La MLB devrait déplacer le All-Star Game d’Atlanta sur les lois de vote de la Géorgie

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«Je pourrais promettre tout ce que je voulais sur l’avenir économique brillant et en plein essor d’Atlanta», Allen a fait campagne, « Mais rien de tout cela ne se produirait si Atlanta ne parvenait pas à faire face à la question raciale. » Tenant son engagement, Allen deux ans plus tard est devenu le seul maire du Sud à témoigner en faveur du Civil Rights Act de 1964, Titre I dont garanti l’égalité des droits de vote pour les personnes de couleur et de moyens moindres.

Deux ans plus tard, la NFL a attribué à la ville une franchise et la Major League Baseball a déplacé un club là-bas de Milwaukee. En 1968, la NBA a transféré les St. Louis Hawks au colisée du centre-ville de Georgia Tech.

Ces dernières années, Atlanta a obtenu une équipe de la WNBA, un club de la MLS et deux franchises de la LNH (bien qu’elle ait perdu les deux). Il a accueilli plusieurs Super Bowls, Final Fours et ces Jeux Olympiques centrés sur ce parc au large du boulevard Allen Jr. Cela aurait été le site du Final Four 2020, mais cet événement a été annulé en raison de la pandémie de coronavirus.

En bref, Atlanta est devenue l’un des hauts lieux du sport de notre pays, en grande partie grâce à l’audace d’Allen de défendre l’égalité raciale dans le Sud, en commençant par l’isoloir.

Mais ce mois-ci, un peu plus d’un demi-siècle plus tard, des politiciens réactionnaires géorgiens ont agi pour repousser leur État et Atlanta dans le passé. en adoptant des lois électorales draconiennes qui menacent les protections pour les Géorgiens noirs pour lesquelles Allen a préconisé – ses actions attirant finalement notre industrie nationale du sport, qui est au moins symboliquement représentative de la méritocratie dans laquelle la plupart d’entre nous aspirons à vivre.

Les démocrates ont critiqué un effort mené par les républicains pour restreindre le vote en Géorgie le 28 mars, tandis que les républicains ont critiqué les tentatives de modifier l’obstruction du Sénat. (Amber Ferguson / Le Washington Post)

Donc, jusqu’à nouvel ordre, ce que le sport a apporté à Atlanta, il devrait l’emporter.

«Les joueurs sont très conscients», a déclaré Clark au Boston Globe. «En ce qui concerne le All-Star Game, nous n’avons pas eu de conversation avec la ligue à ce sujet. S’il y a une opportunité de le faire, nous serions impatients d’avoir cette conversation. »

Le baseball n’est pas le seul sport à pouvoir protester contre la violation par la Géorgie des droits démocratiques fondamentaux avec des règles aussi inhumaines que de ne pas permettre à des groupes tiers de distribuer des bouteilles d’eau aux électeurs faisant la queue. La FIFA, l’instance dirigeante internationale du football, devrait disqualifier Atlanta en tant que candidat pour être l’un des les 16 villes nord-américaines accueil de la Coupe du monde 2026. Cela devrait également rejeter la suggestion que l’infrastructure de diffusion d’Atlanta soit le centre de la production médiatique du tournoi.

Un responsable de la NCAA a récemment déclaré Atlanta serait donné «une considération significative» pour le prochain Final Four à soumissionner après avoir perdu l’événement annulé de l’année dernière. La NCAA devrait rayer cette pensée maintenant.

C’était utiliser le sport comme agent de changement social. Ce qu’Allen a fait, c’est transformer le sport en récompense pour le changement social, un développement qu’il a aidé à mener en Géorgie et à Atlanta avec Martin Luther King Jr. et les autres leaders légendaires des droits civiques de la ville. Le sport s’est même avéré être un catalyseur pour refondre l’image de l’État et de sa ville phare, les propulsant tous deux dans des rôles de leadership plus importants dans le Sud.

Il fut un temps où la Géorgie et Atlanta rivalisaient avec l’Alabama et Birmingham pour être la région la plus influente du Sud. Mais un ancien annonceur de baseball en Alabama, nommé Bull Connor, élu au poste de commissaire à la sécurité publique de Birmingham, est devenu le visage de la réponse brutale de l’État aux Noirs d’Alabam qui défendent les droits civils. Il a imposé à Birmingham ordonnance des dames, ce qui a rendu illégale la participation des Noirs et Blancs à tout jeu, y compris aux dames. La loi a exclu Birmingham du circuit des expositions de baseball professionnel après que Jackie Robinson ait été autorisée à jouer dans les ligues majeures. Connor l’a même imposé contre un match intégré des étoiles organisé par Robinson en 1953. Le match n’a été joué qu’après que Robinson ait assis les joueurs blancs.

L’intransigeance raciste de cette génération de dirigeants blancs de l’Alabama reste reflétée dans l’État et à Birmingham aujourd’hui. Le principal aéroport du sud s’est développé à Atlanta. Birmingham n’a jamais eu d’équipe NFL, NBA ou MLB. Le meilleur qu’il ait jamais obtenu était une équipe de football dans l’USFL de courte durée et le mandat de Michael Jordan avec l’équipe de baseball de la ligue mineure de la ville.

C’est là qu’Atlanta pourrait être sans la victoire d’Allen et son rôle de premier plan pour garantir le droit de vote aux Géorgiens de couleur. Et c’est ce que le sport devrait rappeler à ces Géorgiens élus – ceux qui agissent pour ramener l’État à une horrible époque – en ce moment.



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