La loi sur le vote en Géorgie a expliqué: pourquoi les républicains insistent sur le fait qu’elle «  élargit l’accès  »

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Mais le gouverneur de Géorgie, Brian Kemp (à droite), qui a signé le projet de loi le mois dernier, insiste sur le contraire.

«Je vous dis la vérité sur ce projet de loi», a insisté Kemp mardi sur la radio WABE, la filiale NPR d’Atlanta. «Cela élargit l’accès.»

Un examen attentif du libellé de la loi montre qu’il contient de nouvelles restrictions au vote; certains risquent de rendre disproportionnellement plus difficile pour les électeurs les plus pauvres et les électeurs de couleur de voter.

Il est également vrai qu’il existe des moyens par lesquels la loi élargit l’accès des électeurs, en particulier d’une manière qui sera visible dans les zones rurales.

Le contexte est bien sûr important: cela se joue à la suite du passage de la Géorgie aux démocrates lors de l’élection présidentielle de 2020 et des accusations de fraude sans fondement qui en résultent de la campagne Trump et de ses alliés. Les législateurs républicains de l’État – comme beaucoup de leurs homologues à travers le pays – ont rapidement commencé à rédiger un projet de loi, selon les critiques, être une réaction politique d’un parti redevable à Trump.

Alors regardons ce qu’il fait et ce qu’il ne fait pas.

Comment la nouvelle loi limite le vote

Cela réduit la fenêtre pour le vote anticipé et absent. Plutôt que de permettre aux électeurs de demander des bulletins de vote six mois après le jour du scrutin, la nouvelle loi stipule que les électeurs peuvent commencer à demander des bulletins de vote dans les 78 jours; les comtés peuvent commencer à envoyer des bulletins de vote aux électeurs 29 jours seulement avant le jour du scrutin, au lieu des 49 jours précédents. Les critiques affirment que tout retard du courrier avec ces délais plus courts pourrait empêcher les électeurs de recevoir les bulletins de vote à temps ou de ne pas pouvoir les renvoyer à temps. Mais les partisans de la loi disent que les électeurs n’ont tout simplement pas besoin des 180 jours dont ils disposaient auparavant pour demander des bulletins de vote.

Les comtés et l’État ne peuvent envoyer des demandes de vote par correspondance qu’aux électeurs qui en font la demande (au lieu d’envoyer simplement un bulletin de vote à chaque électeur inscrit) et ne peut pas remplir les informations à l’avance.

Nouvelles exigences d’identification des électeurs. Les électeurs qui votent par correspondance devront fournir l’une des nombreuses formes d’identification. Cette disposition – qui remplace une correspondance de signature précédemment utilisée pour confirmer l’identité des électeurs – est l’une des plus controversées car les critiques disent qu’elle est susceptible d’affecter de manière disproportionnée les électeurs noirs.

Une limite sur le nombre d’urnes lors du vote anticipé. Il limite essentiellement le nombre de boîtes de dépôt dans chaque comté à une par site de vote anticipé, ou à une pour 100 000 électeurs dans le comté, selon le nombre le plus petit. Et les boîtes de dépôt ne peuvent pas être facilement réparties dans le comté, par exemple, dans des endroits où il n’y a pas de lieux de vote anticipé en personne; ils doivent tous être situés soit dans un bureau électoral de comté, soit dans une circonscription électorale anticipée.

Vote anticipé écourté lors du second tour des élections. Au lieu d’un minimum de trois semaines de vote anticipé lors du second tour, le vote anticipé lors du second tour aura lieu en une seule période du lundi au vendredi.

Les législateurs des États ont beaucoup plus de pouvoir sur les élections régionales et locales (et les républicains ont des majorités décisives au Sénat et à la State House). La loi stipule que l’Assemblée générale choisira le président du conseil des élections d’État, plutôt que le conseil d’administration étant présidé par le secrétaire d’État de Géorgie – un poste élu. Le président est censé être non partisan. Le conseil électoral de l’État peut enquêter sur les conseils électoraux du comté et a le pouvoir de suspendre les surintendants électoraux du comté – bien que la loi limite le conseil d’État à en suspendre quatre à la fois.

Vous vous souvenez peut-être du secrétaire d’État de Géorgie, Brad Raffensperger, qui est devenu la cible de la colère de son propre parti après que le président Donald Trump lui ait demandé de «trouver» des votes à la suite des élections de 2020; cette disposition semble être une réaction directe à cela, garantissant que les législateurs partisans des États peuvent contrôler le processus électoral plus directement.

Interdiction de distribuer de la nourriture et de l’eau à moins de 150 pieds d’un bureau de vote, ou à moins de 25 pieds de tout électeur. Les républicains disent que cela vise à empêcher les groupes extérieurs d’influencer les électeurs; Les démocrates disent que cela est censé rendre plus difficile pour les gens d’attendre dans les longues files d’attente, en particulier les jours chauds ou froids. Les responsables électoraux sont autorisés à installer des stations d’eau – mais ils ne sont pas obligés de le faire.

Quelques façons d’élargir le vote:

Un nombre minimum de boîtes de dépôt est garanti. Kemp a fait valoir publiquement que dans les comtés ruraux qui n’avaient pas de boîtes de dépôt lors des élections précédentes, il s’agissait d’une amélioration. Alors que le nombre de boîtes de dépôt est si limité qu’il pourrait ne pas faire une énorme différence pour les électeurs, Kemp a raison de dire que la loi codifie pour la première fois les exigences d’un nombre minimum de boîtes de dépôt dans chaque comté.

Une journée supplémentaire de vote anticipé dans la plupart des comtés ruraux. Le nouveau projet de loi exige au moins deux samedis de vote anticipé pour chaque élection primaire et générale (la loi précédente en Géorgie n’en exigeait qu’un). Il permet aux comtés de choisir quand leurs bureaux de vote anticipé sont ouverts, pour un minimum de huit heures par jour entre 7 h et 19 h.

Plus de ressources pour les circonscriptions afin que les lignes ne soient pas trop longues. La loi oblige essentiellement l’État à surveiller les lieux de scrutin pour voir s’il y en a qui ont des files d’attente de plus d’une heure ou si des électeurs font encore la queue pendant plus d’une heure après la fermeture des bureaux de vote. Dans ces cas, l’État est tenu soit de créer de nouveaux emplacements pour soulager la tension, soit de renforcer la capacité des bureaux de vote existants à gérer un grand nombre d’électeurs. Cela s’applique spécifiquement aux quartiers peuplés, principalement dans les zones urbaines.

Voici ce qui n’a pas figuré dans la facture:

Un bloc sur le vote de dimanche. Des propositions antérieures appelaient à une interdiction du vote dimanche. Cette proposition a été considérée comme ciblant directement les électeurs noirs, qui votent souvent dans le cadre des efforts dirigés par l’Église pour «les âmes aux urnes» qui ont lieu le dimanche.

Une interdiction du vote des absents sans excuse. Les républicains de Géorgie ont en fait adopté un projet de loi au Sénat de l’État il y a quelques semaines qui aurait interdit le vote des absents sans excuse, l’une des propositions les plus critiquées – mais pas uniformément acceptées – du GOP avant le projet de loi final. Quelques républicains de Géorgie clés, y compris le lieutenant-gouverneur Geoff Duncan (à droite), se sont opposés à l’idée – et elle a finalement été retirée du projet de loi signé par Kemp.

Comment cela se compare-t-il aux autres États?

Kemp et d’autres défenseurs de la loi disent que ce qui est actuellement inscrit dans les livres est conforme aux lois sur le vote, même dans les États bleus. Kemp a cité l’État d’origine de Biden, le Delaware dans une interview de Fox News jeudi, soulignant les façons dont la Géorgie permet un meilleur accès.

La nouvelle exigence relative à l’identification des électeurs en Géorgie pour les bulletins de vote par correspondance est un point de comparaison intéressant. L’ancien système de l’État nécessitait un processus de correspondance des signatures fastidieux – et certains ont dit peu fiable -, et la nouvelle loi le remplace par l’exigence d’un permis de conduire, d’une carte de sécurité sociale ou de l’une des nombreuses autres formes d’identité prescrites par l’État.

C’est en fait un peu moins strict que certaines des exigences d’identification d’électeur les plus strictes du pays, où une pièce d’identité avec photo est requise. D’autres États sont plus proches de la nouvelle loi géorgienne, exigeant une sorte de pièce d’identité avec photo ou sans photo, y compris un numéro de sécurité sociale. Et parmi ceux-ci se trouvent les États bleus, notamment le Delaware, Washington et le Connecticut.

Le maintien du vote par correspondance sans excuse signifie que la Géorgie ne fait pas partie des États les plus restrictifs en termes de vote par correspondance. En 2020, quatre États avaient besoin d’une raison au-delà de la pandémie de coronavirus pour voter par courrier.

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