Joan Walsh Anglund, illustratrice qui a distillé l’enfance jusqu’à son essence, décède à 95 ans

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La cause était une maladie cardiaque, a déclaré sa fille, Joy Anglund.

Mme Anglund a produit plus de 120 livres qui, traduits dans de nombreuses langues, se sont vendus à 50 millions d’exemplaires. Aucune traduction n’était nécessaire pour l’émotion suscitée par ses illustrations, qui sont devenues omniprésentes grâce à leur adaptation pour les cartes de vœux, les calendriers, les figurines et autres objets de collection.

Travaillant à la plume et à l’encre, Mme Anglund a perfectionné un style distinctif dans lequel les visages ronds des enfants étaient rendus sans bouche ni nez. Tout comme les enfants eux-mêmes, ils étaient une tabula rasa, un écran sur lequel les jeunes lecteurs pouvaient projeter et expérimenter leurs propres émotions nouvelles et inconnues.

«Je pense que j’essaie peut-être de revenir à l’essence d’un enfant – pas seulement de dessiner un enfant particulier et réaliste, mais je pense plutôt que j’essaie de capturer le ‘sentiment’ de tous les enfants – de l’enfance elle-même, peut-être, »A observé Mme Anglund dans les réflexions citées dans le guide de référence« Principaux auteurs et illustrateurs pour enfants et jeunes adultes ».

«C’est peut-être aussi la raison pour laquelle je me retrouve à habiller les enfants de mes livres d’une manière intemporelle», a-t-elle poursuivi, «pas vraiment à une« période »définie dans le temps – mais toujours avec un vague sentiment de nostalgie.

Son premier livre, «Un ami est quelqu’un qui vous aime», a été publié en 1958 après que son mari ait découvert le manuscrit et l’a soumis à la maison d’édition Harcourt à New York, où la famille vivait à l’époque. Une transplantée du Midwest, Mme Anglund était rongée par la solitude et désespérée de ne jamais trouver un compagnon dans la ville.

«Je regardais les immenses bâtiments autour de moi et imaginais que derrière chaque fenêtre se trouvait quelqu’un qui avait le potentiel d’être un ami», a-t-elle dit un jour, selon une nécrologie publiée dans Éditeurs hebdomadaire.

Ses ruminations sur l’amitié sont devenues le germe de son livre, qu’Ellen Lewis Buell, critique de littérature jeunesse pour le New York Times, a décrit comme «petit, joli» et «trompeusement léger». Pour tout enfant qui s’est déjà senti exclu, a-t-elle écrit, «le thème de Mme Anglund – que l’amitié est là où vous la trouvez – peut être une expérience très rassurante.»

Mme Anglund a continué à produire des dizaines de livres supplémentaires, rencontrant un succès particulier dans les premières années de sa carrière avec «Love Is a Special Way of Feeling» (1960), «Christmas Is a Time of Giving» (1961) et «Spring Is un nouveau départ »(1963).

Elle a fait preuve d’une habileté particulière à définir les émotions d’une manière que les enfants pourraient comprendre – expliquant, par exemple, que l’amour est la «bonne façon que nous ressentons quand nous parlons à quelqu’un et qu’ils veulent écouter et ne pas nous dire de partir et de se taire. . » Si certains lecteurs ont rejeté son écriture comme étant de la saccharine, d’autres l’ont trouvée pure et vraie.

Un profil de Mme Anglund publié en 1972 dans le St. Louis Post-Dispatch cite un psychiatre qui a fourni des copies de «L’amour est une façon spéciale de se sentir» à des clients ayant un casier judiciaire. L’effet, selon l’article, était heureux.

Joan May Walsh est née à Hinsdale, dans l’Illinois, le 3 janvier 1926. Son père était un artiste commercial et sa mère était une peintre qui cherchait à cultiver la créativité de sa fille en lui permettant parfois de jouer au hooky de l’école.

Mme Anglund a rappelé que, dans leur foyer, tout le monde dessinait sur la table en porcelaine, sur des miroirs – partout. Elle a dit qu’elle se retirait souvent dans le grenier pour lire des livres et griffonner sur leurs pages, effaçant les marginaux pour laisser la place à une autre session magique le lendemain. Elle a absorbé une spiritualité et un amour de l’écrit de ses grands-mères catholiques, dont l’une lui a lu «La vie des saints».

Mais l’enfance de Mme Anglund a également été gâchée par la tragédie. Elle avait 6 ans lorsqu’une jeune sœur est décédée d’une méningite vertébrale et 10 lorsque son père a été heurté par une voiture et tué. « Après la mort de papa, nous n’avons plus jamais eu de maison », a-t-elle déclaré dans le documentaire « Joan Walsh Anglund: la vie dans l’histoire et le poème»(2019) du cinéaste Tim Jackson.

«Les tragédies m’ont rendu plus conscient des réalités de la vie et de ce qu’elles pourraient signifier», a déclaré Mme Anglund au Post-Dispatch. «Les enfants sont très préoccupés par la vie et peuvent faire face à tout ce qui est vrai. Je pense que toute expérience de vie devrait être discutée avec un enfant, à un certain niveau. . . . Mais tandis que nous exprimons le réalisme, nous devons également exprimer la vérité. La vérité est différente de la simple présentation de faits. Il ne doit pas y avoir de fins heureuses dans les histoires pour enfants, mais il doit y avoir de l’honnêteté.

Mme Anglund a étudié à l’Art Institute of Chicago et à l’American Academy of Art, également à Chicago, avant de travailler comme apprenti auprès d’un artiste commercial. En 1947, elle épouse Robert Anglund, alors étudiant au Goodman Theatre. Ils avaient deux enfants qui jouaient souvent aux pieds de Mme Anglund alors qu’elle travaillait à sa table à dessin.

Robert Anglund est décédé en 2009. Leur fils, Todd Anglund, dont la fascination d’enfance pour son chapeau et ses bottes de cow-boy a fait de lui le modèle de son livre «The Brave Cowboy» (1959) et de ses suites, est mort d’une crise cardiaque en 1992. Outre elle fille, du comté de Litchfield, les survivants de Mme Anglund comprennent deux petits-enfants et deux arrière-petits-enfants.

En plus d’illustrer ses propres œuvres, Mme Anglund a fourni des dessins pour «Le Trésor d’or de la poésie» (1959) de Louis Untermeyer. Parmi ses livres les plus récents, il y avait «Les bébés sont un peu de paradis» (2002), «L’amour est le meilleur enseignant» (2004) et «La foi est une fleur» (2006).

Elle a également écrit plusieurs volumes de poésie pour adultes. Ses observations les plus inspirantes étaient si faciles à citer que l’une d’elles a été attribuée à tort à Maya Angelou, le poète et auteur du mémoire «Je sais pourquoi l’oiseau en cage chante», lorsque le service postal américain a émis un timbre en l’honneur d’Angelou en 2015, un an après sa mort.

Le timbre portait une image d’Angelou et de l’aphorisme «un oiseau ne chante pas parce qu’il a une réponse, il chante parce qu’il a une chanson». La ligne – qu’Angelou avait souvent citée et qui lui était souvent attribuée, y compris une fois par le président Barack Obama – est apparue pour la première fois dans le recueil de poésie de 1967 de Mme Anglund «A Cup of Sun». (Dans l’original, Mme Anglund a appelé l’oiseau «il» plutôt que «ça».)

Ms. Anglund a dit au Washington Post à l’époque où elle admirait Angelou, qu’un tel passage pouvait facilement entrer dans son «subconscient» et qu’elle souhaitait du succès pour le timbre.

Bien que les livres d’histoires soient souvent décrits comme transmettant de la sagesse aux enfants, Mme Anglund semblait en tirer la sienne. «Les enfants sont de petites personnes qui savent comment vivre le« maintenant »», a-t-elle déclaré au Boston Globe en 1988. «Les adultes regardent de long en large, et s’inquiètent de ce qui ne l’est pas.» De son côté, elle a dit qu’elle n’avait jamais souhaité grandir.

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