La MLB s’associe aux églises noires pour améliorer la diversité dans le baseball

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« J’ai dit: «  Je sais que c’est un peu différent pour nous d’être en réunion et que quelqu’un veut prier pour vous. J’adore le baseball, mais je suis aussi pasteur », a-t-il déclaré. Les membres du personnel de la MLB ont approuvé. Le mari a prié.

Peu de temps après cet appel téléphonique de 2020, le mari en a eu un autre. Reagins avait une idée, et lui et son équipe avaient envoyé des textos à ce sujet depuis. Ils cherchaient toujours des moyens d’enraciner le baseball dans les communautés noires du pays. Peut-être que les églises pourraient aider.

Avec l’aide du vaste Rolodex de Husband, Reagins et son équipe ont contacté les dirigeants des églises historiquement noires du pays pour organiser des événements au volant au cours desquels les dignitaires locaux du baseball distribueraient de l’équipement et du matériel à tout enfant qui le voulait. Au cours des prochains mois, la MLB a parrainé des événements en crême Philadelphia, Richmond, La Ville d’Oklahoma et Charleston, Caroline du Sud.

Samedi, les Nationals ont aidé à parrainer un événement à Église baptiste Matthews Memorial dans le sud-est de Washington. Une douzaine de bénévoles ont remis des bâtons en plastique, des balles et du matériel national à travers les vitres des voitures alors que Screech, la mascotte de l’équipe, dirigeait la circulation. Même pas une heure après le début de l’événement, un bénévole a dû demander plus de fournitures.

Husband est le vice-président du développement des joueurs et du recrutement pour le chapitre de Richmond d’une sensibilisation de la MLB initiative conçue pour promouvoir l’inclusion et la diversité. Il a déclaré que son expérience en tant que l’un des seuls enfants noirs de son équipe de baseball au lycée avait mis fin à ses jours de jeu plus tôt. Il est devenu déterminé à ne pas laisser son fils voir sa passion minée de la même manière.

«Vous avez entendu parler des joueurs de la NBA… qui ont commencé à jouer au basket lorsqu’ils étaient seniors au lycée, étudiants de première année à l’université et sont devenus des membres du Temple de la renommée. Vous avez entendu parler de joueurs de football qui ont fait cela – ont commencé à jouer à l’université et sont allés au Temple de la renommée », a déclaré Husband. «Mais vous n’avez jamais entendu parler d’un joueur de baseball commençant aussi tard dans le match parce que c’est si difficile dans différents domaines. Tant de nuances. Si vous n’obtenez pas cette base tôt, vous ne pouvez pas rattraper le retard. »

Selon aux recherches effectuées par la Society for American Baseball Research, Les joueurs noirs représentaient au moins 10% des effectifs de la MLB pendant plus de quatre décennies, chaque année de 1962 à 2004. Au début et au milieu des années 1980, le pourcentage se rapprochait de 20% alors que Reggie Jackson, Ozzie Smith, Tony Gwynn , Dave Winfield, Rod Carew et d’autres ont peuplé les équipes d’étoiles année après année.

Mais à partir de la fin des années 90, le pourcentage a commencé à baisser. Au début prévu de la saison dernière, les joueurs noirs ne représentaient que 7,5% des effectifs de la journée d’ouverture, selon la MLB. L’un des deux managers noirs des majors, Dusty Baker, a qualifié la baisse du nombre de joueurs noirs de «frustrante». L’année dernière, l’autre manager noir, Dave Roberts, a reconnu une frustration similaire en devenant juste le deuxième manager noir à remporter les World Series.

«Les gens dans le jeu, comme n’importe quel secteur, aiment les gens de même esprit et qui leur ressemblent. Et les gens qui dirigent le jeu sont White America », Roberts a déclaré au Post en novembre. «Je pense donc qu’en conséquence, vous obtenez des recrutements parmi tous les types de personnes qui se ressemblent.»

La MLB se réconcilie lentement avec son histoire d’exclusion. En décembre, il a annoncé qu’il élèverait les ligues nègres 1920-48 au statut de ligue majeure, une réfutation publique des hypothèses sur lesquelles la poussée d’intégration de la MLB a été construite. Lors de la cueillette d’étoiles des ligues noires, de nombreux propriétaires de MLB l’ont fait en partant du principe qu’ils leur donnaient l’occasion de jouer à un niveau plus élevé qu’ils ne le pourraient autrement, suggérant que ce n’est que dans les grandes ligues contre des joueurs blancs qu’un joueur noir pourrait prouver son vaut.

Les grands ligueurs noirs ont également pris l’initiative de faire pression pour le changement. Après George Floyd est mort en garde à vue en mai, les joueurs actuels et anciens ont enregistré une vidéo appelant à l’action et ont formé l’Alliance des joueurs, un groupe qui a organisé une bande-annonce qui a apporté des fournitures de sécurité contre les coronavirus, de l’équipement de baseball et l’histoire du jeu aux enfants et aux familles à travers le pays.

Pendant ce temps, la MLB a poursuivi ses efforts pour atteindre ceux qu’elle a laissés pour compte. Plus tôt cette année, il a annoncé l’embauche de Ken Griffey Jr., qui travaillera comme conseiller principal du commissaire Rob Manfred. En tant que l’un des joueurs les plus aimés des trois dernières décennies, la star unique en son genre qui a inspiré des milliers d’enfants à porter leur chapeau à l’envers comme lui au cours de sa carrière au Temple de la renommée fait désormais partie de ces espoirs de la MLB qui peuvent aider à restaurer l’enthousiasme. dans des groupes qui l’ont peut-être perdu ces dernières années.

«Il s’agit vraiment d’exploiter, d’être intentionnel, de passer des appels téléphoniques, de contacter des organisations qui sont au rez-de-chaussée depuis longtemps et qui n’avaient tout simplement pas les ressources nécessaires pour se développer ou qui ne savaient tout simplement pas comment y parvenir. connecté », a déclaré Reagins à propos de ces efforts. Et les églises sont depuis longtemps au centre des communautés noires.

«Dans beaucoup d’églises historiquement noires, d’églises AME, grand-mère, grand-père et vos parents y sont allés. Vous faites ce qu’ils disent », a déclaré Chris Singleton, un ancien ligueur mineur des Cubs qui a depuis quitté le jeu. offrir du coaching sur l’unité aux organisations à travers le pays. «Si vous y allez et qu’ils veulent que vous alliez à Little League et que vous essayiez, vous faites ce que grand-mère et grand-père vous disent de faire.

Quand il était enfant, Singleton a déménagé d’Atlanta à Charleston – un choc culturel, a-t-il dit, car à Atlanta, il y avait beaucoup d’enfants noirs dans ses équipes de baseball. À Charleston, il était l’un des rares. Il a joué à Goose Creek High, puis à la Charleston Southern University avant d’atteindre High-A dans le système des Cubs.

Au printemps 2019, il rejoint les Charleston RiverDogs, maintenant affilié Low-A des Rays de Tampa Bay, en tant que directeur de la sensibilisation communautaire. Mais alors même qu’il retournait dans sa ville natale, rejoignait les RiverDogs et se réimmergeait dans la communauté de Charleston, il s’arrêtait rarement à l’église de son enfance.

«Je n’ai jamais voulu être un orateur ou impliqué dans quelque chose comme ça avant que ma mère ne soit tuée. Je voulais juste faire du sport, juste jouer au baseball. Après qu’elle a été tuée, ma perspective a en quelque sorte changé », a-t-il déclaré. «C’est un peu comme ça que j’ai commencé et je fais ce que je fais maintenant avec ma mission.»

Mais à la fin du mois dernier, le baseball a ramené Singleton à Emanuel. Il a aidé à organiser l’un des trois événements de drive-through parrainés par la MLB dans les églises noires du pays ce jour-là, en remettant de l’équipement de baseball aux près de 200 enfants qu’il a dit arrêtés.

«Pour moi, être capable de faire ça à Mère Emanuel était super cool juste parce que je n’y retourne pas trop souvent», a déclaré Singleton, qui a rassemblé le matériel restant et s’est dirigé vers le reste dans des projets de logement près du Le stade RiverDogs, où les enfants jouent souvent sur un terrain de baseball à l’avant.

«Nous voulons leur faire savoir: ‘Hé, c’est un endroit pour vous les gars.’ « 

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