La guerre se profile à la frontière entre le Soudan et l’Éthiopie Le conflit du Tigray fait des ravages dans la région

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Mais la chute soudaine de l’Éthiopie dans la guerre civile dans sa région du Tigré a bouleversé un délicat réseau d’équations politiques régionales, envoyant des effets d’entraînement dans ce coin de l’Afrique, et amenant l’Éthiopie et le Soudan au bord d’une guerre territoriale sur cette zone contestée, connue sous le nom d’al -Fashaga. Des responsables militaires et gouvernementaux des deux côtés, ainsi que des analystes indépendants, ont déclaré qu’ils craignaient qu’une telle guerre ne dégénère rapidement en un conflit régional beaucoup plus large.

Les responsables soudanais ont également accusé le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed d’avoir tenté de forcer la main du Soudan sur al-Fashaga en retardant les négociations sur le remplissage d’un méga-barrage que l’Éthiopie est en train de construire près de la frontière des deux pays. Remplir le barrage sans accord, ont-ils affirmé, pourrait mettre en danger l’eau potable et l’irrigation pour la moitié de la population soudanaise.

«Abiy sous-estime le risque pour la région que ses actions créent. Pense-t-il qu’il peut mettre en danger l’eau et les moyens de subsistance de 20 millions de Soudanais et que nous l’accepterions? » a déclaré Yasir Abbas, ministre soudanais de l’eau. «La stabilité régionale est en jeu. Tout type de conflit entre nous s’étendra immédiatement à une région plus large – la mer Rouge, le reste de la corne de l’Afrique. « 

Lors d’un récent voyage avec les forces soudanaises sur la ligne de front, un important déploiement de troupes militaires et paramilitaires était visiblement en cours. À l’aide de jumelles, des officiers soudanais ont observé les colonies et les fortifications éthiopiennes dans des parties d’al-Fashaga qu’ils n’avaient pas encore repris.

Malgré un temps extrêmement chaud, la partie soudanaise bourdonnait d’activité. En quelques mois à peine, le Soudan a construit un vaste réseau routier dans les zones qu’il contrôle désormais. Les habitants avaient été impliqués dans l’effort, travaillant sur la construction, cuisinant pour les soldats et même rafistolant leurs uniformes. Mais la nervosité se cachait sous la diligence.

Une carte interne des Nations Unies publiée la semaine dernière et examinée par le Washington Post montre plusieurs déploiements des forces de défense nationale éthiopiennes à al-Fashaga et au moins 16 sites d’affrontements, y compris une attaque contre des civils. L’armée soudanaise a déclaré que plus d’une douzaine de ses soldats avaient été tués, et des résidents soudanais ont déclaré que des agriculteurs éthiopiens armés avaient massacré au moins une douzaine de civils non armés.

L’armée éthiopienne n’a pas annoncé ses pertes, mais Gizachew Muluneh, un porte-parole du gouvernement régional éthiopien, a déclaré que près de 2 000 civils avaient été déplacés. Il a qualifié le déploiement soudanais d’invasion et a déclaré qu’al-Fashaga appartenait à la région d’Amhara en Éthiopie, qu’il représente. Abiy a fait des déclarations soutenir cette affirmation.

Selon un accord de 1902 entre Menelik II, alors empereur d’Éthiopie, et les seigneurs coloniaux britanniques du Soudan, al-Fashaga est une terre soudanaise. Au milieu des années 90, cependant, alors que l’armée soudanaise menait de nombreuses guerres nationales, des soldats et des agriculteurs éthiopiens se sont installés dans la région et ont établi des colonies derrière les lignes militaires.

«Avant, c’était une occupation irrégulière, mais depuis qu’Abiy est arrivé au pouvoir, ils ont commencé à réclamer:« C’est notre terre »», a déclaré le colonel Abadi el-Tahir, un commandant de terrain dans l’armée soudanaise. «Ils ont même déterré des cimetières et ramené des cadavres pour les réenterrer au Soudan pour tenter de prétendre que cette terre leur appartient, comme s’ils y étaient depuis des générations.»

«Nous travaillons jour et nuit pour le reprendre», a-t-il ajouté. «Al-Fashaga n’est pas encore totalement sous notre contrôle, mais presque.»

Le Soudan a repris la majeure partie d’al-Fashaga après que des soldats éthiopiens et des milices amhara aient été déployés pour combattre au Tigray.

«Jusqu’au début de la guerre au Tigré, la situation était essentiellement une occupation amhara d’al-Fashaga», a déclaré le major général Ibrahim Gabir, l’un des 11 membres du soi-disant conseil souverain du Soudan qui préside les décisions du gouvernement.

«Comme ils se sont occupés de la guerre en novembre, nous avons pu reprendre la zone avec moins de victimes. Mais récemment, les milices Amhara sont revenues et ont tué tant de nos gens, en ont volé tant », a-t-il dit. «L’Éthiopie ne contrôle pas ces milices, donc bien sûr nous la considérons comme les soutenant. Nous ne voulons pas être entraînés dans une guerre imprudente. »

La dépendance croissante d’Abiy sur le soutien d’Amhara pour la guerre au Tigré est un moteur fondamental du conflit à al-Fashaga, ont déclaré des analystes. Même si Abiy a remporté la guerre en novembre, les combats ont continué, selon les Nations Unies et les journalistes qui ont eu accès à la région.

Les milices Amhara ainsi que les troupes de l’Érythrée voisine sont devenues essentielles aux efforts d’Abiy pour maîtriser les rebelles au Tigré – une guerre qui a déjà coûté des milliers de vies et laissé des millions de personnes dans un besoin urgent d’aide humanitaire.

En échange de l’envoi de renforts au Tigré, les dirigeants d’Amhara, y compris le chef du renseignement d’Abiy et le ministre des Affaires étrangères, ont pressé Abiy de donner des concessions majeures à la région, y compris des représailles au déploiement à la frontière du Soudan, selon Nizar Manek, un analyste indépendant qui écrit un livre sur la Région. Mardi, Muluneh, le porte-parole régional d’Amhara, a déclaré que le gouvernement fédéral était se préparer à transférer une énorme partie des terres de Tigray dans l’administration d’Amhara, une forme de rétribution que les extrémistes d’Amhara réclament depuis longtemps.

«Sous Abiy, le Soudan considère à juste titre que la politique étrangère de l’Éthiopie s’est tribalisée sur les lignes d’Amhara», a déclaré Manek. Il a noté que la position d’Amhara est encore renforcée par les élections nationales à venir en juin, pour lesquelles la région est devenue un faiseur de roi.

Ce gain soudain d’influence parmi les extrémistes d’Amhara a rendu Abiy moins capable de faire des compromis sur al-Fashaga ou sur le barrage, a déclaré Abbas, le ministre de l’Eau.

«L’Éthiopie lie la question des barrages à la question des frontières même si elle n’a pas le droit de le faire. Mais le Dr Abiy est dans un coin et doit avoir le soutien d’Amhara pour sa guerre au Tigré », a déclaré Abbas. «La montée de l’Amhara dans la politique éthiopienne menace l’avenir des relations entre nos nations – pas des pays, mais des nations, des peuples avec littéralement des milliers d’années d’histoire commune.

Abbas a déclaré que le gouvernement soudanais considérait le remplissage par l’Éthiopie du barrage presque complet pendant la prochaine saison des pluies de juin-juillet comme une menace existentielle. Lors d’un premier remplissage qui a eu lieu l’année dernière, il a déclaré que des millions de Soudanais avaient été privés d’eau pendant trois jours et que certaines parties du Nil bleu étaient suffisamment peu profondes pour être traversées.

Des responsables soudanais de haut rang ont décrit les différends relatifs aux barrages et aux frontières comme faciles à régler, si ce n’est pour la politique intérieure de plus en plus intransigeante de l’Éthiopie. À la frontière, la démarcation conjointe était toujours sur la table, a déclaré Gabir. Les agriculteurs éthiopiens pourraient être loués des terres à al-Fashaga, par exemple.

«Nous demandons à l’Éthiopie de coopérer à la démarcation de la frontière depuis des décennies», a-t-il déclaré. «Nous avons dit s’il vous plaît, s’il vous plaît, s’il vous plaît et s’il vous plaît encore. Ils ne sont pas intéressés. Pourquoi? Parce qu’al-Fashaga est une très bonne terre. L’Amhara n’abandonnera pas comme ça.

Pour l’instant, cependant, les forces soudanaises disent avoir repris une grande partie des fermes d’al-Fashaga, bien qu’au moins trois grandes colonies éthiopiennes restent gardées par les milices amhara.

Avec leurs récentes avancées, les habitants soudanais ravivent l’espoir de pouvoir récupérer les fermes de la région qui appartenaient à leurs parents et grands-parents.

«Si Dieu le veut, pour la première fois en 25 ans, nous allons cultiver cette terre entre les deux fleuves», a déclaré Abbas el-Tayyib, le maire de la ville de Qurayshah, où de nombreux agriculteurs d’al-Fashaga ont déménagé après l’occupation éthiopienne.

Comme beaucoup, il se souvient d’une époque où les agriculteurs éthiopiens venaient pacifiquement travailler comme ouvriers dans les fermes soudanaises. Alors que leur amertume envers le gouvernement éthiopien était vive, les habitants appelaient généralement les agriculteurs éthiopiens leurs frères et disaient que la terre était suffisamment fertile pour être partagée.

«Nous nous souvenons exactement de quels champs appartiennent, même si les Ethiopiens ont changé le paysage», a déclaré Ali Mohamed Ali, chef du village de Wad ‘Arud. «S’il pleuvait demain, nous irions labourer. Nous sommes prêts. »

Avec le remplissage du prochain barrage éthiopien dans quelques mois à peine et le rassemblement de troupes à al-Fashaga, cependant, les chances que de nouveaux affrontements puissent rapidement dégénérer en guerre ouverte sont élevées. Les responsables soudanais ont déclaré que toutes les options pour reprendre le contrôle total d’al-Fashaga restent sur la table.

«Nous avons tous les deux des problèmes internes graves et sensibles à régler, et nous respecterons le droit de l’Éthiopie de gérer les leurs», a déclaré Gabir. «Mais s’ils viennent à al-Fashaga, nous les tuerons, oui.»

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