La saison pandémique du basketball universitaire aura sa grande danse

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Dans de nombreuses Marches passées, cette compétition a sauvé le basket-ball universitaire de lui-même. Aucun problème n’a été à l’abri de ses sensations fortes. Il a ressuscité le sport dans un contexte de corruption, d’hypocrisie, de médiocrité, de débat sur la rémunération des joueurs et de manque de buzz en saison régulière. Il a éclipsé la plupart des drames en raison de la structure brillante du tournoi, de l’attrait du jeu et de son penchant pour l’imprévisibilité. Mais c’est une année d’aspiration simple. Avoir simplement March Madness est assez miraculeux.

Après avoir passé plus de 700 jours sans couronner un champion, le tournoi NCAA se contentera de célébrer son existence. Une perturbation de covid-19 a assuré que cela ne sera plus pris pour acquis. Le annulation de l’événement a déclenché notre misère sportive pandémique, mais alors que d’autres sports ont pu retarder leurs championnats et sauver leurs saisons, le basketball universitaire a souffert en silence. Beaucoup d’autres ont fait cette affirmation, mais les cerceaux peuvent le dire avec la plus grande conviction: aucun sport majeur et générateur de revenus n’a perdu plus à cause des perturbations du coronavirus.

Vous pouvez le mesurer en argent; un intérêt intense aide chaque tournoi à récolter près de 1 milliard de dollars maintenant. Mais la pertinence, la bonne volonté, la communauté et la passion ont également été perdues. L’effet de la fin abrupte de la saison dernière était évident tout au long de la saison régulière disjointe 2020-2021. Malgré mettant en vedette une équipe n ° 1 dominante et invaincue à Gonzaga et un mélange divertissant de fabuleux étudiants de première année et de sensationnels de la classe supérieure à travers le pays, la saison est tombée à plat. Il n’y avait pas d’énergie. Il ne pouvait pas y avoir beaucoup de fans. Il n’y avait aucune signification transcendante, même si Gonzaga peut s’avérer être une équipe de tous les temps et se qualifie déjà comme une merveille offensive historique.

Les Bulldogs sont une tête de série n ° 1 pour la quatrième fois au cours des huit derniers tournois de la NCAA, mais pour beaucoup, ils sont un mystère 26-0. Ce n’est pas parce qu’ils se sont contentés de faire une concurrence anonyme. Comme d’habitude, ils ont joué un programme chargé en amont, remportant des victoires hors conférence sur le Kansas, Auburn, la Virginie-Occidentale et la Virginie. Les Mountaineers étaient les seules de ces écoles Power Five à conserver la marge à un chiffre. En fait, c’était le seul match que Gonzaga n’a pas gagné à deux chiffres, bien qu’ils aient dû se rallier d’un déficit de 53-41 en finale du tournoi de la Conférence de la côte ouest pour battre BYU, 88-78.

Cet appel rapproché n’était pas si alarmant ou révélateur. C’était surtout une bonne chose que les Zags aient fait une bonne course, pour un changement. La saison a été si douce. En équipe, ils tirent 55,1 pour cent absurdes. Ils ont tous des Américains au meneur (Jalen Suggs), à l’aile (Corey Kispert) et au poste (Drew Timme). Ils ne sont pas aussi profonds, particulièrement bas, que certaines de leurs équipes récentes, mais la profondeur ne peut pas non plus être considérée comme une faiblesse. Ils sont tellement géniaux qu’ils ont inspiré Jim Boeheim à faire le commentaire de l’année.

« Je ne pense pas que quiconque puisse battre Gonzaga », a déclaré l’entraîneur de Syracuse en janvier. «Je n’ai jamais vu une équipe (si loin devant) depuis l’UCLA quand John Wooden était là.»

Pourtant, Gonzaga est un géant sous-estimé. Même pendant une année normale, un grand biais de conférence aurait été un problème. C’est quelque chose que l’école se bat depuis plus de deux décennies. Cette fois, cependant, l’anxiété pandémique est le plus grand adversaire. Ce stress est également invaincu. L’histoire de la saison de basket-ball universitaire a été, malheureusement, la même que celle de tous les autres sports: gestion des épidémies, des reports, des annulations, des questions morales et pratiques sur la façon de gérer les turbulences, des doutes quant à l’atteinte de la ligne d’arrivée.

La semaine dernière, l’entraîneur de Gonzaga, Mark Few, a pivoté lors de ses remarques d’après-match pour exprimer des émotions mitigées à propos de cette expérience supposée invaincue. «En même temps, hé, je suis vraiment, vraiment frustré», a-t-il déclaré.

Il souhaite que les fans sur une côte ouest en grande partie verrouillée aient pu voir cette équipe jouer. McCarthey Athletic Center, surnommé The Kennel, aurait été bruyant comme d’habitude. Mais les Zags auraient aussi été un acte de voyage incroyable. C’est étrange de vivre une saison de rêve pendant une période cauchemardesque.

« Oui, ça a été décevant ici dans l’ouest, et c’est dommage que plus de fans n’aient pas pu voir cette équipe jouer », a déclaré Few. «Mais c’est comme ça, mais je suis fier de la façon dont nos gars ont réussi leur chemin.»

La folie de mars apaise généralement les inquiétudes. Celui-ci entre en collision avec eux. Alors que le sport tente de récupérer, vous ne pouvez pas éviter d’évaluer les dommages causés par le covid-19, ainsi que les questions sur l’avenir des cerceaux universitaires avec une affaire pendante devant la Cour suprême concernant l’indemnisation des joueurs et plusieurs programmes scandaleux se préparant à des sanctions de la NCAA.

Dans un monde idéal, ce tournoi représenterait la fin de notre travail sportif d’un an. Cela signifierait le dernier événement stérile, le dernier grand sport en train de s’achever. Cela marquerait le début d’une période de récupération passionnante alors que des millions d’Américains se font vacciner et espèrent augmenter pour de grandes foules. Peut-être que dans un proche avenir, les sports de plein air prometteurs comme le baseball seront les premiers bénéficiaires. Cependant, dans les cerceaux d’université, le chemin vers une nouvelle normalité ne semble pas si clair.

Après une poignée d’équipes de premier plan ont été contraints de quitter leurs tournois de conférence en raison de tests de coronavirus positifs, l’un des derniers sports à couronner un champion covid est toujours confronté au défi de terminer la saison sans chaos. Même s’il parvient à persister, il y a la question de savoir à quel point le tournoi sera convaincant pour un public occasionnel pendant une année où Gonzaga et Baylor sont les favoris et les sangs bleus tels que Duke et le Kentucky sont introuvables.

La grande danse ne peut être ni une fête ni une grande distraction cette année. C’est plus un espace réservé. Un tournoi passionnant et mémorable ferait des merveilles pour le sport, mais à un moment de joie sourde, le courant sous-jacent de l’inquiétude restera encore un moment.

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