Jim Steinman, compositeur de disques à succès explosifs pour Meat Loaf, décède à 73 ans

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M. Steinman, rien sinon excentrique, s’est réveillé tard dans la journée et a travaillé toute la nuit, écrivant des chansons qui combinaient la puissance de l’opéra, les extravagances de Broadway et le mur rock-and-roll du producteur Phil Spector.

Il était un protégé du producteur de théâtre Joseph Papp, et ses chansons avaient souvent la présence dramatique de pièces de théâtre miniatures, avec des arrangements somptueux comprenant des claviers, des guitares tonitruantes et, surtout, la voix dynamique de Meat Loaf, un chanteur costaud qui chevauchait M. Steinman’s. chansons à la renommée.

Le chanteur et auteur-compositeur se sont rencontrés pour la première fois en 1974, lorsque M. Steinman avait écrit une comédie musicale off-Broadway, «More Than You Deserve», dans laquelle Meat Loaf – dont le nom original était Marvin Aday – faisait partie de la distribution. Meat Loaf, qui est apparu dans le film culte de 1975 «The Rocky Horror Picture Show», a impressionné M. Steinman avec sa voix d’opéra et son style d’interprétation décomplexé. Une partie de l’attrait de Meat Loaf était qu’il ne ressemblait pas à une rock star typique de l’époque.

«Il était une présence absolument fascinante et merveilleuse», a déclaré M. Steinman à propos de Meat Loaf dans une interview du Washington Post en 1997. «Ses pupilles roulaient dans sa tête, et vous verriez le blanc de ses yeux, et ses mains s’agrippaient. C’était vraiment puissant. Il était extraordinaire.

Au cours d’un partenariat professionnel intermittent de plus de 40 ans, M. Steinman a écrit la plupart des chansons les plus mémorables de Meat Loaf, y compris la chanson titre de 10 minutes de l’album de 1977 «Bat Out of Hell», qui est devenu l’un des les enregistrements rock les plus vendus de l’histoire après avoir été refusés par plus de deux douzaines de maisons de disques.

M. Steinman a conçu «Bat Out of Hell» comme une histoire d’opéra sur des choses qui comptaient pour les adolescents: la luxure, les voitures, les épaves de motos et le flirt avec le danger.

« Tous les personnages des opéras de Wagner et des opéras de Verdi – les opéras que j’aime – sont des adolescents », a-t-il déclaré au Dallas Morning News en 1994, « et c’est ce qui le rend si fébrile et intense. »

Le morceau le plus mémorable de l’album était peut-être « Paradis par la lumière du tableau de bord», Une chanson épique de 8 minutes et demie sur une paire d’adolescents en train de s’embrasser sur le siège arrière d’une voiture. Il gronde du rockabilly à la Elvis à une dispute entre un garçon et une fille et culmine dans des questions de doute existentiel.

«Je n’ai jamais l’impression d’écrire sur le côté lyrique léger de l’amour», a déclaré M. Steinman. «Je suis plus intéressé par le tourbillon plus sombre qui vous aspire et vous ne vous reverrez jamais – le Triangle de l’amour des Bermudes.»

La partie centrale de «Paradise by the Dashboard Light» se compose d’un compte play-by-play – écrit par M. Steinman – d’un moment dramatique dans un match de baseball, raconté par l’ancien joueur et diffuseur des Yankees de New York, Phil Rizzuto. Lorsque Rizzuto a appris que sa description d’un joueur volant une base, puis marquant en se glissant à la maison était destinée à une chanson sur le sexe chez les adolescents, il a appelé M. Steinman et Meat Loaf «myrtilles».

Après la sortie de « Bat Out of Hell » en octobre 1977 par Cleveland International Records, un label indépendant, l’album a reçu une critique zéro étoile de Rolling Stone. Il n’a jamais dépassé le n ° 14 du palmarès des albums Billboard, mais il a lentement gagné du terrain et a fait de Meat Loaf une star. Plus de 50 millions d’exemplaires ont été vendus dans le monde.

M. Steinman a joué des claviers lors de la première tournée «Bat Out of Hell» de Meat Loaf, mais il s’est rarement produit à nouveau en public. Il a préféré le studio, où il s’est fait connaître pour son perfectionnisme obsessionnel.

«Je ferais presque n’importe quoi pour ce que je crée», a-t-il déclaré au Post. «Je ne sais pas si je tuerais quelqu’un, mais je l’envisagerais.»

M. Steinman a écrit la musique de l’album de 1981 de Meat Loaf, «Dead Ringer», et la même année a sorti le seul album sous son nom, «Bad for Good». Ni l’un ni l’autre n’a été un succès majeur, et Meat Loaf et M. Steinman sont tombés dans le premier de nombreux différends, marqués par le ressentiment, les affronts et les poursuites.

Meat Loaf a lutté pendant la décennie suivante, déclarant faillite et regardant sa carrière décroître avant de retrouver M. Steinman en 1993 pour « Bat Out of Hell II: Back Into Hell », M. Steinman a produit l’album et a écrit les 11 chansons, dont «Je ferais n’importe quoi par amour (mais je ne ferai pas ça)» qui est devenu un single n ° 1. L’album, qui présentait le style théâtral de M. Steinman et des paroles élaborées et énigmatiques, est rapidement passé au premier rang, se vendant à plus de 10 millions d’exemplaires.

Depuis les années 1980, M. Steinman écrivait des chansons pour d’autres interprètes, dont Bonnie Tyler, qui avait eu un succès n ° 1 avec son «Total Eclipse of the Heart» en 1983. En même temps, Air Supply était n ° 2 sur le Billboard pop chart avec « Making Love Out of Nothing at All » de M. Steinman.

Sa chanson «It’s All Coming Back to Me Now» est devenue un grand succès en 1996 pour Céline Dion et a été incluse sur son album «Falling Into You», qui a remporté les Grammy Awards du meilleur album pop et album de l’année.

Meat Loaf et M. Steinman ont échangé des poursuites sur les droits d’auteur et l’utilisation du nom «Bat Out of Hell», mais ils n’ont jamais complètement rompu les liens. En 2012, lorsque M. Steinman a été nommé au Temple de la renommée des auteurs-compositeurs, Meat Loaf a déclaré: «Je ne pourrai jamais le rembourser. Il a eu une telle influence, en fait, la plus grande influence sur ma vie, et j’ai tellement appris de lui que je ne pourrais jamais rembourser M. Jim Steinman.

James Richard Steinman est né le 1er novembre 1947 à New York et a grandi à Long Island. Son père possédait un entrepôt, sa mère était enseignante.

M. Steinman s’est intéressé à la musique dès son plus jeune âge.

«Quand j’étais enfant, je jouais à Little Richard dos à dos avec Wagner», a-t-il déclaré à l’Associated Press en 1996. «Et il ne m’est jamais venu à l’esprit que ce n’était pas normal. Je pense juste qu’ils sont très connectés – à la fois très stylisés, amplifiés, extrêmes et un peu glorieux et idiots à la fois.

Il a également pris l’habitude de garder ce qu’il appelait des heures de «vampire», se réveillant le soir pour commencer sa journée.

Lorsqu’il a postulé à l’Amherst College dans le Massachusetts, M. Steinman a écrit qu’il avait passé l’été à marcher dans les montagnes du Kentucky tout en écrivant un opéra basé sur le roman de James Joyce «Portrait of the Artist as a Young Man». Pas un mot de l’application n’était vrai, mais avant son diplôme en 1969, il a écrit une pièce musicale qui a impressionné Papp, le fondateur du New York Shakespeare Festival. Il a travaillé avec Papp pendant environ cinq ans.

« Bat Out of Hell III: The Monster Is Loose » de Meat Loaf (2006) comprenait plusieurs chansons de M. Steinman, qui n’a pas travaillé sur l’album. Leur dernière collaboration a eu lieu en 2016 avec l’album «Braver Than We Are».

M. Steinman a écrit les paroles d’un musical d’Andrew Lloyd Webber, «Whistle Down the Wind», et en 2017 «Bat Out of Hell» a été présenté comme une pièce musicale à Londres.

Il a vécu à Ridgefield, Connecticut. Les survivants incluent un frère.

M. Steinman était conscient que sa musique était un exercice excessif, et il ne voulait pas qu’il en soit autrement.

«J’ai été appelé par le haut», a-t-il dit une fois au Post. « Quel étourdi. Si vous n’exagérez pas, vous ne pouvez pas voir ce qui se trouve de l’autre côté. »

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