La politique républicaine et les médias de droite continuent de fusionner

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La relation entre le réseau d’information câblé préféré de la droite et le futur politicien préféré de la droite était évidemment plus significatif qu’il n’y paraissait à l’époque. Trump s’était réinventé en tant que star de la télévision avec «The Apprentice», puis avait commencé à plonger ses orteils dans le monde politique en grande partie en faisant écho à des récits populaires dans les médias de droite: questions sur le lieu de naissance de Barack Obama, alarmisme sur le virus Ebola, le dangers de l’immigration. Le concert de Fox News l’a établi fermement dans les deux mondes à la fois.

Lorsque Trump a annoncé sa candidature à la mi-2015, il l’a fait en soulevant des choses que la plupart des politiciens républicains ne diraient pas – mais dont les personnalités médiatiques de droite ne pouvaient pas s’arrêter de parler. L’establishment républicain a tenté de maintenir un pare-feu contre la rhétorique de la base, par souci des répercussions électorales. Trump a déchiré le pare-feu, amenant juste assez de consommateurs de cette rhétorique pour grincer à la Maison Blanche.

Ce qu’il a montré, plus que tout, était la valeur de faire écho à la rhétorique des médias conservateurs à son public. Il a choyé les animateurs de Fox News et diverses personnalités de la radio, les récompensant d’un accès que les républicains avaient auparavant été beaucoup plus prudent d’étendre. Son administration a arraché des membres du personnel des médias conservateurs – Fox en particulier – et Fox a embauché divers membres du personnel pour combler des postes en entreprise ou en ondes. La Maison Blanche de Trump était souvent indiscernable de l’émission de Sean Hannity sur Fox à la fois en termes de rhétorique et en termes de visages visibles. Les deux avaient largement fusionné.

Ce n’est certainement pas le cas que Trump ait été le premier président, et encore moins le premier républicain, à tirer parti des médias à des fins politiques. Ce qui était différent chez Trump, c’est qu’il pensait clairement que la position médiatique était au moins aussi importante que sa position politique, sinon plus. Il semblait parfois qu’il était devenu président pour devenir plus célèbre, et non l’inverse.

L’automne dernier, les électeurs de Caroline du Nord ont élu à la Chambre des représentants l’une des personnes les plus jeunes de l’histoire. Madison Cawthorn, qui fête ses 26 ans cette année, a mis en valeur une tasse photogénique et convaincante (si fortement gonflé) histoire de vie dans un siège au Congrès américain. Comme d’autres étudiants de première année républicains, il a adopté l’habitude de Trump de donner la priorité aux attaques contre ses opposants politiques plutôt qu’à l’élaboration de solutions législatives aux problèmes. Dans un courriel adressé à ses collègues républicains obtenu par Le magazine Time, Cawthorn a été direct: «J’ai construit mon personnel autour des communications plutôt que de la législation.»

Son accent sur Capitol Hill était de diffuser des messages, pas de légiférer.

Pour être juste, il n’y a pas beaucoup de chance pour un législateur de première année du parti minoritaire de vraiment façonner la politique. Mais il est rare pour un législateur d’accorder explicitement la priorité au Congrès sur sa fonction constitutionnelle.

Cawthorn était aussi simplement franc là où d’autres sont plus subtils. Les républicains de la Chambre comme le représentant Matt Gaetz (R-Fla.) Sont bien mieux connus pour leurs trucs et leurs tournures de phrase que pour leurs positions politiques. Un examen des apparitions de Gaetz sur Fox News depuis sa prise de fonction en 2017 montre qu’il est apparu sur le réseau pendant environ 46 heures au cours des trois dernières années.

Au cours des 12 derniers mois, il a passé en moyenne 87 minutes par mois. Si chaque apparition durait trois minutes, c’est en moyenne une apparition par jour.

Nous ne sommes donc pas surpris par Rapport d’Axios mardi que Gaetz envisage de franchir la prochaine étape de sa carrière: céder son siège à la Chambre pour un siège derrière le bureau du réseau conservateur Newsmax. Newsmax est devenu le réseau câblé le plus fidèle à Trump à la suite des élections de 2020, étant donné la décision déplaisante de Fox d’adhérer à la réalité de la perte de Trump. Les cotes de Newsmax, presque toujours bien inférieures à celles de Fox, ont glissé Ces derniers temps, mais pour un gars avec une affinité si solidement démontrée pour les caméras de télévision, il est facile de voir pourquoi le réseau parvenu a un certain attrait. (On ne sait pas comment Fox News remplirait une heure et demie de temps d’antenne de Gaetz chaque mois.)

Il faut être clair que Gaetz ne risque aucunement de perdre son siège à la Chambre. Il a été réélu en 2018 par 35 points et en 2020 par 30. Mais si vous voulez construire un public national avec une idéologie de droite dure, il est plus difficile de le faire en politique, où il faudra peut-être faire des compromis pour gagner une majorité, que dans les médias, où (comme James Fallows de l’Atlantique fait remarquer) une grande minorité suffit. Trump était une valeur aberrante, en ce sens que sa stratégie consistant simplement à jouer avec une fervente minorité fonctionnait réellement.

Encore une fois, ce n’est pas nouveau que les élus passeraient de la politique aux médias et vice-versa. Ce qui semble inhabituel pour le moment, c’est la mesure dans laquelle l’un semble être presque une extension de l’autre.

Fox News a autorisé les fonctionnaires en exercice à animer ses émissions, comme il l’a fait avec Gaetz en 2019 puis la procureure générale de Floride Pam Bondi (R) l’année précédente. Alors qu’il essayait d’empêcher son talent de s’engager dans une politique explicite, Hannity a approuvé Trump en 2016 et a ensuite aidé à collecter des fonds pour le Parti républicain. Jason Chaffetz (qui a quitté le Congrès pour travailler chez Fox) sera bientôt gros titre une collecte de fonds républicaine au Texas, comme l’a rapporté mardi Media Matters.

Le réseau continue de servir d’employeur de choix pour Team Trump, annonçant un concert d’accueil pour l’ancien attaché de presse Kayleigh McEnany mardi et en signant la belle-fille de Trump, Lara Trump, en tant que contributrice plus tôt ce mois-ci. Lara Trump et Sarah Sanders – une autre personnalité de Fox / ancienne attachée de presse – seraient en train d’explorer des candidatures à un poste politique; quel meilleur endroit pour eux pour attendre leur heure avant de le faire que sur un plateau de Fox News?

Lorsque le rôle de Lara Trump a été annoncé lundi sur «Fox & Friends», elle a déclaré qu’elle avait en quelque sorte l’impression qu’elle «était un membre non officiel de l’équipe depuis si longtemps». Certainement un sentiment juste, et avec lequel son beau-père pourrait sympathiser.

Si Lara Trump décide de se présenter au Sénat en Caroline du Nord, il sera intéressant de voir si Fox prend même la peine de la renvoyer.



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