La protagoniste de Beverly Cleary, Ramona Quimby, est entêtée et exaspérante, et a montré aux filles que ça allait.

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Là, dans l’avant-dernier chapitre de «Ramona le Brave», notre héroïne de 6 ans s’effondre en larmes. Sa mère lui tapote le dos et murmure: «Qu’est-ce qu’on va faire de toi?»

Et puis: «Avec les yeux rouges, un visage enflé et un nez qui coule, Ramona s’est assise et a regardé sa mère. ‘Aime-moi!’ « 

Ramona, soupir. Entêté et exaspérant et sale et irrépressible. Elle essaie de casser un œuf dur sur sa tête; il s’avère que l’œuf est cru. Son costume de mouton n’est pas fini à temps pour la pièce de la Nativité; elle est forcée de monter sur scène en pyjama. Le chat de la famille décède, et bien qu’il n’ait jamais aimé Ramona de toute façon, elle s’inquiète toujours de la liturgie correcte pour un enterrement félin.

Beverly Cleary, dont le décès à 104 ans a été annoncé vendredi, a d’abord présenté Ramona en tant que personnage mineur dans un autre roman pour enfants. Mais au cours des 50 prochaines années et des huit livres suivants, elle est devenue sa propre protagoniste, une vraie fille souffrant des vrais problèmes de l’enfance, dans toute leur petitesse et leur énormité.

«Elle ne souffre pas des imbéciles. Elle est pleine de vim et de vigueur », a écrit Amy Poehler dans l’avant d’un roman de Ramona récemment réédité. «Ramona était un ravageur! Elle était irascible et sans compromis! Elle avait le droit d’être en colère et de ne pas avoir peur de tenir tête aux garçons!

Aujourd’hui, ces traits ne seraient pas remarquables pour une héroïne littéraire – standard, même obsédée comme nous le sommes maintenant par la notion floue de «personnages féminins forts». En 1950, lorsque Ramona a fait sa première apparition, ils n’étaient pas anodins; ils étaient pionniers. Cleary a pris tous les attributs dont les filles étaient alors mises en garde – autoroute, impertinence, tempérament chaud – et elle les a tous regroupés dans un seul personnage. Et puis elle a fait de ce personnage une source d’inspiration.

« Après une lecture superficielle, il pourrait être tentant de décrire Ramona comme espiègle, mais Cleary elle-même a protesté contre cette accusation, et avec raison, » lire une analyse LitHub du personnage d’il y a quelques années. «Ramona aime le monde avec férocité; elle ne veut pas tant la perturber qu’elle aspire à la découvrir, à la retourner, à examiner chaque morceau et chaque escroc et à s’émerveiller de la raison pour laquelle chaque créature, marchandise et substance existe comme elle le fait.

La première dame Jill Biden l’a dit plus simplement. «Des millions de filles se sont vues à Ramona Quimby» elle a tweeté vendredi, en apprenant le décès de Cleary. «Merci de tous les« parasites »là-bas.»

S’identifier à Ramona Quimby, c’était comprendre que le monde ne vous convenait pas encore, mais cela pourrait un jour. Pour maintenir vos proches à des normes élevées et vous-même à des normes encore plus élevées. Pour couronner «99 bouteilles de bière sur le mur» au volume maximal au milieu d’un orage et pour – une seule fois, juste pour se vanter – descendre jusqu’à une bouteille de bière.

S’identifier à Ramona Quimby, c’était ne jamais se demander si vous étiez trop impropre, trop fort, trop. Pour insister sur un reflet plus vrai de votre moi en plein essor qu’une princesse dans un conte de fées. Exiger que cet espace soit fait pour vous, et pour toutes les filles comme vous, qui ont plus d’une fois entendu quelqu’un murmurer: «Qu’allons-nous faire de vous?»

Quelle belle et courageuse demande. Certains jours, nous sommes tous remplis de morve et aux yeux rouges, souhaitant que le monde nous comprenne mieux.

Certains jours, nous ne sommes ni princesses ni princes; nous sommes des enfants sales, inflexibles et irrépressibles, qui demandent la seule chose que chacun de nous mérite.

Monica Hesse est une chroniqueuse qui écrit sur le genre et son impact sur la société. Pour plus de visite wapo.st/hesse.



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