Katherine Tai devient la nouvelle représentante commerciale des États-Unis

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Tai sera un acteur clé dans l’élaboration du Politique commerciale «centrée sur les travailleurs» que le président Biden a promis et en veillant à ce que ses efforts pour promouvoir la fabrication nationale soient conformes aux engagements commerciaux des États-Unis.

Tai, 46 ans, deviendra officier du cabinet après une carrière dans les coulisses en tant qu’avocat du gouvernement et des entreprises. Elle doit trouver son pied dans une mêlée politique remplie d’associés de longue date de Biden tels que le secrétaire d’État Antony Blinken et le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche Jake Sullivan, qui a appelé à recalibrer la politique commerciale pour offrir des salaires plus élevés aux travailleurs plutôt que d’ouvrir les marchés étrangers pour les sociétés.

«Il s’agira de remodeler les initiatives de politique commerciale afin de donner la priorité à la politique de manière centralisée, en s’assurant que la politique profite aux travailleurs américains et à Économie américaine», A déclaré Claire Reade, avocate principale chez Arnold & Porter. «C’est un changement fondamental.»

Tai, dont les parents ont immigré de Taïwan, est la seule femme américaine d’origine asiatique à être nommée à un poste de niveau ministériel sous Biden. Autre choix de premier plan, Neera Tanden, présidente du Center for American Progress, un groupe de réflexion libéral, s’est retiré en tant que candidat pour diriger le bureau du budget de la Maison Blanche. L’administration Biden a été critiquée par les législateurs et les groupes de défense pour ne pas nommer un Américain d’origine asiatique ou des îles du Pacifique à un poste important du Cabinet.

Tai est bien considéré à la fois par les ailes libérales et modérées du Parti démocrate ainsi que par les chefs d’entreprise. Parallèlement à son mandat à Capitol Hill, elle a passé plusieurs années au bureau du représentant américain au commerce (USTR), dirigeant l’application des accords commerciaux avec la Chine.

«Elle a l’avantage d’avoir négocié directement avec la Chine», a déclaré Reade, un ancien négociateur commercial qui a embauché Tai à l’USTR. «Elle comprend très bien le fonctionnement du système chinois.»

Les compétences de Tai ont été exposées dans une plainte déposée en 2009 par les États-Unis auprès de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) concernant des dizaines de restrictions à l’exportation chinoises sur des matières premières telles que la bauxite, le magnésium et le zinc. Les États-Unis ont déclaré que les quotas, qui augmentaient les prix des matériaux pour les entreprises en dehors de la Chine, étaient interdits par les règles commerciales mondiales et donnaient aux fabricants chinois un avantage concurrentiel.

L’OMC s’est finalement rangé du côté des États-Unis et a ordonné à la Chine d’abandonner bon nombre de ces restrictions.

Tai succédera à Robert E. Lighthizer, qui était le muscle intellectuel derrière les impulsions protectionnistes du président Donald Trump.

Son comportement discret s’écartera du style de négociation parfois acerbe de Lighthizer. En 2019, Tai a reçu des éloges importants pour son rôle dans la négociation des modifications du projet de version d’un nouvel accord commercial nord-américain, qui a aidé à satisfaire les sceptiques commerciaux démocrates sans s’aliéner les partenaires de négociation américains.

Lors de séances de négociation marathon, Tai a aidé à concevoir une approche créative pour faire respecter les droits des travailleurs au Mexique, qui impliquait le droit de contester les opérations des usines mexicaines individuelles.

«Katherine a clairement compris que l’application de la loi pouvait convaincre les démocrates», a déclaré le représentant Richard E. Neal (D-Mass.), Président du comité des voies et moyens de la Chambre et patron de Tai.

À la fin de ces entretiens, Neal a déclaré qu’il lui avait dit: « Vous devriez obtenir un prix Nobel d’économie. »

Alors que Tai attendait la confirmation, l’administration a pris des mesures pour résoudre un différend commercial de 16 ans avec l’Union européenne au sujet des subventions aux avions commerciaux. Plus tôt ce mois-ci, Biden et la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, ont convenu d’une suspension de quatre mois des tarifs sur une variété de produits tout en redoublant d’efforts pour parvenir à un règlement négocié.

Lors de ses auditions de confirmation, Tai s’est engagée à faire d’un règlement avec l’UE une priorité rapide.

Dans les réponses écrites aux questions des législateurs, Tai a déclaré qu’elle «chercherait à déterminer l’impact des politiques commerciales sur les salaires des travailleurs et la sécurité économique et à prendre cet impact en compte lorsque nous élaborons une nouvelle politique».

Elle a également fait écho aux plaintes de l’administration Trump concernant l’OMC, disant que « des réformes sont nécessaires » pour décourager son groupe d’appel de porter atteinte aux droits des États-Unis.

“L’Organe d’appel a outrepassé son autorité et a commis une erreur en interprétant les accords de l’OMC dans un certain nombre d’affaires, au détriment des États-Unis et d’autres membres de l’OMC. En outre, l’Organe d’appel n’a pas suivi les règles existantes créées pour faire en sorte que les différends soient résolus en temps opportun », a écrit Tai.

Tai a également évité les détails sur deux questions centrales: le sort des droits de douane existants sur la plupart des produits chinois importés et les perspectives pour les États-Unis de rejoindre un accord commercial du Pacifique que Trump a abandonné quelques jours après sa prise de fonction en 2017.

«Beaucoup de choses ont changé dans le monde depuis l’original [Trans-Pacific Partnership] a été signé en 2016 », a écrit Tai, ajoutant seulement qu’elle consulterait les législateurs sur la voie à suivre.

Tai, qui est née dans le Connecticut, parle couramment le mandarin et, dans ses temps libres, elle aime jardiner et lutter avec des puzzles. Elle est diplômée de la Harvard Law School et de l’Université de Yale.

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