La saga bourrée d’action «  Monkey King: Journey to the West  » prend une version moderne

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Aujourd’hui, «Journey to the West» est considéré comme le livre le plus populaire d’Asie de l’Est, ainsi que comme un texte de départ pour des histoires pour enfants, des films, des dessins animés et des bandes dessinées. À juste titre, alors, la traduction de Lovell porte une préface de Gene Luen Yang, auteur du roman graphique lauréat d’un prix MacArthur.Américain né chinois», Qui puise dans ce fantasme tapageur.

Le récit rempli de merveilles – 100 chapitres dans l’original – dérive d’histoires et de drames populaires sur un filou et un proto-super-héros qui changent de forme qui se trouve être un singe qui parle. Ses autres personnages, comme Lovell – professeur de chinois à l’Université de Londres – le note dans son excellente introduction, comprennent «des dieux, des démons, des empereurs, des bureaucrates, des moines, des animaux, des bûcherons, des bandits et des fermiers» – en bref un aperçu de La Chine impériale de l’ère Ming.

Les premiers chapitres décrivent la naissance mystérieuse de Monkey, sa formation religieuse précoce sous un Immortel taoïste, son acquisition d’un bâton de combat surnaturel, et le problème que ce parvenu simien provoque lorsque, dans sa quête du secret de la vie éternelle, il perturbe le céleste cour dans les nuages ​​de l’empereur de Jade. Là, il offense pratiquement tout le monde, dévorant les pêches prolongeant la vie de l’Impératrice de Jade et buvant les élixirs d’immortalité de Laozi, le patriarche taoïste. Exilé de nouveau sur Terre, Monkey et ses armées combattent avec succès les forces du Ciel jusqu’à ce que le Bouddha l’emprisonne finalement sous une montagne. Ses aventures, cependant, ne font que commencer.

Tous ces premiers chapitres de «Monkey King» présentent une exubérance exubérante, un peu à la manière des récits hyperboliques de Rabelais sur les géants Gargantua et Pantagruel. Le singe agit constamment avec une indignation grossière – à un moment donné, il urine en fait sur la main du Bouddha. Parce que la langue vernaculaire chinoise du roman est à la fois vulgaire et linguistiquement ludique, la traduction de Lovell adopte une ambiance contemporaine vive. Le paradis, apprenons-nous, «dirige une économie sans numéraire». Le panneau de bienvenue à l’extérieur du monde souterrain indique: «La capitale des ténèbres: une belle ville». Un ermite, a demandé comment il va, répond: « Oh, même vieux, même vieux. » Certaines des épithètes descriptives de Lovell rappellent même la sensitivité comique des grands récits d’Ernest Bramah sur l’ingénieux Kai Lung. Le pilier de la paix ultime, par exemple, fait référence au bloc d’exécution.

Après 500 ans, Monkey se voit offrir la libération de son emprisonnement s’il devient le disciple et le garde du corps d’un moine bouddhiste entreprenant une mission ardue en Inde. Tripitaka, comme le moine est surnommé, a été chargé par l’empereur de Chine de ramener des sutras spéciaux de salut du monastère Thunderclap sur Soul Mountain. Un saint homme pleurnichard, quelque peu stupide, Tripitaka a besoin de toute l’aide qu’il peut obtenir. Son entourage comprend finalement un dragon qui peut prendre la forme d’un cheval, un ancien Immortel nommé Pigsy qui «a pris un mauvais virage sur le chemin du Karma et a fini par renaître comme un porc», un ex-cannibale appelé Sandy et, la plupart important de tous, le singe intelligent et invincible.

Certes, tout cela semble assez divertissant, un peu comme un film de kung-fu ou de super-héros. Monkey et Pigsy échangent même les plaisanteries de rigueur et les réprimandes mutuelles de ces films d’action. Malheureusement, il n’y a tout simplement pas de véritable suspense face aux différents défis auxquels nos héros sont confrontés. En règle générale, un monstre ou un démon espionne les voyageurs et décide de les manger. Pour ce faire, il se transforme en vieux paysan, en confrère bouddhiste ou en belle jeune femme. Invariablement, tous les pèlerins sont pris dans ce subterfuge, sauf Monkey, qui sauve la situation avec sa propre magie qui change de forme, puis achève le démon en brisant son crâne avec son fidèle bâton de fer.

Au fil du temps, Monkey acquiert une certaine empathie et un sens moral, notamment lorsqu’il sauve 1111 petits garçons d’être sacrifiés à un roi trompé. Nos héros en apprennent même un peu plus sur la vie du sexe opposé: en passant par le pays des femmes, Tripitaka et Pigsy boivent accidentellement une eau spéciale qui provoque une grossesse. En fin de compte, ce groupe hétéroclite acquiert enfin les rouleaux de sutra d’un Bouddha étonnamment sage du monde et atteint une sorte de sainteté pour lui-même.

Pourtant, je voulais aimer davantage le livre. Même abrégée au quart de l’original, sa longue section centrale m’a semblé répétitive, fastidieuse et caricaturale brute. Dans l’ensemble, « Monkey King » n’avait pas le charme des contes de fées occidentaux, des romans chevaleresques médiévaux ou « Les mille et une nuits», À laquelle il ressemble parfois. Il n’y avait pas non plus de l’étrange étrange ou de l’émotion érotique du classique un peu plus tardif de Pu Songling, « Histoires étranges d’un studio chinois. »

N’étant pas satisfait de ces sentiments tièdes, j’ai décidé que des recherches supplémentaires pourraient me donner une appréciation plus profonde de ce chef-d’œuvre largement reconnu.

Comme d’habitude, je me suis retrouvé dans cette recherche, en consultant des ouvrages de référence, en lisant les introductions et postérieures aux traductions antérieures (par Arthur Waley, WJF Jenner et Anthony Yu), et en apprenant sur l’historicité de Tripitaka et les différentes interprétations de cette épopée populaire. Certains critiques, j’ai découvert, considèrent ce classique comme un simple divertissement burlesque sur un singe espiègle, d’autres le voient comme une critique satirique de la Chine du XVIe siècle et d’autres encore le considèrent comme une allégorie religieuse, peut-être un plaidoyer pour l’unité essentielle derrière le bouddhisme, Taoïsme et confucianisme. À l’époque maoïste, Monkey a même été proclamé révolutionnaire marxiste, résolu à renverser l’ordre impérial oppressif.

De toute évidence, «Monkey King: Journey to the West» a longtemps été – et continuera d’être – une expérience de lecture enrichissante et agréable pour de nombreuses personnes. C’est ma perte que je ne suis pas parmi eux. Pourtant, je reste d’autant plus désireux d’essayer plusieurs autres monuments de la fiction chinoise, à commencer par le roman des mœurs en cinq volumes de Cao Xueqin, « L’histoire de la pierre. »

Michael Dirdaexamine des livres pour Style tous les jeudis.

Monkey King: Voyage vers l’Ouest

Par Wu Cheng’en. Traduit et édité par Julia Lovell.

Classiques de pingouin. 384 p. 30 $

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