La rhétorique de Biden sur la race plaît aux militants, mais ils veulent plus d’action

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Mais le langage énergique de Biden sur la race n’a pas encore été associé à une action aussi énergique.

Jusqu’à ce qu’un jury déclare Chauvin coupable du meurtre de Floyd, la refonte des pratiques policières n’était pas au premier rang des priorités du président. Sa réticence à adopter l’élimination de l’obstruction systématique du Sénat, une pratique législative, a-t-il déclaré convient est une relique du passé raciste du pays, a incité certains militants des communautés de couleur à remettre en question son engagement en faveur d’une législation historique sur le droit de vote, l’immigration et le salaire minimum. Et bien que Biden ait reçu des éloges pour avoir réuni une administration diversifiée, il a également fait face critique des Américains d’origine asiatique et des îles du Pacifique dirigeants sur les décisions de dotation.

Alors que Biden, 78 ans, approche du centième jour de sa présidence, un contraste frappant est apparu entre sa rhétorique passionnée et parfois impulsive sur des questions liées à la race, que de nombreux démocrates considèrent comme une secousse rafraîchissante pour la conversation nationale, et une politique plus prudente. approche sur les questions qu’ils considèrent comme essentielles pour parvenir à un changement significatif.

«Je vois l’intention. Ce que j’espère maintenant, c’est que nous verrons une action plus audacieuse qui va de pair avec l’intention », a déclaré LaTosha Brown, cofondatrice de Black Voters Matter. «Parce que nous n’avons pas vu l’action s’aligner sur l’intention.»

La première présidence de Biden a été secouée par une série de tirs meurtriers de la police contre des Noirs, une augmentation des crimes haineux contre les Américains d’origine asiatique et une pandémie qui continue de frapper particulièrement durement les communautés de couleur. Ces développements ont créé une plus grande urgence pour Biden d’agir de manière agressive dans les mois à venir, ont déclaré des militants.

Les responsables de la Maison Blanche ont déclaré que Biden avait déjà pris des mesures importantes et historiques pour lutter contre ces crises et faire progresser les efforts visant à créer un pays plus équitable. Ils soulignent des mesures anti-pauvreté radicales qui aideront les familles noires et brunes dans son projet de loi de secours en cas de pandémie de coronavirus. Ils soulignent également son actions exécutives pour lutter contre la discrimination en matière de logement, réduire les prisons privées, accroître la souveraineté tribale amérindienne et lutter contre la xénophobie contre les communautés des Amérindiens et des îles du Pacifique.

Biden a également nommé le premier Secrétaire du Cabinet amérindien et premier homme noir à diriger l’Agence de protection de l’environnement. Son vice-président est la première femme et la première personne d’origine asiatique américaine et noire à détenir ce titre. Son premier groupe de candidats judiciaires visait à créer plus de diversité devant les tribunaux fédéraux, et il a promis de nommer une femme noire à la Cour suprême en cas de vacance.

«La nation que nous devons être est celle à laquelle tout le monde appartient», a déclaré Susan Rice, chef du Conseil de politique intérieure de la Maison-Blanche. «La façon dont nous avons essayé de rendre cela opérationnel en tant que politique et pratique consiste à insuffler l’équité à travers littéralement tout ce que nous faisons.»

Elle a ajouté que «la poursuite de l’équité n’est pas une question de dons ou d’avantages à des groupes d’identité particuliers. Il s’agit de soulever tout le bateau dans lequel nous nous trouvons. »

L’ampleur des défis auxquels Biden est confronté sur les questions liées à la race a présenté une opportunité pour certaines réalisations qui définissent l’héritage, ont déclaré les alliés de Biden. Ils ont commencé à se demander quel était le parallèle historique le plus proche de la situation à laquelle le président est confronté.

Le whip de la majorité à la Chambre James E. Clyburn (DS.C.), un proche allié de Biden, a comparé Biden au président Harry S. son prédécesseur, Franklin D. Roosevelt, ne l’a pas fait. Mais Clyburn a déclaré que Biden «se considérait plus comme LBJ que comme Harry Truman», une référence au président Lyndon B. Johnson, qui a inauguré des lois historiques sur le vote et les droits civils dans les années 1960.

Biden a accédé à la présidence à un moment où la race a été jugée nationale et a fait attention à la navigation sur les questions qui ont alimenté les débats les plus houleux. Remontant à sa campagne, Biden a exprimé son soutien aux manifestations pacifiques contre la violence policière, tout en rejetant les appels des militants libéraux à «dissiper la police». Il s’est également arrêté avant d’embrasser des réparations pour les descendants de personnes asservies.

Mais il a été franc sur sa vision du moment actuel comme un moment critique dans la longue et difficile histoire du pays en matière de relations raciales, et peu de temps après être devenu président, Biden a pris des mesures exécutives destinées à démontrer son engagement. Il a signé un ordre pour promouvoir l’équité dans l’ensemble du gouvernement fédéral, a formé un groupe de travail sur l’équité en santé et annulé les politiques d’immigration de l’ère Trump. Biden mentionné au cours de sa première semaine de mandat, il «ferait des progrès pour mettre fin au racisme systémique, et toutes les branches de la Maison Blanche et du gouvernement fédéral en feront partie».

Ces mouvements ont reçu des éloges.

«L’adoption d’une législation prend du temps», a déclaré la représentante Barbara Lee (D-Californie). «Il a saisi l’opportunité de réparer une grande partie des dégâts du passé par le biais de décrets.» Mais les actions les plus profondes nécessiteront une collaboration avec le Congrès. Biden a exprimé son soutien à un projet de loi sur la réforme de la police à Capitol Hill nommé en l’honneur de Floyd, ainsi qu’à un projet de loi visant à élargir les droits de vote. Mais il ne les a pas promus aussi agressivement que sa facture de secours en cas de pandémie de 1,9 billion de dollars ou le plan d’infrastructure qu’il espère adopter cet été. Certains démocrates exigent une poussée plus agressive.

«Les mots sont gentils, mais la politique est meilleure», a déclaré Ruth Luevanos, membre démocrate du conseil municipal de Simi Valley, en Californie, qui se présente pour un siège à la Chambre des représentants des États-Unis.

Le besoin de justice raciale était l’une des quatre «crises historiques» identifiées par Biden lorsqu’il a accepté la nomination démocrate à la présidence l’été dernier. À bien des égards, il a mis une empreinte plus ferme sur les autres: la pandémie et l’économie ont incité Biden à présenter sa propre législation radicale et le changement climatique a fait l’objet d’un sommet international de deux jours la semaine dernière.

Le projet de loi sur la réforme de la police et le projet de loi de vote ont tous deux été adoptés par la Chambre contrôlée par les démocrates, mais font face à des chances presque impossibles dans un Sénat également divisé. Le président a dit aux démocrates du Sénat en mars, il sera difficile d’obtenir les votes pour adopter une loi sur le droit de vote sans changer le fonctionnement de l’obstruction au Sénat.

Mais Biden a refusé d’approuver les appels à supprimer la règle – ce qui signifie en fait que la plupart des projets de loi ont besoin de 60 voix pour être adoptés – et a plutôt approuvé des changements plus modestes.

Dans le même temps, le président a utilisé un langage fort pour condamner les efforts républicains pour resserrer les restrictions de vote à travers le pays. Les critiques disent que ces lois blessent de manière disproportionnée les électeurs noirs et bruns, et Biden a été plus brutal que la plupart des membres de son parti sur les dangers qu’il estime que ces lois présentent.

«Je suis convaincu que nous pourrons arrêter cela parce que c’est la chose la plus pernicieuse», a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse le mois dernier. Biden a ajouté: « Cela fait ressembler Jim Crow à Jim Eagle. »

Des amis proches et alliés du président ont déclaré que son commentaire direct reflétait sa volonté de longue date de s’exprimer, même si cela suscitait parfois une controverse. Cela souligne également à quel point ses mots sont souvent chargés d’émotion, ont-ils déclaré.

Biden a regardé le verdict du procès Chauvin à la télévision dans sa salle à manger privée avec le vice-président Harris et un groupe d’assistants. Une personne au courant de la situation a décrit le moment comme émouvant et a déclaré qu’il y avait des câlins et des larmes parmi certaines des personnes qui ont rejoint Biden. La personne a parlé sous couvert d’anonymat pour décrire un rassemblement privé.

En ce qui concerne la refonte des pratiques policières, la pression sur Biden pour qu’il fasse plus augmente à la suite du jury qui a déclaré Chauvin coupable du meurtre de Floyd. Lors de son appel avec la famille de Floyd, Biden a exprimé l’espoir que le verdict donnerait un élan pour adopter le projet de loi sur la réforme de la police nommé en l’honneur de Floyd.

Mais il s’est beaucoup plus concentré sur la lutte contre la pandémie et la promotion d’un projet de loi sur les infrastructures. Biden a présenté ses propres plans sur ces fronts et a prononcé des discours à leur sujet.

Le président en a beaucoup moins parlé du projet de loi sur la police au cours de ses trois premiers mois de mandat. Et il a reculé un engagement de campagne pour former une commission de surveillance de la police. Les responsables de la Maison Blanche ont attribué la décision à des groupes de défense des droits civiques préférant qu’il se concentre sur les projets de loi au Congrès.

Les responsables de la Maison Blanche ont déclaré que l’administration travaillait intensément sur le projet de loi Floyd sur la police dans les coulisses. La stratégie est conçue pour garantir un espace pour des conversations privées sur la question, ont-ils déclaré. Biden devrait aborder les questions de justice raciale dans son discours au Congrès prévu le 28 avril.

Rice, qui est noire, a souligné que la réforme de la police n’est qu’une partie du problème racial. «La justice pénale est un sous-ensemble», a-t-elle déclaré. Elle a également souligné les mesures que Biden avait prises pour lutter contre les inégalités économiques qui relèvent de la race.

«Ils n’ont pas regardé sous le capot de l’American Rescue Plan ou du paquet d’emplois proposé pour examiner l’impact extraordinaire de la conception de ces programmes sur les personnes de couleur, qu’elles soient afro-américaines, latino-américaines, amérindiennes, handicapées ou rurales. Je veux dire, c’est littéralement partout », a-t-elle déclaré, interrogée sur les plaintes de militants selon lesquelles Biden n’a pas fait assez sur les questions de justice raciale. «Et s’ils recherchent des choses sur le plan législatif, c’est là qu’ils devraient se pencher en premier.»

Pourtant, même dans les domaines où Biden a consacré beaucoup de temps et de capital politique et a atteint des objectifs qui ont été applaudis, des inquiétudes subsistent quant à l’effet sur les communautés de couleur. Par exemple, les efforts de sensibilisation sur le vaccin contre le coronavirus sont ne pas atteindre les hommes de couleur, ont déclaré des experts en santé publique et des défenseurs de la communauté.

Le bilan pré-présidentiel de Biden était mitigé, soulevant des questions sur la façon dont il gouvernerait. Biden dirigé un projet de loi sur la criminalité de 1994 considéré comme trop sévère envers les communautés noires et qui a été travail avec un sénateur ségrégationniste. Mais il a lancé sa campagne avec une vidéo rejetant le refus du président Donald Trump de condamner les suprémacistes blancs et a suscité un fort soutien des électeurs noirs, qui l’ont propulsé à l’investiture démocrate et finalement à la présidence. Clyburn a déclaré que lorsque Biden discutait de questions liées à la race en privé, il parlait de l’inclusion et de la manière d’encadrer la législation de manière ciblée. « Il indique clairement dans toutes ces réunions qu’il promet de rassembler les gens », a déclaré Clyburn.

Biden a vécu des décennies de changements d’attitudes sur la race qui ont influencé sa pensée. Il était un jeune homme pendant le mouvement des droits civiques des années 1960, un sénateur pendant la répression de la drogue et du crime dans les années 1980 et 1990, et de 2009 à 2017, vice-président de Barack Obama, le premier président noir du pays.

En ce qui concerne la dotation en personnel de son administration, Biden a reçu les applaudissements de certains démocrates qui estiment qu’il a largement tenu sa promesse de campagne de créer une équipe qui reflecte la diversité du pays. Mais le processus n’a pas toujours été fluide.

Les sens. Tammy Duckworth (D-Ill.) Et Mazie Hirono (D-Hawaï) ont pris position publiquement le mois dernier, jurant de voter contre les nominés du Cabinet de «non-diversité» de Biden jusqu’à ce que la Maison Blanche aborde ce qu’ils estimaient être un manque d’AAPI représentation aux hauts niveaux de l’administration. Ils ont reculé après que la Maison Blanche a accepté d’ajouter une liaison AAPI.

« Beaucoup d’entre nous ont exprimé cette inquiétude à la Maison Blanche pendant un certain temps avant que Tammy et moi ne prenions position », a déclaré Hirono.

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