La machine d’achat de livres GOP renforce les républicains sur la liste des best-sellers

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Le Comité national républicain du Congrès, qui travaille pour élire les candidats du GOP au Congrès, dépensé près de 400000 $ sur les achats groupés du livre. L’organisation a acquis 25 500 exemplaires par l’intermédiaire de deux libraires en ligne, suffisamment pour alimenter l’ascension de «Fortitude» dans les listes des best-sellers. Le NRCC a déclaré qu’il en avait distribué des copies à titre d’incitation aux donateurs, recueillant 1,5 million de dollars dans le processus.

Le NRCC n’était pas le seul à fournir un gros coup de pouce aux auteurs conservateurs. Quatre organisations affiliées au parti, y compris le Comité national républicain, ont dépensé collectivement plus d’un million de dollars au cours du dernier cycle électoral pour acheter en masse des livres écrits par des candidats du GOP, des élus et des personnalités, selon les rapports sur les dépenses de la Commission électorale fédérale. Les achats ont permis de transformer plusieurs volumes en best-sellers.

Bien qu’il n’y ait pas d’interdiction sur de tels achats de seconde partie, une nouvelle plainte allègue qu’un autre républicain du Texas, le sénateur Ted Cruz, a franchi la ligne d’arrivée dans une activité illégale en utilisant l’argent de la campagne pour augmenter les ventes de son dernier livre.

Le groupe a déclaré que le comité de campagne de Cruz avait effectivement converti les contributions de la campagne à l’enrichissement personnel de Cruz, une pratique illégale. Il a allégué que le personnel de Cruz l’avait fait en dépensant 154000 dollars des fonds de ses partisans pour des copies de son livre, et 18000 dollars supplémentaires pour le promouvoir via Annonces Facebook en lisant «Achetez mon nouveau livre!» et «Commandez-le ici» sur les photos de Cruz. Les deux actions ont augmenté les ventes de «One Vote Away», ce qui aurait à son tour déclenché des paiements illégaux de redevances à Cruz, a indiqué le groupe.

«Lorsque les élus utilisent les contributions de la campagne pour faire progresser leurs résultats personnels, ils compromettent l’intégrité du processus politique et sapent la confiance du public que leurs contributions politiques sont utilisées légalement», a écrit le Campaign Legal Center. une lettre au Comité sénatorial d’éthique. Le groupe réclame des sanctions civiles non précisées contre Cruz. Le FEC oblige généralement les candidats à rembourser toute dépense douteuse à leurs campagnes.

D’autres achats de livres par des organisations du parti ne soulèvent pas les mêmes problèmes d’enrichissement personnel que ceux de la plainte Cruz, qui dépend de son utilisation de ses propres fonds de campagne. Mais l’effet peut être le même: un gros achat peut lancer un livre au premier plan, libérant un flux de redevances pour son auteur et potentiellement augmenter les avances de fonds pour son prochain livre.

Et cela peut être une source de revenus importante pour les législateurs. Brett Kappel, un avocat spécialisé dans la réglementation électorale fédérale, a déclaré que les membres du Congrès n’avaient pas le droit de gagner plus de 29 595 dollars de revenus au-delà de leur salaire fédéral en 2021. Mais les avances sur livres et les redevances sont spécifiquement exemptées de ces limites.

«Vous pouvez voir pourquoi l’écriture de livres est l’un des moyens préférés des membres pour gagner un revenu extérieur», a déclaré Kappen.

En plus du livre de Crenshaw, les organisations républicaines ont fait d’importants achats en vrac de livres par le chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell (R-Ky.), Le sénateur Tom Cotton (R-Ark.), Le sénateur Josh Hawley (R-Mo.) Et Donald Trump Jr.

En février, l’organisation payé près de 65000 $ à Regnery Publishing, l’éditeur de Cruz, pour des exemplaires préliminaires de Hawley’s livre à paraître. Le livre de Hawley était censé avoir été publié par Simon & Schuster, mais le contrat a été annulé en janvier après que Hawley a fait l’objet de critiques généralisées pour avoir contesté la victoire électorale de Joe Biden, menant à l’attaque de la foule contre le Capitole américain.

Le premier livre de Trump Jr. figurait en tête de la liste des best-sellers du New York Times; la deuxième Rose et alors est tombé rapidement sur le graphique d’Amazon.

Cela semble être un phénomène largement républicain. Alors qu’au moins sept sénateurs démocrates ont publié des livres au cours du dernier cycle électoral, ni le Comité national démocrate ni les deux bras du parti du Congrès n’ont déclaré avoir acheté l’un d’entre eux en vrac.

Étant donné le potentiel de générer des revenus illimités pour les élus, les achats en gros ont perturbé certains chiens de garde du gouvernement.

«Il y a une différence entre ce qui est éthique et ce qui est techniquement légal», a déclaré Jordan Libowitz, porte-parole de Citizens for Responsibility and Ethics à Washington, une organisation fédérale de surveillance. «Un parti politique ou un groupe extérieur peut aider les résultats d’un candidat et en faire un auteur à succès, ce qui pourrait encore aider son compte bancaire. Ce n’est pas le but d’un parti politique. »

Les organisations républicaines qui ont effectué des achats en gros n’ont pas répondu aux demandes de commentaires ou n’ont offert aucun commentaire. Un porte-parole du Comité sénatorial national républicain a déclaré que ses achats de livres – environ 77 000 $ au total l’été dernier – ont été effectués par des membres du personnel qui ne font plus partie de l’organisation; il n’a fait aucun autre commentaire.

Le bureau du Sénat de Cruz a également refusé de commenter directement ou de répondre aux questions. Au lieu de cela, il a transmis une déclaration de Chris Gober, un avocat de la campagne de Cruz au Sénat, qui a déclaré que la campagne «avait suivi de près» les lois et directives fédérales et «n’avait reçu aucune redevance» sur les ventes générées par les achats et les publicités de sa campagne.

La déclaration, cependant, ne traite pas des redevances qui pourraient être versées à Cruz à l’avenir. En plus d’un paiement anticipé de 400 000 $, son contrat avec Regnery Publishing lui impose de recevoir des redevances de 15% sur les ventes de couverture rigide, ainsi qu’un montant moindre sur les copies papier et électroniques. La loi interdit aux membres du Congrès de recevoir des redevances sur les livres achetés avec des fonds donnés.

L’avocat de Cruz n’a pas non plus évoqué la manière inhabituelle dont les assistants du sénateur achetaient son livre.

Dans une série de décisions depuis 2014, la FEC a conseillé des campagnes visant à acheter des livres en gros uniquement par l’intermédiaire de l’éditeur de l’auteur. Ceci est conçu pour permettre aux éditeurs de retenir les paiements de redevances de l’auteur pour ces achats, comme l’exige la loi. La campagne de Cruz a suivi les directives de la FEC en 2015, lorsqu’elle dépensé près de 300000 $ en fonds de campagne pour acheter des exemplaires de son livre précédent directement auprès de l’éditeur, HarperCollins.

Mais quand est venu le temps d’acheter des milliers d’exemplaires de «One Vote Away» l’année dernière, la campagne a contourné l’éditeur de Cruz et est passée par les détaillants en ligne Books-a-Million et Barnes & Noble.

Les vendeurs en ligne n’informent généralement pas les éditeurs lorsqu’un achat est effectué avec des fonds donnés, ce qui signifie que les redevances ne peuvent pas être retenues à l’auteur, comme l’exige la loi. L’achat au détail a également tendance à être plus coûteux que de passer par l’éditeur, ce qui soulève la possibilité que les redevances indues que Cruz reçoit soient gonflées en même temps que le prix du livre.

D’autres groupes républicains se sont également tournés vers les vendeurs en ligne pour leurs achats de livres en gros.

Le NRCC a dépensé 240800 $ pour acheter le livre de Crenshaw de Politics and Prose, la librairie de Washington, DC, au lieu de l’éditeur de Crenshaw, Hachette. L’organisation a refusé d’expliquer pourquoi elle avait acheté des livres de cette façon. Le bureau de Crenshaw a précédemment refusé de dire si Crenshaw a reçu des redevances sur les ventes et n’a pas répondu à une demande de commentaire pour cet article.

Détaillants indépendants tels que Porchlight Book Co. de Milwaukee a également reçu de grosses commandes en gros d’organisations républicaines. La campagne présidentielle 2020 de Donald Trump a fait plus que 106000 $ d’achats de livres de Livres et salutations, un petit magasin entre un restaurant de sushis et un Applebee’s dans un centre commercial à Northvale, NJ (la campagne n’a pas révélé les livres achetés).

Bradley Graham, copropriétaire de Politique et prose (et un ancien journaliste du Washington Post), a déclaré qu’il n’y avait «rien d’inhabituel» à acheter des livres de cette façon, «surtout si un client peut obtenir une bonne remise, ce qui est souvent le cas avec de gros achats. Les éditeurs essaient fréquemment de diriger les ventes vers les librairies pour nous aider. »

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