La mort du chef d’orchestre James Levine ressuscite des émotions complexes

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Autrement dit, vous auriez fini avec un portrait amateur de James Levine.

Pour un enfant élevé en partie par PBS (et, par la suite, ses émissions de «Live From the Metropolitan Opera»), James Levine – dont je ne connaissais pas le nom – était la forme et la forme assignées par mon esprit à ce à quoi ressemble un chef d’orchestre . Levine, décédé plus tôt ce mois-ci à 77 ans, était le symbole du maestro.

Le Met l’a chassé. Le Boston Symphony Orchestra (où il avait été directeur musical de 2004 à 2011) a promis de ne plus jamais travailler avec lui. Les engagements des invités se sont vaporisés. Les stations de radio ont tiré des performances avec lui sur le podium de leurs listes de lecture.

Mais l’action apparemment rapide contre Levine a également démenti des années de bavardage dans les salles de concert et les conservatoires au sujet de son comportement prétendument abusif. Une vague de dégoût du public – à la fois envers le chef d’orchestre et les institutions prétendument l’avoir protégé de toute responsabilité – a relégué le «Maestro américain» aux marges de plus en plus encombrées de la culture américaine.

Quand la nouvelle de sa mort a frappé, je ne sais pas ce que j’ai ressenti. C’était triste mais pas tout à fait pleurant, choquant mais familier. C’était comme si j’avais déjà pleuré sur lui, mais pas pour lui.

Le genre de compte auquel Levine doit faire face vers la fin de sa vie (même tardive) peut si facilement (et avec empressement) être réduit à une fonction d ‘«annulation de la culture»: que Levine a eu # MeToo’d, ou a été éliminé par la foule réveillée. Qu’il était originaire d’une autre époque et qu’il était doté d’un ensemble de valeurs différent. Vous pouvez tous passer un moment fantastique ensemble dans les commentaires.

Mais pour ceux qui ont vécu, enduré ou survécu à des abus sexuels ou du harcèlement sexuel – et en fait, pour quiconque se soucie de quelqu’un qui en a souffert – il est impossible d’exagérer les dommages, la destruction en cascade du libre arbitre, de l’estime de soi et de la confiance qui peuvent accompagner des abus comme ceux allégués contre Levine. Les hommes puissants qui tombent en disgrâce font désormais partie du bulletin météorologique quotidien. Mais pour les victimes individuelles, la douleur de chaque infraction peut être un fardeau supporté à vie.

Quand je pense à Levine en tant que chef d’orchestre, mon esprit se tourne d’abord vers le sens électrique du mot – la musique comme un courant d’énergie brut qu’il a canalisé à travers son corps dans ses membres et ses doigts. Levine comme source d’énergie. En effet, c’était son maîtrise de la matière, son incroyable capacité à devenir la musique, qui a rendu si facile de succomber à lui – en tant qu’auditeur et (j’imagine) en tant que musicien.

Lisez les récits de ceux qui se sont manifestés pour parler de leurs expériences avec lui et vous verrez que s’il a pris la forme d’un chef d’orchestre, il a assumé le rôle d’un dieu.

Pensez à lui de cette façon – autant de sesLévinites»Fait – et il devient facile de faire de lui un symbole. Il est facile d’imaginer que se soumettre à ses demandes était un service à la musique. Facile de le confondre avec l’art lui-même.

Il y a un élancement unique de trahison au cœur de tout ce que la mort de Levine m’a laissé retenir.

Quand je reviens pour revisiter une performance de 1981 de « La Traviata » au Met (avec son camarade exclu de l’échelon supérieur, Placido Domingo, jouant le rôle d’Alfredo), ce n’est pas comme si la musique avait été entachée ou le récit hanté par l’un ou l’autre. Même Levine – aussi puissant qu’il était – ne peut pas ruiner Verdi (et il ne l’a jamais fait). Mais sa présence peut percer le sublime.

Il reste à voir si la mort plus le temps libérera un jour son héritage musical des ténèbres de sa vie personnelle. Franchement, il est difficile d’imaginer un autre chef d’orchestre américain atteignant de telles hauteurs d’où tomber.

Mais en perdant réellement Levine, je me rends compte que j’ai traité sa mortalité et ses échecs il y a des années. Aujourd’hui, j’ai plus l’impression de pleurer un mythe – une ombre coincée sous la forme d’un homme.

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