Jessica McClintock, fabricant populaire de robes de bal et de robes de mariée, décède à 90 ans

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Pendant plus d’un demi-siècle, depuis qu’elle est arrivée en Californie en tant que mère divorcée avec un œil non formé mais vif pour la mode, Mme McClintock était l’une des créatrices les plus populaires de vêtements de cérémonie abordables pour les jeunes femmes.

Si un tapis rouge ouvrait la voie à une danse moyenne au lycée et que des journalistes célèbres se tendaient sur la corde de velours pour poivrer les arrivées avec cette question consacrée – «Qui portez-vous? – le nom «Jessica McClintock» deviendrait sûrement une réponse familière.

Pour les mariées qui ne souhaitaient pas faire faillite ou charger leurs demoiselles d’honneur d’acheter des robes dans la fourchette de prix à quatre chiffres, Mme McClintock est devenue une marque de choix pour des options attrayantes. La mariée la plus célèbre à avoir revêtu une robe Jessica McClintock était peut-être Hillary Rodham lorsqu’elle a épousé un camarade de classe de la Yale Law School, Bill Clinton, en 1975. La robe était à manches longues et en dentelle, avec un ruban devant – acheté, selon le magazine Brides, pour 53 $ au centre commercial Fayetteville, Ark.

«Des robes à manches poufy, pastel et jolies ont été achetées pour des douces seize ans, des quinceañeras et autres [once-in-a-lifetime] occasions, « lire une nécrologie pour Mme McClintock publiée dans Women’s Wear Daily, qui en 1997 l’a classée septième sur sa liste des marques les plus reconnues. «Ce lien émotionnel a contribué à faire de la marque un favori dans tout le pays, en particulier en Amérique centrale.»

L’esthétique de Mme McClintock a changé au fil des ans, des robes de prairie en calicot fluide des années 1970 aux minis en taffetas préférés des générations ultérieures. Elle était peut-être mieux connue pour son look en dentelle qui évoquait toutes sortes d’associations historiques.

Un journaliste du Wall Street Journal a décrit ses robes de soirée comme «imprégnées de l’imagerie de la romance victorienne et du sexe virginal». Magazine People en 1984 décrit une de ses répliques comme «Gatsbyesque». UNE avis de décès payé publié dans le San Francisco Chronicle décrivait une des premières collections comme aspirant à un «look édouardien et Renaissance».

«J’ai un sentiment romantique sur la vie», a déclaré Mme McClintock, qui se vantait d’avoir utilisé plus de dentelle que tout autre créateur en Amérique, à un intervieweur. «J’aime les films Merchant-Ivory, les chandelles et les belles pièces. J’aime la patine de l’âge.

Son entreprise basée à San Francisco s’est développée au fil des ans pour inclure des boutiques à travers le pays et des produits tels que des sacs à main, des bijoux, des lunettes, des parfums, de la literie et des meubles. Dans les années 1990, ses ventes annuelles auraient dépassé 140 millions de dollars. Elle ne vendait pas de marchandises, a-t-elle déclaré au magazine People, mais plutôt «de la romance et de la fantaisie».

«Je m’imagine allongée ici en train de lire Emily Brontë», a-t-elle dit au journaliste, allongée sur une chaise longue. «Je vis dans un monde de rêve.»

Jesse Earl Gagnon – elle n’a jamais utilisé son prénom – est né le 19 juin 1930, près de la frontière canadienne à Frenchville, dans le Maine, et a grandi à proximité de Presque Isle. Son père, vendeur de chaussures, et sa mère, esthéticienne, ont divorcé quand elle avait 2 ans. Elle a cité sa mère, qui soutenait ses enfants en jouant du piano dans des cinémas muets, travaillant dans un hôtel et dirigeant un salon de modèle de rôle principal en tant que femme indépendante.

Mme McClintock a appris à coudre de sa grand-mère maternelle mais n’avait aucune formation officielle en design de mode. Elle a abandonné l’université de Boston pour épouser son premier mari, Alston Frank «Al» Staples, avec qui elle a eu un fils, Scott. Ils se sont installés en Californie, où Mme McClintock est devenue enseignante au primaire après avoir obtenu un baccalauréat en éducation de l’Université d’État de San Jose en 1963.

À cette époque, son mari a été tué dans un accident de voiture. Mme McClintock est entrée dans l’industrie de la mode en 1969 ou 1970, quand, référée par un ami, elle a investi 5 000 $ dans un magasin de vêtements de San Francisco appelé Gunne Sax. Elle a rapidement racheté ses co-investisseurs pour devenir l’unique propriétaire de la société, qui est devenue populaire parmi les hippies.

«Les hippies n’ont pas parlé des vêtements qu’ils portaient; ils étaient au-delà de cela », a-t-elle déclaré au San Francisco Chronicle en 2011.« C’est pourquoi Gunne Sax était si importante à l’époque. C’était un timbre pour eux. Ils les portaient dans les parcs, se mariaient, les longues robes calicot, pieds nus et tout.

Selon une nécrologie publiée dans le Chronicle, Mme McClintock a ouvert son premier magasin éponyme à San Francisco en 1981.

Dans les années 1990, elle s’est retrouvée au centre d’une polémique centrée sur les salaires impayés dus à 12 ouvriers chinois du vêtement par un entrepreneur de Jessica McClintock qui a fait faillite.

Bien que l’entreprise de Mme McClintock ne soit pas légalement responsable des salaires, des militants ont organisé des manifestations devant ses boutiques ainsi qu’un boycott de sa marque, accusant qu’elle était moralement obligée de payer les couturiers pour leur travail. Ses critiques ont sorti une publicité dans le New York Times, énumérant leurs accusations sous le titre «Let Them Eat Lace».

En 1993, Mme McClintock a accepté de faire un don de bienfaisance à la Northern California Chinese Garment Contractors Association, à distribuer aux travailleurs non rémunérés. En 1996, elle a conclu un accord avec les Asian Immigrant Women Advocates, promettant de travailler avec le groupe pour promouvoir des pratiques de travail équitables, ce qui a mis fin au boycott.

Mme McClintock vivait dans le quartier Pacific Heights de San Francisco dans une maison victorienne Queen Anne qu’elle avait achetée au réalisateur Francis Ford Coppola.

Son deuxième mariage, avec Fred McClintock, s’est terminé par un divorce. Outre sa demi-sœur et son fils, Scott McClintock de Las Vegas, les survivants comprennent deux demi-frères.

«Chaque femme veut être romantique à un moment donné», a déclaré Mme McClintock au concessionnaire de Cleveland Plain en 1990, réfléchissant à l’attrait de sa ligne de mode. «Les bords durs seront toujours là parce que, avouons-le, les femmes vivent dans un monde où elles doivent suivre les hommes. Alors je conçois pour les souvenirs, pour les rêves, la douceur de vivre.

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