La défense des Nationals de Washington pourrait être une faiblesse en 2021

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Vérifiez, vérifiez, vérifiez, vérifiez. Il y avait une logique solide derrière chaque mouvement.

Et pourtant, quand les Nationals prennent le terrain jeudi soir au Nationals Park pour ouvrir la saison – devant quelque 5 000 fans! – ils auront besoin d’au moins 27 outs pour battre les Mets de New York. Je frémis au nombre de fois où cette équipe pourrait donner 29 retraits à l’adversaire. Ou 30. Ou plus.

Vous pouvez gagner un seul match de baseball de cette façon, en éliminant les lacunes défensives avec des flambées offensives ou des lancers accablants. Mais au cours d’une saison – qui, heureusement, sera encore un bon vieux 162 jeux cette année – ces outs supplémentaires s’additionnent et vous épuisent.

«Nous avons obtenu 27 retraits rapides», a déclaré le gérant Dave Martinez plus tôt à l’entraînement du printemps. «Nous en parlons tout le temps. Nous ne pouvons pas donner à ces équipes 28, 29, 30 outs, car si cela se produit, certains [National League East] les files d’attente sont dangereuses. Nous devons nous assurer de limiter nos erreurs.

Une philosophie solide – mais une liste limitée. Regardez autour de vous et identifiez une position à laquelle les Nationaux ont un défenseur au-dessus de la moyenne.

Peut-être Trea Turner à l’arrêt-court? Sur le plan athlétique, il a la portée et la force des bras – mais il vient de terminer une saison raccourcie de 60 matchs au cours de laquelle il a été bâclé en défense, ce qui lui a fait dire que cela se dirigeait vers l’entraînement de printemps: «De toute évidence, la défense, je voudrais travailler sur. »

Victor Robles au centre? Encore une fois, la vitesse et la portée sont là. Mais il a joué la saison 2020 avec un corps trop volumineux et au lieu d’être fluide, il était raide. Les métriques vous le diront il était en dessous de la moyenne, pas au-dessus, et bien qu’il ait la capacité de changer cela, il doit le faire tout au long de cet été.

Et puis… euh, non. Il n’y a même pas d’autre candidat. Soto se déplace à plein temps dans le bon champ pour la première fois dans les majors, donc bien que le club puisse être optimiste, il y a un facteur à déterminer. Starlin Castro va fournir plus de stabilité au troisième que l’homme qu’il a battu pour le travail, Carter Kieboom, jeune débordé, mais au cours de sa longue carrière, il a disputé plus de 7 400 manches à l’arrêt-court et plus de 4 900 au deuxième but – mais seulement 366⅔ au troisième. Anthony Rendon, il ne l’est pas.

Josh Harrison fait partie de cette équipe pour sa polyvalence – il peut jouer deuxième, troisième, gauche ou droite. Mais les difficultés de Kieboom et le début ultérieur sur le site alternatif de Washington laissent Harrison comme le joueur de deuxième but le plus fréquent. C’est bien une nuit donnée, moyenne au cours d’une année. Sur les 21 joueurs qui ont enregistré au moins 2500 manches à la deuxième base au cours des cinq dernières saisons, Harrison est au milieu des courses défensives de FanGraphs au-dessus de la moyenne métrique – 12e. Même chose pour le receveur Yan Gomes au cours de cette période avec ce même minimum de manches – 15e sur 29.

Schwarber était un receveur à l’université qui a appris à jouer le champ extérieur en tant que pro, et il est en fait meilleur que vous ne le pensez – 12e sur 34 joueurs de champ gauche avec plus de 1000 manches jouées au cours des quatre dernières années. Martinez, qui a aidé à enseigner à Schwarber le jeu hors champ quand les deux étaient avec les Cubs de Chicago, pense que Schwarber est sous-estimé dans la rapidité avec laquelle il parvient aux balles et à quel point son bras est bon quand il y arrive – et les mesures le soutiennent. Il ne va pas gagner un gant d’or, mais il ne vous tuera pas là-bas.

Mais passons au vrai problème: Bell. Avec six circuits et un énorme pourcentage de 1,328 sur la base plus les coups ce printemps, il semble être la menace parfaite pour les interrupteurs pour fournir plus de bruit derrière le prodige Soto. Mais pour être efficace pour les Nats 2021, il devra peut-être adopter la philosophie de l’ancien slugger / sage de Washington Adam Dunn: conduire plus que ce que vous laissez entrer.

Bell est un candidat pour être le pire joueur de premier but défensif du match. Un candidat fort. Acceptez cette connaissance maintenant, avant d’attendre plus de lui. le la preuve est claire – et accablant.

Sur les 32 joueurs de premier but qui ont disputé au moins 1 500 manches au poste depuis 2017, Bell se classe au 30e rang des points défensifs sauvegardés (DRS), une mesure développée à l’origine par John Dewan de «The Fielding Bible», qui mesure combien un joueur est au-dessus ou au-dessous de la moyenne à une position spécifique. Malheureusement, c’est le DRS où Bell évalue meilleur.

Dans le classement de zone ultime (UZR), qui tente de calculer le nombre de courses qu’un joueur enregistre ou coûte à son équipe, Bell se classe 32e avec moins-18,2. C’est mauvais. Ce qui est pire: le prochain pire joueur de premier but au cours de ces quatre saisons est Yuli Gurriel de Houston à moins-6,6. (En revanche, Matt Olson d’Oakland mène les majors avec 21,4 dans cette période.) Dans les courses défensives au-dessus de la métrique moyenne, ce qui facilite la comparaison des contributions défensives entre les positions, Bell est également 32e d’un mile: moins-50,9, tandis que non un autre est pire que moins-40,4.

Bell est donc le Mike Trout des pauvres joueurs de premier but défensifs – une valeur aberrante. La situation est telle que lorsque les Nats mèneront tard dans les matchs, le vétéran Ryan Zimmerman sera le remplaçant défensif. Zim peut encore le choisir, et il une fois remporté un gant d’or à la troisième base. Mais quand ils radiographient son épaule droite ces jours-ci, ce qui est révélé est de la sciure et de la colle. La meilleure option défensive de Washington est un gars qui a du mal à lancer physiquement.

Le problème potentiel d’une défense qui fuit en tant que faiblesse est qu’elle est directement liée à ce qui est censé être la force de Washington. C’est une équipe qui est construite sur son lancer de départ – sur la prévention des courses.

Alors, voici le scénario que je ne peux pas ébranler: il y a deux outs dans le sixième. Max Scherzer débouche son 90e lancer. Le frappeur prend contact. Choisissez un résultat: il tombe juste devant Soto à droite. C’est un grounder facile, mais Bell ne peut pas faire un jet dans la terre. Cela échappe à peine à Castro ou à Harrison. Cela envoie Turner dans le trou au court, mais il ne fait pas suffisamment confiance à Bell pour sauter et déclencher un laser à travers le champ intérieur, alors il le mange.

Rien de tout cela n’est une erreur. Tous aboutissent à Scherzer – ou Stephen Strasburg, ou Patrick Corbin, ou Lester – à pousser 100 pas ou plus pour sortir du cadre. Ils ont un impact sur l’utilisation de l’enclos et sur le résultat une nuit donnée, ce qui affecte les personnes disponibles la nuit suivante, ce qui a un impact qui se développe – et s’use – sur une équipe au fil des mois.

Soyez excité pour cette saison, car les personnages que les Nationals ont rassemblés ont de la personnalité et de la pop. Mais en vous stimulant, soyez conscient des lacunes de l’équipe en défense, car elles sont réelles. Alors remerciez pour ces nuits où tous les Nats accordent à l’autre équipe les 27 outs nécessaires pour gagner.

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