La reprise des activités de DC sera lente, mais les vaccins et le printemps apportent de l’espoir

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À certains égards, on avait l’impression que DC sortait de son hibernation induite par la pandémie au cours de la semaine dernière avec un temps exceptionnellement doux pour la saison, le déploiement du vaccin en cours et les résidents se répandant hors de leurs maisons dans les rues et les magasins du quartier. Mais sous son caractère ensoleillé, peu de choses ont changé.

Les restaurants étaient toujours plafonnés à 25% de leur capacité à l’intérieur, et les rues autrefois très animées du centre-ville de Washington restaient presque vides. L’hymne, la salle de concert avec le signe encourageant au quai, est resté fermé. Et le coronavirus Le taux de cas quotidien est resté bien au-dessus de la métrique de succès de la ville alors que la demande de vaccins contre les coronavirus continue de dépasser l’offre.

Le sentiment palpable d’optimisme qui a fleuri dans les parcs et les patios au cours de la semaine dernière sans indicateurs matériels de reprise économique est un signe précoce que la capitale nationale aura un chemin lent et mesuré vers sa nouvelle normalité. Alors que le gouverneur du Maryland Larry Hogan (R) canon vers la réouverture vendredi – levée des limites de capacité dans les restaurants et ouverture de grandes salles intérieures et extérieures à 50 pour cent de capacité – les dirigeants de DC ont défendu une approche prudente de la réouverture fondée sur des directives de santé publique.

Le maire de DC, Muriel E. Bowser (D), devrait annoncer lundi de modestes étapes vers la reprise, axées sur la réouverture progressive des «fonctions sociétales» telles que les écoles, les parcs et les bibliothèques, a déclaré John Falcicchio, le maire adjoint pour la planification et le développement économique et Bowser chef d’équipe.

«Nous voulons montrer aux gens qu’il y a de l’espoir dans ce qui va arriver, mais nous devons nous assurer que les variantes n’ont pas d’impact sur nos paramètres de santé et que le vaccin sort aussi rapidement que nous en avons besoin», a-t-il déclaré. .

Les dirigeants de la ville préviennent que les efforts de redressement du district seront encore entravés par sa dépendance à l’égard de la culture de bureau et du tourisme. Avant la pandémie, la population de DC a augmenté de 87% chaque jour, les gens se rendant en ville pour le travail, selon Falcicchio. Le quartier d’amélioration des affaires du centre-ville signalé qu’au début de mars, son activité économique est restée à 16 pour cent des niveaux d’avant la pandémie.

De la mi-mars à décembre 2020, les dépenses des visiteurs ont diminué de 71%, entraînant une perte de 375 millions de dollars en recettes fiscales pour DC, selon Destination DC, qui fait la promotion de la ville auprès des visiteurs.

« Nos ventes sont toujours en baisse de 70 pour cent d’une année sur l’autre, ce qui n’a pas changé même avec le temps plus chaud », a déclaré Gregg Rozeboom, propriétaire du restaurant à base de plantes Fruitive avec un emplacement dans le CityCenter de DC. «Nous avons remarqué qu’il y avait plus de gens à Washington, mais pas dans notre région.»

Rozeboom a déménagé sa famille dans la maison de ses parents dans le Michigan pour économiser de l’argent après que la pandémie ait ravagé son entreprise.

Au cours de la semaine dernière, les résidents de DC et les propriétaires d’entreprises ont continué en grande partie à adhérer à des directives de sécurité publique strictes, qu’ils aient ou non accès aux vaccins. Jeudi après-midi à Lincoln Park, les tout-petits vêtus de tutus portaient des masques alors qu’ils tournoyaient ensemble au soleil. Des amis pique-niquant sur des couvertures étaient assis à quelques pas l’un de l’autre.

«C’est plus encourageant ici, comme peut-être que nous avons tourné un coin ou quelque chose du genre, mais même ainsi il est bon de rester en sécurité», a déclaré Tanusree McCabe, une résidente de Capitol Hill qui a amené ses enfants de 6 et 9 ans à lire des livres de bibliothèque sur un banc de parc.

McCabe a déclaré qu’elle continuerait à porter un masque après avoir reçu un vaccin.

«Au début, garder une distance et porter des masques était choquant. Maintenant, ce n’est qu’une habitude », dit-elle.

Richard Hammer, associé directeur de Cantina Marina sur le quai, a déclaré qu’il souhaitait rester aussi vigilant que jamais avec les directives de sécurité contre les coronavirus jusqu’à ce que tout son personnel soit vacciné. La moitié de son personnel a reçu des vaccins grâce à des emplois à temps partiel dans le secteur de la santé ou de l’éducation. Il a dit qu’il leur avait demandé d’agir comme si rien n’avait changé pour protéger les clients et les autres membres du personnel qui n’avaient pas encore reçu de vaccins.

«Les quelques mois où certaines personnes mais pas tout le monde ont accès au vaccin vont être délicats», a-t-il déclaré. «Nous devons faire attention à ne pas frapper le ballon avant la ligne des 10 verges.»

Alors que la prudence abonde dans le district, les propriétaires de petites entreprises prennent des mesures pour rouvrir pour la première fois depuis des mois. Ils disent qu’ils sont soutenus par la promesse d’une nouvelle injection de liquidités de l’American Rescue Plan Act du gouvernement fédéral, qui a autorisé 7,5 milliards de dollars pour le programme de protection des chèques de paie. Les entreprises espèrent également que les plans de réouverture pourront être permanents avec des vaccins de plus en plus disponibles.

Le restaurateur Ian Hilton, qui a annoncé la fermeture définitive de certains des bars les plus appréciés de la ville cet hiver, a décidé de rouvrir la plupart, sinon la totalité, de ses établissements après s’être rendu en Caroline du Sud et avoir été témoin du «désir refoulé de sortir» au chaud. conditions météorologiques. Il espère ouvrir complètement l’American Ice Company à Shaw fin mars avec Brixton peu de temps après. Echo Park a rouvert plus tôt ce mois-ci.

« Les visages familiers, j’ai vraiment hâte de les revoir », a déclaré Hilton.

Bill Duggan, propriétaire du bar de blues Madams Organ, a déclaré qu’il avait reporté sa date de réouverture prévue de la fin de l’été à la fin mai en raison du nombre croissant de rendez-vous pour les vaccins dans le district. Dimanche soir, il a envoyé sa première série de SMS aux artistes locaux pour vérifier s’ils seraient disponibles pour jouer au printemps.

«J’espère que tout cela est réel, ce sentiment à l’approche du printemps que nous envisageons un renouveau», a-t-il déclaré.

La taverne U Street de Solly, un incontournable de la 11e rue, ouvrira son patio lundi pour la première fois depuis Noël. Son propriétaire, John Solomon, a acheté de nouvelles tables de pique-nique pour remplacer celles qui ont presque cessé de s’asseoir pendant la chute froide et humide.

Jeudi, il a épongé une pellicule de poussière qui s’était accumulée derrière le bar au cours des derniers mois. Des sacs de croustilles fanées pendaient au-dessus de la tête.

«L’idée de réaliser un profit n’existe toujours pas du tout», a-t-il déclaré. «Mais entre la météo, les vaccins et tout le reste, cela me donne un sentiment d’espoir et de positivité que je n’ai pas ressenti depuis des mois.

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