Juwan Howard prêt à accrocher des banderoles en tant qu’entraîneur du Michigan

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Ces caractéristiques de la vieille âme ont suivi le McDonald’s All-American à Ann Arbor en 1991 en tant que premier membre des Fab Five à s’engager. L’ancien coéquipier Jalen Rose a déclaré que tout le monde occupait un rôle non officiel dans cette équipe. Rose était «indisciplinée, irresponsable» et Howard était «l’adulte dans la pièce».

Chicago, cependant, enseigne également d’autres leçons. Parfois, la maturité est mise de côté et il est temps de vous défendre et de défendre vos proches. Le monde du basket-ball universitaire a vu une version différente de Howard bien net quand il a dû être retenu et qu’il était expulsé d’une victoire en quart de finale du Big Ten contre le Maryland. Le dit-il, dit-il entre Howard et l’entraîneur des Terrapins, Mark Turgeon, n’a pas clarifié la confrontation, mais le moment a donné un aperçu différent de l’entraîneur de deuxième année du Michigan de celui qui faisait la danse du chou-patch en tant qu’enfant d’université ou celui qui a dansé la salsa après avoir décroché le titre Big Ten de la saison régulière.

Lors de sa prochaine séance médiatique, Howard a rappelé à tout le monde d’où il venait et qu’on leur apprenait à se défendre.

« Vous connaissiez le commandement, vous connaissiez le respect plus que tout », a déclaré LeBron James à propos de son ancien coéquipier de Miami Heat l’année dernière. «La façon dont il s’est habillé, la façon dont il se comportait, la façon dont il protège sa famille. Vous avez juste ce niveau de respect pour lui.

Toutes les questions sur la question de savoir si Howard n’était qu’un lien de bien-être avec l’âge d’or du basket-ball du Michigan ont reçu une réponse en deux saisons. Les Wolverines sont une tête de série n ° 1 dans le tournoi de la NCAA pour la première fois depuis que Howard était en deuxième année, et ils ont le 1ère classe de recrutement entrant dans le pays, selon 247Sports.

L’entraîneur de l’année Big Ten et l’un des quatre finalistes de Naismith entraîneur de l’année ont passé l’intersaison après ses débuts dans le Michigan à s’auto-dépister, à évaluer et à tracer sa propre croissance. Il a réfléchi aux leçons tirées de son travail avec des entraîneurs tels que Larry Brown, Don Nelson, Doc Rivers, Erik Spoelstra et Nate McMillan. Le joueur de 48 ans s’est inspiré des expériences d’une carrière de 19 ans dans la NBA qui comprenait un rôle de leadership dans deux équipes de championnat à Miami comprenant James, Dwyane Wade, Ray Allen et Chris Bosh.

L’adulte dans la salle est maintenant à la tête d’un prétendant au championnat de la NCAA, et il n’y a pas le temps de jouer gentiment avec les étrangers.

«Je suis un grinder», a déclaré Howard en mars dernier. «C’est la seule façon dont je sais comment depuis le jour où j’ai commencé à comprendre [things], grandissant dans le centre-ville de Chicago et n’ayant parfois pas d’argent pour acheter de la nourriture. … C’est ce que je fais. C’est de ça que je suis, un gars qui est un grinder.

Suivez le guide

Howard a toujours regardé la pièce, a déclaré Rose – une coupe de cheveux nette, un pantalon bien habillé et froissé. Il a toujours été comme ça – grandissant rapidement dans le centre-ville de Chicago tout en étant élevé par sa grand-mère. Une partie de cette route difficile concernait la mort de Jannie Mae le jour même où il s’était engagé à jouer au Michigan.

Howard a toujours été le type qui exigeait le respect de tout le monde dans la salle. L’ancien assistant de Heat, David Fizdale, se souvient que Howard est entré dans l’équipe après une première mi-temps particulièrement médiocre lors d’un match éliminatoire contre les Indiana Pacers. Fizdale était prêt à entrer dans le groupe à la mi-temps, mais Howard a insisté pour le gérer lui-même. Les entraîneurs pouvaient l’entendre crier de l’extérieur du vestiaire. Howard jouait à peine vers la fin de sa carrière, mais avait l’attention de cette liste de stars de Heat.

« Je pense qu’il a une véritable humilité à son égard, ce qui, je pense, est sa caractéristique déterminante », a déclaré l’ancien coéquipier Shane Battier l’année dernière. « Ce que vous voyez est ce que vous obtenez. C’est une authenticité à propos de Juwan. Il y a de la jovialité à son sujet.

Cela a immédiatement frappé le ton des joueurs et la première preuve a été la signature de Hunter Dickinson, une deuxième équipe américaine de l’AP et une première année de Big Ten de l’année cette saison. Le produit catholique DeMatha a choisi le Michigan plutôt que Duke, l’État de Floride et Notre-Dame pour devenir le joyau de la classe de recrutement 2020, classée 14e. Dickinson a déclaré que Howard n’avait jamais fait de promesses et que les traits de personnalité qui ont brillé au cours du processus de recrutement n’ont brillé que plus fort au cours de la dernière année.

«Il est vraiment une question de famille», a déclaré Dickinson avant le tournoi Big Ten. «Juste son honnêteté sur tout. Comme comment il est vraiment, vraiment. Une première personne pour la famille. Il nous traite vraiment tous comme des membres de la famille, pas seulement les partants ou les joueurs clés. Tout le monde.

«Apprendre qu’il est un gars vrai et authentique a été quelque chose qui m’a rendu vraiment heureux de ma décision.»

Les membres de l’organisation Heat ont vu les côtelettes des entraîneurs avant que Howard ne sache qu’il voulait aller dans cette direction. Quand Howard était prêt à prendre sa retraite, il a parlé avec Fizdale de ce qu’il fallait faire ensuite. Il pouvait coacher, entrer dans le front office ou simplement évoluer dans le monde des affaires. D’autres équipes ont commencé à se renseigner sur la disponibilité d’Howard et Fizdale s’est rendue à Spoelstra avec un message: «Les gens sont dans notre poulailler en train d’essayer d’obtenir nos œufs.»

Peu de temps après, Howard a accepté un poste de développement de joueur avec le Heat et a commencé à apprendre les subtilités de l’entraînement à partir de zéro. Aucun travail n’était en dessous de lui, a déclaré Howard, alors qu’il baisait des balles lâches, installait des écrans et aidait à l’analyse des graphiques. Howard attribue à cette fondation sa croissance actuelle.

« Les qualités qu’il a acquises au cours d’une longue carrière de leadership, c’est une compétence vraiment difficile à quantifier », a déclaré Spoelstra l’année dernière. «Vous le savez juste quand vous le voyez. Il l’a fait dans de nombreux rôles différents pour nous. Puis il est devenu un étudiant de ce métier et s’est vraiment engagé à apprendre le métier d’entraîneur et à s’y plonger, comme je l’avais prévu.

Fizdale a ajouté: «Si vous dites quelque chose de mal à propos de Juwan, c’est probablement quelque chose qui ne va pas avec vous. Et tu ferais mieux de faire attention à qui tu parles, car l’un de nous pourrait te frapper dans la bouche pour avoir dit quelque chose de mal à son sujet.

Utiliser vos atouts

Le CV de basketball d’Howard a coché presque toutes les cases. Il a rempli tous les rôles au cours d’une longue carrière dans la NBA avant de rejoindre le personnel d’entraîneurs et a travaillé avec des personnalités respectées de Spoelstra, Fizdale et du Hall of Famer Pat Riley. La seule chose qui manquait était l’expérience en tant qu’entraîneur-chef, et il a mis ces inquiétudes au repos lors de sa première année alors que l’équipe se classait 19-12 et se classait au 4e rang au pays.

Le basket-ball, c’est du basket-ball, selon Howard, et cette partie est facile. L’ajustement portait sur toutes les autres responsabilités qui accompagnent le jeu du collège – recrutement, gestion des boosters, règlements de la NCAA, universitaires. Et c’était avant que chaque équipe sportive du pays ne soit contrainte de faire face à la pandémie de coronavirus.

Howard a clairement un talent pour le recrutement, car le Michigan a la première classe entrante, ce qui est un tout nouveau monde pour un programme qui n’a eu que deux fois les meilleures classes depuis 2003 et seulement deux recrues cinq étoiles pendant cette période. L’ancien entraîneur John Beilein était plus connu pour développer des perspectives que pour signer des talents de niveau élite.

«Je sais comment communiquer avec les adolescents d’aujourd’hui», a déclaré Howard en mars dernier en riant. «Ce n’est pas une partie où je manque du tout. J’aime écouter une partie de la musique hip-hop qui existe. J’aime aussi avoir des gouttes sur mes pieds. Je connais tout le jargon. Je ne suis pas si vieux. J’ai peut-être les cheveux gris.

L’un des premiers succès d’Howard a été de convaincre le deuxième étudiant Franz Wagner de tenir l’engagement qu’il avait initialement pris envers Beilein. En deux ans avec Howard, le quatre étoiles Wagner a été nommé dans l’équipe de première année des Big Ten et cette saison a été élu deuxième équipe des Big Ten.

Personne ne savait quelle serait l’identité des équipes d’Howard, mais elles se sont révélées coriaces et défensives avec une attaque polyvalente et rapide de style NBA. Il y a eu une saison où les Wolverines étaient considérés comme qualifiés, mais doux, mais cela n’a pas été murmuré pendant le mandat d’Howard.

« Je pense que vous pouvez voir une telle croissance dans la façon dont il a appris de la première année », a déclaré Wagner avant le tournoi Big Ten. «Comment il a regardé l’équipe et ce que nous pourrions faire de mieux. Comment il était si préparé pour tout ce qui revenait sur le campus. J’ai été vraiment impressionné par la façon dont il a tout géré. À quel point il était calme même si c’était tellement frustrant pour lui en tant qu’entraîneur que nous ne pouvions pas nous entraîner et jouer notre horaire normal.

«Vraiment, son caractère et la façon dont il gère les choses ont vraiment déteint sur l’équipe. Il a vraiment déteint sur nous son identité et sur la façon dont il veut que nous jouions.

L’attaquant de Miami Heat, Udonis Haslem, évoque un voyage qui a commencé à Chicago en tant que source de ce personnage. Le monde et l’athlétisme regorgent de faux et de faux qui dépeignent autre chose que ce qu’ils sont vraiment – et les joueurs en prennent note. Le triple champion de la NBA a déclaré que Howard n’était pas ce mec.

« Il est réel … il a compris comment maîtriser tous les niveaux de la vie », a déclaré Haslem l’année dernière. «Donc, vous savez, il peut s’identifier à tous les joueurs de tous les horizons. C’est un gamin qui sort du centre-ville. C’est quelqu’un qui a été échangé. Il a été quelqu’un qui a fait max [money]. C’est quelqu’un qui a quitté le banc. C’est quelqu’un qui n’a pas joué. C’est quelqu’un qui a remporté des championnats. C’est quelqu’un qui a été sur la touche et un entraîneur de banc.

«Littéralement, il a été une star sur toutes les routes qu’il a eues dans la vie et dans cette ligue. Et lorsque vous vivez toutes ces expériences, vous pouvez vous identifier à n’importe quel enfant venant de n’importe où. »

Rose a ajouté: «Ce qui est rejeté, c’est que lorsque vous êtes un ancien joueur, c’est un niveau d’expérience qui n’est pas dupliqué. … Il a donc une richesse d’expérience et de connaissances, et je pense que c’est ce qui l’aide à recruter car il comprend ce que les joueurs espèrent accomplir.

Retour à la maison

Les énormes écrans s’étendent sur toute la longueur du terrain de basket à l’intérieur du centre de développement des joueurs William Davidson de l’Université du Michigan. Les yeux sont immédiatement attirés par les six logos du Final Four, mis en valeur par une version monstrueuse commémorant le championnat national de 1989. Le reste de la zone est un mélange de murs rembourrés bleus avec des garnitures de maïs, «Block Ms» et l’insigne signature Jordan Jumpman servent de toile de fond aux sons staccato des ballons de basket et des grincements de baskets.

Howard était assis sur une chaise et parlait de terminer ce qu’il ne pouvait pas en tant que joueur, face à tous ces logos, et l’absence de deux affichages est difficile à ignorer. La reconnaissance des deux plus grandes réalisations de Howard à Ann Arbor – des apparitions consécutives dans le match de championnat du tournoi de la NCAA – est introuvable. Les bannières qui étaient autrefois accrochées au Crisler Center ont été supprimées il y a des années. L’université s’est largement dissociée de ces équipes Fab Five en raison des violations de la NCAA qui se sont produites alors qu’elles y jouaient, mais le retour de Howard rend cela impossible à ignorer.

La directrice des sports, Warde Manuel, a félicité Howard pour avoir appris les subtilités du travail et avoir été disposé à s’appuyer sur les autres pour obtenir de l’aide. Il a contacté l’entraîneur de l’État de Floride Leonard Hamilton, l’entraîneur de Harvard et l’ancien entraîneur du Michigan Tommy Amaker, l’ancien entraîneur du Minnesota Clem Haskins, Spoelstra et Fizdale pour obtenir des conseils et a eu l’humilité d’embaucher l’entraîneur de longue date de Saint Joseph, Phil Martelli, comme son meilleur assistant.

Beilein était bien-aimé à Ann Arbor, mais Howard a apporté un autre type de cache.

«J’étais comme un membre des Fab Five, un homme de 100 millions de dollars est sur le point d’être notre entraîneur?», A déclaré Isaiah Livers, la sélection de la deuxième équipe des Big Ten indéfiniment avec une fracture de stress au pied droit. «J’avais l’habitude de jouer avec lui sur le jeu vidéo. … L’entraîneur Beilein était plus, comme un gourou, un entraîneur de type M. Miyagi.

Le chroniqueur de Detroit Free Press, Mitch Albom, qui a écrit le livre «The Fab Five», a déclaré que le retour de Howard était comme coudre «un trou béant dans le récit historique du basket-ball du Michigan».

Pourtant, les deux bannières manquent à l’intérieur du Crisler Center. Howard a simplement l’intention d’en ajouter de nouveaux.

«Moi, étant entraîneur-chef pour la première fois dans une université prestigieuse comme le Michigan, oui, c’est la pression», a déclaré Howard vers la fin de sa première saison. «Je suis mon pire critique. … La lune de miel est terminée. … Les gens s’attendent à ce que nous gagnions chaque match. Mais je m’attends à ce que nous gagnions aussi à chaque match. … Pouvoir accrocher la bannière à un moment donné. Champions nationaux. C’est notre objectif. »

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