J’ai été victime de harcèlement anti-asiatique et je l’ai écrit dans mes romans. Je ne suis pas prêt à passer à autre chose.

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Le lendemain matin, le téléphone toujours éteint, j’ai travaillé sur mon nouveau roman. J’écris habituellement des scènes dans leur commande de livre, mais je venais de voir une statistique inquiétante sur les attaques de crimes de haine contre les Américains d’origine asiatique – 3800 au cours de l’année écoulée, la majorité des victimes étant des femmes asiatiques – et je me suis retrouvé à écrire une scène que je Je savais que j’apparaîtrais tard dans mon roman, à propos d’un adolescent biracial d’aspect asiatique harcelé et attaqué pour avoir introduit le «virus chinois» en Amérique.

Après 18 heures de réflexion, de discussion et d’écriture sur le racisme anti-asiatique, j’ai allumé mon téléphone et j’ai finalement entendu parler de la dernière atrocité, le point culminant de la récente augmentation dramatique de la violence contre les Américains d’origine asiatique. Comme je l’ai lu sur les massacres d’Atlanta et le fait que la police ne les a pas classés comme crimes haineux, relayant l’affirmation du suspect selon laquelle ils n’étaient pas motivés par la race (car les tireurs de masse sont apparemment connus pour leur honnêteté, leur franchise et leur conscience de soi) , J’ai sombré dans le chagrin et la fureur. Quand j’ai lu la défense du suspect contre les fusillades comme une tentative d’éliminer les tentations sinistres qui nourrissaient ses désirs sexuels, j’ai flashé sur l’homme blanc de 30 ans essayant de me tripoter à 17 ans. Quand j’ai résisté, il m’a dit avec tant de tendresse qu’il était désolé, il savait que c’était mal, mais c’était hors de son contrôle. Je me suis souvenu de son visage, de sa voix – «petit truc exotique», il m’a appelé – et j’avais envie de vomir. Mon corps me faisait mal. J’ai pleuré.

Pour plus de réconfort, j’ai cherché ma communauté d’amies d’origine asiatique et des îles du Pacifique sur les réseaux sociaux. On ne peut pas être une femme asiatique dans ce pays sans avoir vécu la misogynie raciste qui consiste à être objectivée comme «exotique» et «étrangère», à être hypersexualisée, puis enveloppée par une carapace de honte et de blâme pour la tentation. J’ai trouvé du soutien, des appels à l’action et des messages de solidarité de la part d’autres auteurs, librairies indépendantes, libraires et éditeurs. Mais le tollé a été enterré au milieu de messages sur des choses plus légères de la part de personnes extérieures à la communauté des Américains d’origine asiatique et des îles du Pacifique, y compris certains qui m’avaient envoyé des messages d’amour et de soutien. C’était comme si le moment de réflexion sérieuse était éphémère.

Je dois avouer – cette blessure. Je ne m’attendais pas à ce que les meurtres d’Atlanta affectent tout le monde car ils m’avaient affecté – personnellement et viscéralement. Mais j’ai eu l’impression que pour de nombreuses personnes en dehors de ma communauté, c’était une question tellement éphémère. Je me suis demandé si ma perspective était biaisée d’une manière ou d’une autre. Après tout, j’avais vu des reportages sur les manifestations et de puissants éditoriaux. J’en ai discuté dans mon groupe d’écrivains coréens américains et j’ai contacté d’autres amis asiatiques américains et insulaires du Pacifique, et j’ai entendu à plusieurs reprises: Oui, ils remarquaient aussi qu’une grande partie des conversations en ligne restaient légères malgré ce qui s’était passé. Certains étaient allés jusqu’à désamorcer des gens qui semblaient particulièrement ignorants. J’ai dit à une amie blanche proche que j’avais du mal, et elle a envoyé un texto: «Que se passe-t-il? Je suis désolé que vous vous débattiez. La vie? Ou réserver? » Je viens de répondre: «Je suis asiatique». Elle était mortifiée; elle avait juste espacé. Je voulais le rejeter comme une aberration, mais cela s’est reproduit avec un autre ami blanc, qui m’avait appelé la veille et savait à quel point j’étais bouleversé, mais elle, encore une fois, avait oublié pendant un moment. Cela m’a rendu envieux des Blancs qui avaient le luxe d’être une question périphérique, quelque chose qui leur tient à cœur et qui est bouleversé quand ils choisissent de se concentrer dessus, pas de manière globale, cela a été pour moi et pour beaucoup dans ma communauté. .

J’ai passé des heures à parler et à envoyer des messages avec plus d’une douzaine d’écrivains asiatiques-américains et insulaires du Pacifique qui sont tous perplexes et blessés, luttant pour comprendre ce qui a poussé tant de gens à avancer si vite et à supposer que nous nous en sortirons. et retournez au travail déjà. Est-ce la perception des Américains d’origine asiatique comme n’étant pas vraiment un groupe minoritaire désavantagé, sur la base de la perception erronée de tous les Américains d’origine asiatique et des îles du Pacifique comme étant instruits et riches, de sorte que nous ne méritons pas une considération ou une protection particulière? Ou peut-être le stéréotype de la «minorité modèle» qui dépeint tous les Asiatiques comme soucieux du travail acharné et du succès par-dessus tout – stoïque et professionnel, quoi qu’il arrive. Ou peut-être que cela revient au stéréotype qui sous-tend la fétichisation des femmes asiatiques: les Asiatiques soumises, calmes, sans plainte.

Lorsque j’ai commencé cet essai la semaine dernière, je me suis mis à discuter de la manière dont les représentations stéréotypées des femmes asiatiques dans les livres – de «Madame Chrysanthème» (le point d’origine de «Madama Butterfly» de Puccini et de la comédie musicale «Miss Saigon») aux romans d’amour contemporains – ont contribué à la culture de l’hypersexualité racialisée et de l’objectivation des femmes asiatiques américaines et des îles du Pacifique, et comment les auteurs et les éditeurs devraient cesser de créer des livres qui fétichisent les femmes asiatiques, et les critiques devraient dénoncer des représentations stéréotypées dans les livres qu’ils lisent.

Compte tenu du silence douloureux de tant de mes amis blancs, je veux élargir mon plaidoyer pour inclure ces stéréotypes qui nous décrivent comme stoïques et sans émotion, pour éliminer complètement ces personnages asiatiques d’une seule note. Donnez-nous des personnages complexes, puissants, majeurs d’Asie, d’Amérique et des îles du Pacifique qui défient les stéréotypes, qui reflètent l’éventail large et diversifié de cultures, de récits et de personnalités. Donnez-nous des personnages passionnés, qui sont de la classe ouvrière et qui luttent pour joindre les deux bouts, qui sont formidables avec les gens, qui émeuvent et pleurent et crient et protestent et refusent de se taire et de s’asseoir quand ils voient une injustice. Donnez-nous des personnages qui ne resteront pas silencieux lorsque des massacres se produisent dans notre communauté, qui rappellent gentiment mais fermement à leurs amis que nous avons des sentiments et leur font savoir quand ils nous font du mal. En d’autres termes, donnez-nous des personnages que nous essayons d’être en ce moment.

Angie Kimest l’auteur du roman «Miracle Creek».

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