La Chine a du talent – et les femmes de plus de 30 ans brisent le plafond de verre du showbiz

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La perspective d’un redémarrage de carrière est arrivée à la fin de l’année dernière lorsque Yang a reçu une offre de participer à la deuxième saison de « Sœurs qui font des vagues», Un spectacle de talents musicaux où le public et les électeurs en ligne choisissent un groupe de sept musiciens et de danse parmi 30 artistes féminines âgées de plus de 30 ans.

Dans un pays où discrimination sexuelle sur le lieu de travail est souvent tolérée et l’activisme féministe censuré, les «Sisters» ont parié sur les femmes de carrière Gen-X et ont émergé comme une sensation sur Internet, recueillant plus de 5 milliards de vues. La première saison a coïncidé avec une épidémie de coronavirus à Pékin, ce qui a contribué à faire grimper les cotes alors que des millions de personnes sont restées chez elles.

«J’ai regardé la première saison de ‘Sisters’ et j’ai été tellement impressionné», a déclaré Yang lors d’un entretien téléphonique. «Tout le monde m’a dit que je pouvais le faire et j’ai accepté l’offre.»

Même avant la première du spectacle en juin 2020, l’idée d’un groupe musical mettant en vedette des femmes d’âge moyen a piqué l’intérêt national: la Chine voulait du soft power et le sien. réponse à K-pop, une demande qui, depuis 2018, a inspiré les plateformes vidéo de type Netflix pour créer des émissions à la recherche des prochains grands groupes de garçons ou de filles. Certains, comme «Youth With You» sur iQiyi et «Produce 101» sur WeTV de Tencent, ont attiré des fans très dépensiers qui ont pris des records, financé des campagnes publicitaires – y compris des panneaux d’affichage LED à Times Square – et, dans certains cas, des animateurs de télévision et les producteurs de «s’occuper» de leurs concurrents préférés. Des artistes établis apparaissent également dans ces spectacles destinés aux adolescents, mais uniquement en tant que juges ou artistes invités.

Peu d’émissions chinoises avaient offert la vedette aux artistes «plus âgés» et aux animateurs de télévision en difficulté. Zhang Yuqi, une actrice de 33 ans et vedette de la première saison de «Sisters», a ensuite conclu des accords d’approbation avec au moins six marques. D’autres finalistes ont signé de nouveaux films, sont apparus dans des émissions dérivées et ont sorti des singles et des publicités.

«Sisters» s’est avéré une révélation en Chine, où même des célébrités de premier ordre se sont plaintes de discrimination fondée sur l’âge et d’un écart de rémunération entre les sexes. Au cérémonie de clôture du FIRST indie film festival en 2019, trois actrices chinoises dans la quarantaine ont appelé les réalisateurs et les producteurs à créer plus d’opportunités pour les femmes d’âge moyen, car elles «travaillent aussi dur» et «coûtent beaucoup moins cher que Hu Ge», se référant à l’un des acteurs masculins les mieux payés de Chine. .

«À mon âge, il n’y a presque aucune chance que je décroche un rôle de premier plan», a déclaré Hu Jing, une actrice de télévision de 42 ans qui a participé à «Sisters». «Quand il n’y a pas assez de temps à l’écran pour les personnages féminins d’âge moyen, je prends tout ce que je reçois et j’essaie de bien le faire, même s’il s’agit d’un rôle de camée.»

Hu, qui partage son temps entre la Chine et la Malaisie, où vivent son mari et son fils, s’est envolée pour Changsha vers Noël pour se concentrer sur le spectacle.

«Pour moi, il est vital d’avoir ma propre carrière même lorsque je suis marié et avec des enfants», a déclaré Hu, dont le mari milliardaire possède une société de gestion de cimetière. «Je ne suis pas subordonné à mon mari et vice versa.»

Pour la ronde d’audition, chaque sœur est évaluée pour sa popularité sur le marché et son potentiel de groupe de filles à travers une minute de chant et une minute de danse, puis placée en classe. Les concurrents les mieux notés choisissent leurs coéquipiers et leurs chansons à jouer, tandis que les retardataires offrent leur tour.

Au départ, certains artistes étaient hésitants.

«J’avais peu de formation en chant ou en danse, et je me sens mal à l’aise avec des inconnus», a déclaré Zuo Xiaoqing, une actrice de 43 ans et ancienne gymnaste qui a récemment joué dans un drame costumé aux côtés de Zhang Ziyi, star de «Crouching Tiger, Hidden Dragon». . «Les émissions de téléréalité m’ont fait assez peur, et une émission de concours m’a paru d’autant plus intimidante.»

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Pourtant, Zuo a impressionné les juges avec ses talents de club de jonglerie et Hu a obtenu une place dans la meilleure équipe avec la danse contemporaine. Yang, la reine des bonbons-pop, s’est classée avant-dernière pour avoir «joué la sécurité».

Après audition, les interprètes sont notés par un public de 500 femmes. Yang s’est aventuré dans le rap et la danse de rue et s’est hissé au sommet du classement; Hu a fait du parkour malgré des blessures au dos et a réussi toutes les performances. Zuo, bien qu’éliminée après le deuxième tour, s’est finalement ouverte pour se faire de nouveaux amis et a même annoncé la nouvelle de son divorce à ses camarades.

Les femmes qui travaillent, et certains hommes, disent qu’ils peuvent s’identifier aux «Sœurs» parce que la hiérarchie du showbiz reflète dans une certaine mesure la culture du bureau. Les utilisateurs des médias sociaux ont remarqué comment les artistes établis pouvaient défier les autorités et rejeter le regard masculin. Dans le deuxième épisode, la chanteuse pop hongkongaise Yumiko Cheng a réprimandé les commentaires peu constructifs d’un «groupe de non-conformistes» – les juges. L’actrice Zhang Yuqi a refusé de faire un clin d’œil coquin comme le demandait l’hôte masculin.

Zhou Shan, vice-directeur de Mango TV, la société de production basée à Changsha, a déclaré avoir créé «Sisters» parce que les émissions destinées aux femmes se vendent. «Les stars certifiées par le salon ont beaucoup de reconnaissance sur le marché et de valeur commerciale», a déclaré Zhou. «En retour, notre plateforme a également bénéficié de leur succès.»

Pourtant, certains téléspectateurs ont estimé que l’émission et ses concurrents auraient dû faire plus pour défendre l’égalité des sexes et les droits des femmes.

«Je ne comprends tout simplement pas pourquoi les émissions de télévision continuent de faire toute une histoire au sujet des femmes de plus de 30 ans», a déclaré Olivia Zhang, une chargée de relations publiques basée à Pékin. «Il renforce la discrimination systémique au lieu de la démolir.»

«Oui, le showbiz est une industrie brutale, mais les célébrités privilégiées et glamour représentent-elles vraiment les femmes qui travaillent?» a demandé Lyn Li, un ingénieur à Shenzhen.

Plusieurs des sœurs ont déclaré qu’elles suivaient un régime ou avaient essayé des méthodes malsaines pour paraître plus maigres à la télévision. Jin Sha, une chanteuse de la première saison, a pesé chaque repas pour contrôler son apport calorique, selon des images des coulisses; dans un épisode réservé aux membres, l’actrice Wang Likun a mangé deux grains de riz par bouchée. Après un événement de mode ce mois-ci, la star de la première saison Zhang Meng a posté sur Weibo qu’elle avait été hospitalisée en raison d’un entraînement au corset.

Interrogés sur le mouvement #MeToo, deux des participants ont refusé de commenter le Washington Post. Mais l’une d’entre elles a déclaré qu’elle n’avait pas été victime de harcèlement sexuel.

«J’espère que les femmes n’ont pas peur de dire« non »au harcèlement sexuel ou aux traitements injustes», a écrit Zuo dans un message texte. «Les femmes doivent être fortes pour que nous puissions mieux nous protéger.»

Quels que soient ses mérites féministes, la série bat son plein. Dans les six mois qui ont suivi la première de «Sisters», l’abonnement payant de Mango TV a bondi de plus de 30%. Lorsque la société a annoncé la deuxième saison le 21 janvier, les actions de la société mère Mango Excellent Media ont augmenté de 6%. Mango TV a déclaré au Post qu’elle prévoyait davantage de séries télévisées «she power» et au moins deux autres émissions de téléréalité pour les femmes, à la suite du succès de «Sisters».

«L’émission sait plaire aux femmes», a écrit le critique de télévision Liu Yao dans une colonne. «Devant les sœurs, les hommes deviennent des acolytes et les autorités ne sont plus incontestables; les femmes plus âgées se soutiennent mutuellement et ne se sont jamais senties aussi autonomes. »

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