John Grisham parle de son nouveau livre, Sooley, avec le journaliste sportif John Feinstein

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Dans une interview téléphonique, Grisham, détenteur d’un billet de saison pour les équipes de basket-ball masculins de Virginie et de Caroline du Nord, était heureux de parler du championnat national des Cavaliers 2019, mais hésitait à parler de l’année précédente, lorsque l’équipe est devenue la première – et seulement – la tête de série n ° 1 à perdre contre une tête de série n ° 16 dans l’histoire du tournoi de la NCAA. Il était cependant heureux de discuter d’autres sujets: «Sooley», pourquoi il aime le basket-ball mais pas l’équipe de mon alma mater – et plus encore.

(Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.)

Q: D’où est venue l’idée de « Sooley »?

UNE: En mars dernier, quand il n’y avait pas de tournoi de la NCAA à cause de la pandémie, c’était comme un coup de pied dans l’intestin. Je savais que je voulais écrire un livre sur le basket-ball. J’avais besoin d’en écrire un pour compenser mon absence du tournoi. Je voulais l’avoir pour March Madness cette année, mais cela m’a pris plus de temps que prévu. Mes autres livres sur le sport comptent environ 50 000 mots. Il m’a fallu près de 100 000 pour raconter cette histoire.

Q: Comment avez-vous imaginé l’intrigue?

UNE: Il y avait trois choses impliquées. J’ai lu un article dans un magazine sur une équipe qui est venue ici du Soudan du Sud pour participer à un tournoi de démonstration d’été il y a quelques années. Ils venaient d’un pays déchiré par la guerre avec des horreurs qui se produisaient tous les jours, mais ils sont devenus les chouchous du tournoi avec leur talent et leur charisme. Ils ont joué avec tellement de joie malgré leurs origines.

Le deuxième était Mamadi Diakite, un enfant d’Afrique qui est devenu un très bon joueur en Virginie après avoir peu joué du tout quand il est arrivé là-bas. Et le troisième était Len Bias. Il aurait pu être un autre Michael Jordan mais est mort si tragiquement en 1986.

Q: Lorsque vous écrivez des thrillers juridiques, vous avez une expertise sur le sujet parce que vous étiez avocat de première instance. Pensiez-vous que vous aviez ce genre d’expertise en basketball?

UNE: Non, je suis fan et je vois beaucoup de jeux, mais je ne suis pas un expert. Alors, je me suis appuyé sur des gens comme [Virginia coach] Tony Bennett, [former Virginia star] Barry Parkhill et certains des gars qui ont joué récemment à Virginia. J’ai appelé des gens que je connaissais et qui connaissaient le basketball.

Q: Que pensez-vous de l’utilisation de North Carolina Central comme élément clé de l’histoire?

UNE: Eh bien, ce devait être une petite école, étant donné que Sooley n’était pas considérée comme une perspective au début. Mais j’ai aussi aimé l’idée que Central est «l’autre» école de Durham. . . . Dans ma famille, nous n’aimons pas du tout Duke.

Q: Lorsque vous créez une intrigue, commencez-vous à écrire et à déterminer où vous allez à mesure que vous approfondissez le livre? Ou connaissez-vous votre fin dès le début?

UNE: Je n’écris jamais la première phrase d’un livre avant de connaître la dernière phrase. J’ai fait l’erreur de ne pas faire ça avec « Un temps pour tuer», Et je suis arrivé à mi-chemin et j’étais complètement perdu. J’ai appris cette leçon de manière difficile. Maintenant, je termine un plan avant de commencer à écrire. Parfois, j’arrive à la moitié du plan et je me rends compte que je suis perdu et je recommence. Mais au moins, je n’ai pas encore écrit un demi-livre.

Q: Vous avez été remarquablement prolifique depuis « A Time to Kill ». Comment sortez-vous des livres si rapidement?

UNE: Je pense que je suis très discipliné. Je suis debout et j’écris à 7 heures du matin cinq matins par semaine. Je travaille quatre ou cinq heures et j’écris au moins 1 000 mots la plupart des jours. J’ai un processus. Je lance un nouveau thriller juridique chaque année le 1er janvier dans le but d’écrire environ 100 000 mots pour produire un premier brouillon d’ici le 1er juillet. Parfois, comme avec «Sooley», je travaille selon un horaire différent, mais j’écris toujours Matin. Ensuite, l’après-midi, je suis libre de me détendre, peut-être jouer au golf.

UNE: (Rires) Je n’ai jamais joué avant mes 55 ans, donc c’est ce que vous pensez. Je joue avec des gars aussi mauvais que moi. Nous ne gardons même pas de score. Mais j’aime ça.

Q: Vous êtes-vous déjà assis et vous étonnez-vous de votre succès?

UNE: Tout le temps. J’ai commencé à écrire parce que je cherchais un moyen de gagner de l’argent supplémentaire. J’étais un avocat d’une petite ville du Mississippi et je ne gagnais pas beaucoup d’argent. Mais je n’ai jamais pensé une seule seconde que «The Firm» aurait le succès qu’il avait ou deviendrait l’énorme film rémunérateur qu’il est devenu. J’ai souvent dit que je n’avais pas travaillé une vraie semaine de travail de 40 heures depuis plus de 30 ans. J’adore travailler sur les livres que j’écris. Cela n’a jamais été un travail.

John Feinsteinest un contributeur post qui écrit également pour Golf Digest, Golf World et fait de la couleur TV sur les matchs de basket-ball universitaire. Son 44e livre, «Mixed Doubles», un mystère pour les enfants, sortira cet été.

Questions-réponses avec John Grisham à propos de «Sooley»

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