La Commission de planification du comté de Fairfax approuve des règlements de zonage supplémentaires pour préserver l’histoire sur une propriété autrefois détenue par George Washington

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La modification de zonage proposée, qui nécessite l’approbation formelle du conseil de surveillance du comté, n’empêcherait pas l’AHS ou tout autre propriétaire de construire de nouvelles maisons sur le site ou de modifier son utilisation, comme la transformation du manoir colonial en chambre d’hôtes. .

Mais la mesure – qui reclasserait le bien comme faisant partie d’un «district de superposition historique» – donnerait aux autorités du comté des pouvoirs supplémentaires pour s’assurer que tout réaménagement protégerait également l’héritage historique du site. Cette histoire comprend une possible habitation préhistorique par des Amérindiens et, plus tard, des esclaves qui travaillaient dans les fermes de Washington, ont déclaré des responsables de la planification. Toute nouvelle utilisation des terres devrait être conforme au caractère historique du terrain.

Dans une déclaration écrite soumise à la commission de planification par son avocat, l’AHS s’est opposée à ce qu’elle a qualifié d’effort «précipité» pour modifier les règlements de zonage de la propriété. L’avocat d’AHS, John C. McGranahan Jr., qui a déclaré que des difficultés financières étaient à l’origine de la décision de vendre, a qualifié la proposition du comté d’un district de superposition historique de «inutile et injuste». Il s’est également demandé si le comté de Fairfax avait jamais tenté d’imposer un district de recouvrement historique sur une propriété privée uniquement à l’initiative du comté et contre la volonté du propriétaire.

La lettre de McGranahan lundi a également déclaré que la mesure était prématurée car des pourparlers en vue d’une éventuelle vente sont en cours avec la Northern Virginia Regional Park Authority et le Northern Virginia Conservation Trust, bien que l’AHS ait décliné une offre initiale de ces groupes. Il a également déclaré que l’AHS souhaitait trouver un acheteur qui ne subdiviserait pas le terrain et ne construirait pas de maisons et a déclaré que l’AHS envisageait toujours des options qui lui permettraient de conserver la propriété du site.

Mais plus d’une douzaine d’orateurs ont déclaré mercredi qu’AHS avait perdu la confiance de la communauté et a appelé le comté à prendre des mesures rapides pour protéger la terre. La commission a reçu 92 soumissions de personnes ou d’organisations, dont la plupart ont exhorté le comté à approuver la modification de zonage et à faire tout ce qui était en son pouvoir pour protéger le site. Del. Paul E. Krizek (D-Fairfax) a témoigné que plus de 4 000 personnes ont signé des pétitions pour sauver la terre en tant qu’espace public.

«Nous, dans le quartier, savons déjà que River Farm est un trésor et l’un des rares paysages ouverts préservés situés sur une ancienne rivière», a déclaré mercredi soir Leslie K. Paige, vice-présidente de la Wellington Civic Association.

Certains ont exprimé leur inquiétude que si le comté n’agissait pas, River Farm pourrait suivre la voie Collingwood, une autre propriété historique du comté de Fairfax dont le manoir a été rasé en 2019. Plusieurs orateurs ont exhorté le comté à adopter le quartier historique de River Farm afin que la propriété devienne à tout le moins moins souhaitable pour un promoteur. D’autres ont fait valoir que la vente proposée par l’AHS contredit les souhaits exprès du bienfaiteur, le philanthrope Enid Annenberg Haupt, qui a autorisé l’organisation à but non lucratif organisation pour acheter la propriété en 1975.

Dans une interview avec le New York Times peu de temps après la vente, Haupt a déclaré qu’elle envisageait d’acheter la propriété purement et simplement et de la donner au public. Au lieu de cela, son don d’un million de dollars a permis à l’AHS de devenir propriétaire avec sa stipulation qu’il reste ouvert au public – un souhait, a déclaré le conseil d’administration de l’AHS aux responsables locaux, qui n’était pas inclus dans l’acte.

«Nous devions préserver cette propriété pour les citoyens des États-Unis», la citait le Times dans son récit du 11 mars 1973. «Cela fait partie du domaine de George Washington, qui fait partie du patrimoine de mon pays.»

L’Assemblée générale de Virginie a également adopté une loi qui, en combinaison avec le changement de zonage proposé, renforcerait davantage les règles et exigerait que le site reste ouvert au public. Le projet de loi est sur le bureau du gouverneur Ralph Northam (D). Son parrain, le sénateur Scott A. Surovell (D-Fairfax), a déclaré mercredi qu’il avait demandé au gouverneur de signer le projet de loi avec une disposition d’urgence qui permet à la mesure de prendre effet immédiatement si l’Assemblée générale l’accepte également.

Le conseil de surveillance, qui a ordonné au personnel de planification de lancer le processus de déclaration d’un quartier historique superposé, devrait se saisir de la question le 13 avril.

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