La défense de Houston est à son meilleur étouffant en faisant rebondir Syracuse pour passer à l’Élite huit

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«Je pense que plus le programme était bas, mieux c’était pour moi», a déclaré Sampson plus tôt cette semaine. «Et nous sommes partis du sol et l’avons construit.»

Ce projet qui a commencé avec l’embauche de Sampson en 2014 s’est transformé en un effort de plusieurs années défini par une amélioration progressive. Samedi soir, lors du tournoi de basketball masculin de la NCAA, Sampson a guidé les Cougars, deuxième tête de série, à un niveau que le programme n’a pas atteint depuis des décennies. Houston et sa défense de verrouillage ont fait rebondir le n ° 11 Syracuse du tournoi avec un commandement 62-46 victoire dans le Sweet 16, envoyant les Cougars à l’Elite Eight pour la première fois depuis 1984.

Quant à savoir ce que cette victoire signifie pour le basketball masculin de Houston? «Il est difficile pour moi de répondre à cela en ce moment», a déclaré Sampson. «Je me sens épuisé.»

Lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait profiter de ce moment, Sampson a déclaré: «Ma mère m’a toujours dit que je n’étais pas douée pour ça. Elle était plus intelligente que moi. Je ne sais pas comment faire ça. Jamais été beaucoup pour les vacances. J’ai toujours pensé que nous devions surpasser tout le monde, juste surpasser les gens.

Et cela l’a conduit ici. Lorsque Sampson a repris le programme de Houston, les Cougars avaient parcouru trois décennies avec seulement quatre participations au tournoi de la NCAA. Ils ont perdu au premier tour à chaque fois. L’équipe de Sampson 2019 a atteint le Sweet 16, et ce groupe a franchi cette étape avec une performance décisive à Hinkle Fieldhouse.

La défense des Cougars, l’une des meilleures du pays, a fait en sorte que rien n’arrive facilement pour l’Orange. Syracuse a tiré seulement 28 pour cent du terrain et 5 pour 23 (21,7 pour cent) à trois points. Buddy Boeheim, le gardien junior de Syracuse qui avait récolté en moyenne 28,3 points lors des quatre derniers matchs de séries éliminatoires de son équipe, n’a marqué que 12 points sur un tir de 3 en 13. DeJon Jarreau, de Houston, qui a été blessé à la hanche cette semaine, a gardé Boeheim presque toute la nuit et a dirigé l’effort défensif stupéfiant de son équipe.

«Nous avons une excellente équipe défensive, a déclaré Jarreau. «Nous avons confiance en nous. Nous avons confiance dans le système que nos entraîneurs ont construit ici.

Les Cougars ont dû affronter quelques poussées de Syracuse pour atteindre la ligne d’arrivée. Les Orange ont réduit l’avance de Houston à quatre points avec 12:39 à jouer, mais l’attaquant senior en chemise rouge Justin Gorham a répondu avec un lay-up et le garde junior Quentin Grimes a éclaboussé un trois points pour restaurer l’avance confortable de leur équipe. Les Cougars ont ensuite dû naviguer dans la presse de Syracuse avant de se battre lundi avec la tête de série n ° 12 de l’Oregon State.

Grimes a terminé avec 14 points dans une performance qui comprenait une note de 4 pour 12 à partir de trois points, mais il a réussi des tirs critiques dans la dernière ligne droite et a réussi un vol clé avec 4:15 à faire. Cette prise à emporter a conduit à un panier de Gorham, qui a été victime d’une faute sur le tir et a terminé le jeu à trois points pour propulser les Cougars devant à deux chiffres. À partir de là, l’avance de Houston n’a jamais faibli et la célébration dans les gradins pourrait officiellement commencer. Gorham, qui a joué au ballon au lycée à Calvert Hall à Baltimore, a combiné avec Grimes pour alimenter l’équipe offensivement en marquant 13 points, et le gardien de deuxième année Marcus Sasser a ajouté 12 points avec une paire de trois pointeurs. Mais le point culminant collectif pour Houston a été sa défense, qui a maintenu Syracuse à un score bas de la saison.

«Notre défense a été solide toute la nuit», a déclaré Sampson. «Maintenir cette équipe à 46 points n’est pas facile. Alors chapeau à mes enfants. Je suis vraiment fier d’eux.

Les Cougars ont contrôlé le match tôt, mais ils ont laissé cette avance s’échapper brièvement. Syracuse a égalisé le score lorsque Boeheim a été victime d’une faute sur un tir à trois points et il a effectué les trois lancers francs à la fin de la première mi-temps. Mais l’Orange n’a jamais pu assurer la tête. Houston a répondu avec une course de 10-0 pour fermer la demie, tandis que l’attaque de Syracuse a eu du mal. Les Orange n’ont pas fait de panier lors de la finale 7:08 de la mi-temps – les cinq points pendant cette période venaient de la ligne de faute – et Houston a tenu Syracuse sans but pendant près de cinq minutes avant la pause.

La défense de la zone 2-3 de Syracuse a longtemps été louée pour la façon dont elle énerve les adversaires, en particulier à cette période de l’année où les adversaires qui ne connaissent pas l’Orange ont peu de temps pour se préparer. Mais lorsque Syracuse a remporté ses deux premiers matchs du tournoi de cette année pour se qualifier pour le Sweet 16, l’Orange a tiré mieux que 50 pour cent du terrain à chaque sortie. Houston est entré dans ce match avec la deuxième meilleure défense de la Division I, abandonnant 57,9 points par match, et Syracuse a été victime d’un effort étouffant.

Houston a remporté ses 10 derniers matchs, dont une course au titre du tournoi de l’American Athletic Conference plus tôt ce mois-ci. Les trois victoires de l’équipe en tournoi NCAA ne sont venues que contre des adversaires avec des têtes de série à deux chiffres. Mais la victoire de samedi est une victoire déterminante qui montre la croissance du programme. Avant que les joueurs ne quittent le terrain, ils ont salué leurs fans exubérants, s’imprégnant d’un sommet que l’école n’avait jamais atteint de leur vie et sachant que cette victoire leur donne une chance de gagner plus.

«Nous connaissons l’excitation que nous apportons à la ville de Houston et à l’université», a déclaré Jarreau. «Nous en sommes très heureux. Mais nous avons une mission à accomplir. Et nous essayons simplement de faire de notre mieux pour essayer d’aller aussi loin que possible. Nous savons que nous écrivons l’histoire.

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