Je n’ai jamais aimé les animaux. Ensuite, j’ai eu un lapin de compagnie pandémique.

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Lorsque mon mari et moi nous sommes mariés il y a près de 17 ans, nous nous sommes mis d’accord: pas d’animaux. Nous avons décidé que les enfants suffiraient à s’occuper. Maintenant, avec trois d’entre eux âgés de 13, 11 et 9 ans, je peux attester qu’ils sont un zoo à eux seuls.

Mais ensuite, en mai dernier, une amie a demandé à notre famille de caresser son nouveau lapin noir moelleux de La Havane. Pouvons-nous regarder le petit gars pendant un mois ou deux pendant qu’elle se lance dans un vaste remodelage de la maison? Sur l’insistance de mes enfants, j’ai accepté à contrecœur. Je pensais que cela leur donnerait un peu de joie tandis que l’école virtuelle nous ferait tous rester près de chez eux. Mais je me suis assuré que nous prenions l’animal encore inconnu à une condition: il retournerait chez lui dès que possible.

Nibbles, un lapin, a apporté joie et réconfort à la famille Garone pendant la pandémie de coronavirus. (Sarah Garone)

Bunny, comme nous l’appelions de manière créative, n’a pas mis longtemps à se mettre à l’aise chez nous. Il a semblé revendiquer notre cheminée comme son lieu de rencontre préféré, ce que j’ai trouvé amusant. De tous les endroits à choisir, pourquoi celui où il pourrait se faire rôtir à la broche?

Le matin, quand on le laissait sortir de sa cage, il fonçait dans la maison avec un enthousiasme si débordant que je commençais bientôt à l’imaginer avec sa propre musique à thème (et peut-être une cape). Lorsqu’il était excité de nous voir, que ce soit en revenant de l’épicerie, en faisant le tour du pâté de maisons ou sans raison du tout, il courait des cercles joyeux et hippies autour de nos jambes. Et je ne pouvais pas m’empêcher d’apprécier que son énergie n’était pas accompagnée des aboiements ou des miaulements perturbateurs qui me rendent nerveux chez les chiens et les chats. Il n’a fait aucun bruit – une caractéristique bienvenue chez un animal, selon mes critères.

Même s’il lâchait occasionnellement des granulés de la taille d’un pois sur le tapis et mâchait le périmètre inférieur d’une bibliothèque en pin mexicain plutôt chère dans notre salle à manger, j’ai constaté que je ne pouvais pas rester en colère contre lui. Plus je caressais sa fourrure douce et soyeuse et le blottissais pendant les soirées cinéma sur le canapé, plus je réalisais, à ma propre stupéfaction, que je aimé cet animal.

Ainsi, lorsque la propriétaire de Bunny nous a fait savoir qu’elle ne serait pas en mesure de le reprendre comme prévu, une discussion familiale sérieuse m’a trouvé en faveur de le garder. Après tout, ses soins et son entretien étaient si simples, il ne prenait pas beaucoup de place, et cela ne faisait pas de mal qu’il mangeait les restes d’épinards en train de mal tourner que j’aurais autrement jetés avec culpabilité à la poubelle. Dans un vote familial de 3 contre 2, Bunny est devenu un membre officiel de notre foyer. Peu de temps après, dans un geste symbolique de sa permanence, nous l’avons nommé: Grignotages.

Mes enfants sont finalement retournés à l’école en personne, me laissant travailler à la maison avec Nibbles comme compagnon de jour. Dans les mois qui ont suivi, j’ai été surpris de découvrir à quel point sa présence coupe la solitude de taper par moi-même sur mon ordinateur portable. (Mon mari travaille aussi à la maison, mais je ne peux pas exactement le blottir pendant qu’il est en visite de vente.) Avec la chaleur et la douceur de Nibbles se sont écartées de moi, je me sens un peu moins seule dans un monde où, pour le moment, social l’interaction est sur une pause relative.

Ce n’est pas perdu pour moi non plus qu’à mesure que mes enfants approchent de l’adolescence et que j’ai flirté avec la pensée d’un autre bébé, Nibbles comble ce vide avec beaucoup moins d’engagement – et zéro couche. Je sais au fond que je ne veux pas vraiment revenir à la case départ en matière de parentalité. Mais adorer ce petit animal câlin remplit un coin de mon cœur maternel: la partie qui veut nourrir, prendre soin et donner de l’amour à une petite créature.

En fait, c’est la tendresse que je ressens pour mon lapin pandémique qui m’a convaincu des mérites d’avoir un animal. Je vois maintenant qu’une connexion avec n’importe quelle autre créature, en particulier pendant ces jours difficiles de colère, de frustration et de tristesse, est une belle chose. J’aime mon mari et mes enfants sans condition, bien sûr – mais pas sans complication. Peu importe la profondeur de mes relations avec eux, je ne peux pas nier que notre statut d’humains imparfaits rend parfois nos relations difficiles. Mon amour pour Nibbles, par contre, est une chose dans ma vie qui me semble d’une pureté intouchable. Ces jours-ci, c’est une trouvaille rare.

Bien que je sois toujours fermement anti-reptile et que je ne sois pas prêt à m’aventurer sur le territoire des chiens, 10 mois de soins aux lapins m’ont progressivement ouvert les yeux sur la validité de l’attachement que les gens ont à leurs animaux. Bref, je comprends maintenant. Je comprends comment toute source de tendresse et d’amour, qu’elle soit humaine ou animale, enrichit nos vies. Récemment, chez une amie, quand son terrier a exigé mon attention, je me suis retrouvé à caresser son pelage hirsute plutôt que de le repousser. Qui suis-je pour détourner l’affection d’une simple créature?

Pendant ce temps, alors que mon cœur s’est dégelé envers les animaux des autres, il a pratiquement éclaté de joie pour le mien. Je suis devenu cette dame qui vous régalera avec des histoires de la dernière chose adorable que son animal de compagnie a faite, qui manque son bébé à fourrure pendant ses vacances, qui se demande pourquoi, s’il y a des parcs et des terrasses de restaurants pour chiens, pourquoi pas des parcs pour les lapins?

En fin de compte, mon problème avec les animaux était peut-être simplement que je n’avais pas rencontré le bon.

Sarah Garone est nutritionniste et écrivaine indépendante. Elle vit à Mesa, en Arizona, avec son mari, trois enfants et Nibbles.

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