La fusillade au spa d’Atlanta montre pourquoi les médias devraient se méfier des premières déclarations de la police

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Et c’était le cas mercredi lorsque Jay Baker, un capitaine du bureau du shérif du comté de Cherokee en Géorgie, a décrit les motivations de l’homme accusé de tuant huit personnes, dont six femmes asiatiques, dans les spas de la région d’Atlanta.

Tout en se protégeant un peu, Baker a déclaré aux journalistes qu’il n’y avait aucune raison immédiate de penser que le tireur blanc avait une motivation raciale.

Pourquoi pas? Eh bien, parce que c’est ce que le tireur présumé a dit à la police, a déclaré Baker lors d’une conférence de presse mercredi.

« Il a apparemment un problème, ce qu’il considère comme une dépendance sexuelle, et voit ces endroits comme quelque chose qui lui permet d’aller dans ces endroits et c’est une tentation pour lui qu’il voulait éliminer », a déclaré Baker, semblant étrangement empathique envers Robert Aaron Long, le suspect de 21 ans.

Long, a théorisé Baker, « peut avoir été fouetté. »

Et puis vint cette ligne, qui devrait vivre dans l’infamie:

« Il en avait assez et au bout de sa corde, et hier a été une très mauvaise journée pour lui et c’est ce qu’il a fait », a déclaré Baker.

En le regardant en direct, j’étais incrédule, comme beaucoup d’autres personnes.

UNE vraiment mauvaise journée? Pour la plupart d’entre nous, cela pourrait aboutir à pleurer au téléphone de votre meilleur ami, ou peut-être à se gaver de crème glacée au beurre et aux pacanes consommée tout de suite.

«La police décrirait-elle un massacre ciblé commis par quelqu’un qui n’était pas blanc de cette façon? Que diable? » a écrit Sawyer Hackett, conseiller politique de Julian Castro, ancien secrétaire du HUD et candidat démocrate à la présidentielle.

Le langage et la prestation de Baker étaient au-delà inappropriés à la situation, bien au-delà d’insensibles. (Baker, en passant, est directeur des communications et des relations communautaires au département du shérif; il est censé être bon à ceci.)

Il y a également eu son échec total à remettre en question la propre description du suspect de ce qui l’a motivé, à comprendre l’intersection du racisme et de la misogynie, ou à noter que de nombreuses communautés ont signalé un pic de violence anti-asiatique cette année.

Encore plus consternant, cependant, a été le premier cycle de couverture médiatique: tweets, alertes de nouvelles et premières histoires de presque toutes les grandes organisations de presse qui ont essentiellement repris l’affirmation de Baker selon laquelle cet horrible crime ne semblait pas être racialement motivé, et ne l’était pas. immédiatement classé comme crime de haine.

Oui, ces rapports comprenaient pour la plupart les mots «la police a dit» – mais ils sonnaient comme la vérité officielle.

Plus tard, nous en avons appris beaucoup plus. Pas seulement sur le crime mais sur le porte-parole du shérif.

Nous avons appris que le capitaine Jay Baker avait a publié des images racistes sur Facebook – en plaisantant sur un t-shirt qui a blâmé la Chine pour la pandémie. La chemise était une torsion sur l’étiquette de la bière Corona qui disait « Covid 19 VIRUS IMPORTÉ DE CHY-NA. »

«J’adore ma chemise», a écrit Baker en avril dernier dans un message qui a depuis été supprimé. « Obtenez les vôtres tant qu’ils durent. »

Cela aurait-il pu expliquer pourquoi lui, et d’autres qui partagent sa vision du monde, pourraient ne pas voir la composante raciale inévitable dans la mort des employés de Young’s Asian Massage et d’autres spas?

Au fur et à mesure que mercredi avançait, l’interprétation facile que Baker a injectée dans le cycle de l’information s’est diluée par de meilleurs rapports et analyses. J’ai vu des commentaires perspicaces sur CNN et MSNBC tout au long de la journée, en m’appuyant sur des fonctionnaires comme le maire d’Atlanta Keisha Lance Bottoms, ainsi que sur des universitaires et d’autres experts. Mais lorsque les bulletins d’information du soir sur le réseau ont été diffusés mercredi soir, ils ont quand même fait référence aux déclarations de Baker comme source d’informations, bien que maintenant avec plus de contexte.

Une partie du problème est le besoin de vitesse.

«Je connais les pressions intenses que subissent les journalistes, les rédacteurs en chef et les équipes d’engagement pour tenir le public informé et aussi pour générer du trafic vers votre contenu», Doris Truong, directrice de la formation et de la diversité chez Poynter.org et anciennement du Washington Post, a écrit. «C’est moi qui ai rédigé l’alerte de nouvelles, puis j’ai appuyé sur le bouton qui a envoyé des nouvelles de dernière minute à des millions d’appareils.»

Mais, a-t-elle ajouté, «nous devons faire mieux.»

À quoi ressemble le mieux?

Il s’agit en partie de renforcer la formation des journalistes avant que la crise se produit afin qu’ils soient mieux équipés pour couvrir les dernières nouvelles sans se fier crédulement aux sources policières.

Cela a été une nécessité en retard pour couvrir les récentes manifestations de Black Lives Matter, et est tout aussi important pour couvrir la communauté des îles du Pacifique américano-asiatique. Cela se passe dans de nombreuses rédactions, et pas trop tôt.

L’Association des journalistes asiatiques américains a publié mercredi un guide utile pour ceux qui couvrent la fusillade: utilisez un langage prudent, fournissez un contexte, comprenez le racisme anti-asiatique, diversifiez vos sources, responsabilisez et soutenez les journalistes qui font partie des communautés asiatiques et insulaires du Pacifique.

Un autre élément pour faire mieux est de se souvenir d’un principe fondamental du bon journalisme: ne pas tout prendre des sources officielles pour argent comptant. Interrogez les informations avant de les vendre de manière crédule à votre public. Vérifier. Corroborer. Incluez le contexte.

«Traitez la police comme n’importe quelle autre source, avec le même degré de scepticisme», Susan Chira, rédactrice en chef du Marshall Project, un site d’information qui se concentre sur le système de justice pénale, Raconté mes collègues Paul Farhi et Elahe Izadi l’été dernier.

Comme l’a noté Chira, l’expression «la police a dit» n’est pas un raccourci pour la vérité.

Nous l’avons appris à nouveau cette semaine.

LIRE LA SUITE par Margaret Sullivan:



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