La relance Biden aidera les travailleurs, mais l’Europe a empêché davantage de personnes de perdre leur emploi

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Les États-Unis devraient rebondir plus rapidement que bon nombre de leurs alliés et concurrents, grâce à leurs dépenses et à une campagne de vaccination rapide.

Mais alors que les Américains attendaient de savoir combien ils pourraient bénéficier des chèques de relance et si les allocations de chômage pourraient être prolongées, la plupart des Européens ont conservé leur emploi et n’ont pas eu à se soucier autant de l’avenir.

«Il y avait plus d’argent donné aux ménages américains, mais les ménages européens sont moins inquiets, car la protection est plus systématique, plus prévisible. Vous savez ce qui va vous arriver », a déclaré Jean Pisani-Ferry, chercheur senior au think tank Bruegel basé à Bruxelles, qui a conseillé le gouvernement français sur sa réponse économique à la pandémie l’année dernière.

«Nous savions que nous allions être payés»

L’approche européenne a donné la sécurité à des travailleurs comme Evangelos Kostakos, 45 ans, réceptionniste d’hôtel dans le centre d’Athènes. Lorsque la Grèce a fermé ses portes et que les frontières ont été fermées il y a un an, il a vu les places qui étaient remplies du bruit des valises cliquetant sur les pavés se taire. L’Acropole s’est transformée en un lieu de contemplation solitaire, libéré des bus chargés de touristes qui déambulent habituellement sur ses sentiers sinueux.

La situation était dévastatrice pour le petit hôtel où il travaille. Mais Kostakos a déclaré qu’il n’était pas particulièrement préoccupé par ses propres finances.

«Dès le début, nous savions que nous allions être payés», a-t-il déclaré.

La plupart des pays européens ont suivi une playbook commun: payer pour garder les travailleurs dans leur emploi.

«Ce que les États-Unis ont tendance à faire historiquement, c’est de résister aux dépenses pendant les bons moments, mais dépensent souvent beaucoup plus que les autres pendant les mauvais moments», car son filet de sécurité sociale n’est pas aussi fort que celui de l’Europe, a déclaré Alex Patelis, responsable économique conseiller du Premier ministre grec. Patelis a contribué à orienter les efforts du pays dépendant du tourisme en un an sans tourisme.

En Europe, a-t-il déclaré, «la philosophie générale tend à être:« Soutenons l’emploi. Assurons-nous que les emplois sont protégés.  » Aux États-Unis, l’approche est plutôt: «Laissons les travailleurs licenciés, puis soutenons leurs revenus par des allocations de chômage». « 

Lorsque les premiers verrouillages ont commencé en mars dernier, les gouvernements européens ont pris en charge une grande partie du coût des salaires des employés des entreprises en difficulté qui ont licencié leurs travailleurs. Les entreprises elles-mêmes ont souvent eu accès à une large gamme de prêts et autres aides. Mais les gouvernements ont exigé des entreprises qui ont bénéficié de l’aide de ne pas licencier leurs travailleurs.

Aux États-Unis, quelques semaines après les premiers verrouillages pandémiques, le Congrès a approuvé certaines mesures poursuivant des objectifs similaires. Mais contrairement à l’Europe, où de nombreux programmes étaient déjà prévus et pourraient être activés au moment où les verrouillages ont été imposés, les entreprises et les travailleurs américains ont été confrontés à des semaines d’incertitude qui coûtent des emplois, selon les décideurs. Le chômage aux États-Unis est passé de 3,5% en février 2020 à 14,8% en avril.

Dans le cadre du programme de protection des chèques de paie, une réserve d’argent pour les prêts aux entreprises qui est passée à 813,7 milliards de dollars, les entreprises ont été éligibles à des prêts à court terme remboursables destinés à payer leurs travailleurs pendant ce qui devait initialement être une interruption de huit semaines des opérations normales. . De nombreux dirigeants affirment que les liquidités du gouvernement ont été essentielles. Plus de 7,3 millions de prêts ont été approuvés à ce jour.

Mais le programme a suscité des critiques pendant l’administration Trump pour favoriser les grandes entreprises au détriment des petits. Et comparé aux 152,5 millions de travailleurs du marché du travail prépandémique, il a eu un impact modeste. Début juin, le programme était responsable de l’augmentation du niveau d’emploi de 2,3 millions de travailleurs, selon une étude préliminaire menée par l’économiste du MIT, David Autor.

L’Europe garde les travailleurs dans leur emploi, les États-Unis se concentrent sur le chômage

Les travailleurs américains ont de nouveau un emploi, même si le chômage est encore beaucoup plus élevé qu’avant la pandémie. Pour février 2021, le Rapport du Bureau of Labor Statistics le taux de chômage était de 6,2 pour cent. Le président de la Réserve fédérale, Jerome H. Powell, a déclaré que les problèmes de collecte de données signifiaient qu’il s’agissait d’une sous-estimation et que le véritable taux de chômage aux États-Unis était «proche de 10%». C’est comparé à un taux de 3,5% en février 2020.

La situation dans l’Union européenne a été beaucoup moins instable.

De 6,6% en janvier 2020, le chômage dans l’UE a culminé à 8,7% en juillet et se situait à 7,3 pour cent en janvier, les derniers chiffres disponibles.

En Europe, les économies du sud dépendant du tourisme ont été les plus durement touchées économiquement, connaissant des contractions historiques. En 2020, le petit hôtel où travaille Kostakos n’a gagné que 30% de ce qu’il a fait en 2019.

Mais aucun des 11 travailleurs n’a perdu son emploi.

«Si tout est fermé et que vous renvoyez des gens, vous aurez une énorme quantité de suicides», a déclaré le propriétaire Eirene Benetou. Elle a dit qu’elle était heureuse qu’avec le soutien du gouvernement, elle ait pu éviter de licencier ses travailleurs, même si les factures s’accumulent lentement dans l’entreprise que sa famille dirige depuis 70 ans.

Kostakos dit que ses moyens sont plus limités qu’avant la pandémie. Dans le cadre du programme grec, les travailleurs en congé reçoivent un salaire fixe de 646 dollars par mois par le gouvernement, soit environ 400 dollars par mois de moins que ce qu’il gagne normalement.

«Bien sûr, je ressens parfois la pression», a déclaré Kostakos, qui passe désormais des heures chaque jour à vélo dans les rues feutrées d’Athènes, pour échapper à la solitude de son appartement alors que l’hôtel reste fermé. «Je peux le gérer correctement, avec quelques difficultés.»

Les emplois de zombies en Europe, un remaniement historique aux États-Unis

Les détracteurs des programmes européens affirment que les gouvernements risquent d’enfermer les travailleurs dans des emplois qui pourraient ne plus être viables une fois la pandémie terminée et de priver les industries en croissance de travailleurs.

Cependant, de nombreux décideurs européens affirment que la pandémie entraînera moins de changements fondamentaux dans leurs économies que les crises précédentes et que le risque de soutenir quelques entreprises zombies est préférable à la secousse et à la douleur causées par le chômage généralisé.

«Nous croyons fermement qu’après la pandémie, le tourisme rebondira rapidement. Donc, cela n’aurait pas vraiment de sens pour nous de laisser les entreprises échouer et les travailleurs licenciés », a déclaré Patelis, le conseiller du Premier ministre grec. «Nous avons choisi d’éviter le bouleversement en premier lieu.»

Les décideurs américains ont fait des choix très différents, permettant un remaniement de la main-d’œuvre à une échelle que l’économiste de Stanford Nicholas Bloom assimile au tumulte du marché du travail lors de la démobilisation de masse à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Au cours de l’année écoulée, alors que les dépenses de consommation se déplaçaient brusquement des services comme les restaurants et les compagnies aériennes vers des produits manufacturés tels que les ordinateurs portables ou les systèmes de divertissement à domicile, le montant de la redistribution d’emplois aux États-Unis a augmenté d’environ 150%, selon Bloom.

United Airlines emploie environ 22 000 travailleurs de moins qu’avant la pandémie. Avis a réduit son personnel d’un tiers et les hôtels Hilton ont perdu plus de 30 000 employés. Pendant ce temps, le géant du commerce électronique Amazon a ajouté 500000 travailleurs depuis la fin de 2019 (le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post).

Même avec de grosses dépenses gouvernementales, les travailleurs ressentent la secousse

L’approche américaine a infligé d’énormes souffrances à des millions d’individus, blessant de manière disproportionnée les femmes, les personnes de couleur et ceux qui gagnent les salaires les plus bas.

«Il est assez difficile de ne pas considérer la performance des institutions américaines du marché du travail comme vraiment plutôt désastreuse», a déclaré l’historien Adam Tooze, directeur de l’Institut européen de l’Université de Columbia. «Cela n’a été qu’un coup mortel pour certains des ménages les plus fragiles.»

En effet, la pandémie a tracé un chemin semblable à une tornade dans l’économie, laissant de nombreux Américains aisés intacts ou même mieux lotis tout en marquant ceux qui en ont moins.

Depuis le début de la crise, environ un quart de ceux qui ont demandé des allocations de chômage n’en ont pas bénéficié. Mais les plus susceptibles de ne pas réussir à obtenir des prestations étaient les Noirs, les Hispaniques et les moins instruits, selon l’enquête du recensement.

À Parkersburg, W.Va., Bree Erikson, 41 ans, a vu sa vie se dérouler.

Après avoir perdu son emploi d’assistante personnelle l’été dernier, elle a passé plusieurs semaines au chômage. Elle a trouvé un emploi chez un concessionnaire Ford local, en tant que responsable des détails, mais l’a ensuite perdu lorsqu’elle a contracté des symptômes de covid-19 et a été ordonnée par un médecin en quarantaine.

Elle est entrée et sortie de l’itinérance depuis son expulsion en octobre. Depuis un mois, une amie l’a laissée s’écraser sur un canapé. La mère de deux enfants adultes est également enceinte de quelques mois et n’a pas pu se permettre une visite chez le médecin.

À un moment donné, elle a passé quatre heures au téléphone avec le bureau du chômage de l’État, essayant de trier une demande de restauration de ses prestations. Un commis sympathique n’a pas pu apporter de soulagement immédiat, mais s’est joint à elle pour prier avant de raccrocher.

«C’est assez effrayant pour quelqu’un comme moi», a récemment déclaré Erikson, pleurant tranquillement au téléphone.

«J’ai cherché le chômage, pour tout type d’emploi auquel je pense», a-t-elle déclaré. «La dernière chose que je voulais être, c’était une mère célibataire de 40 ans, sans abri. . . Je veux juste de l’aide.

Birnbaum signalé à Riga, Lettonie, Lynch signalé à Washington et Labropoulou signalé à Parga, Grèce.

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