Inspirée par Jackson Pollock, Helen Frankenthaler a laissé ses couleurs s’imprégner de sa toile « Jacob’s Ladder ». Les résultats ont été magistraux.

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Cette peinture est abstraite, ce qui signifie, je suppose, que tout ce que j’en dis peut être juste. Mais qu’en est-il ? « Avoir raison », comme le peintre Franz Kline a dit une fois, « est l’état personnel le plus formidable qui ne intéresse personne. »

Je vais dire, à tort ou à raison, que c’est beau. De plus (et n’est-ce pas la meilleure des beautés ?), c’est inattendu. Les couleurs, individuellement, sont tièdes. Mais l’artiste, Hélène Frankenthaler (1928-2011), a en quelque sorte fait bourdonner ces teintes de giroflée retirées. Doucement harmonisés, ils se déploient sur la toile selon une subtile logique d’adjacence de roue chromatique : le violet se transforme en mauve, le pistache en vert menthe, l’ocre en moutarde.

Le tableau, qui est exposé au Museum of Modern Art de New York, est grand : plus de neuf pieds de haut et près de six pieds de large. Mais à la manière dont la peinture a été appliquée, j’ai une impression de délicatesse et d’apesanteur. Frankenthaler a peint l’œuvre, qu’elle a intitulée « l’échelle de Jacob,  » en 1957, en utilisant une méthode qui, depuis sa peinture révolutionnaire « Montagnes et Mer« Cinq ans plus tôt, elle était devenue une signature de style.

Après avoir dilué ses peintures à l’huile avec de la térébenthine, elle a laissé le liquide s’infiltrer dans la toile de coton non apprêtée. Cet effet de coloration ou de teinture fait que le médium ressemble plus à de l’aquarelle qu’à de la peinture à l’huile et crée l’impression que l’image est intégrée à la toile plutôt que superposée. L’approche de Frankenthaler, endossée par son partenaire de l’époque, la critique Clément Greenberg, a donné naissance à toute une école, connue sous le nom de champ de couleur La peinture.

Dans ses tentatives pour capturer l’atmosphère sans profondeur et épaisse de brouillard de la Tamise, James McNeill Whistler avait développé une méthode similaire dans les années 1870. Il a donné à ses peintures des titres musicaux – « Composition », « Arrangement » et « Nocturne » ; un premier pas vers l’abstraction. Comme Whistler, Frankenthaler avait une idée de la façon dont le paysage et l’air interagissent. Mais elle n’essayait pas d’évoquer un lieu précis. Inspiré par Jackson Pollock, dont elle a vu pour la première fois les peintures au goutte à goutte au début des années 1950, elle était attirée par l’humeur, l’émotion, la poésie de la couleur et de la forme.

Il y a beaucoup de variations dans « Jacob’s Ladder ». Notez les virgules tournant autour des taches en forme de disque dans la partie supérieure et les formes rectangulaires plus opaques (une positive, une négative) dans le segment inférieur. Une grande partie de la toile a été laissée à nu, afin que les formes puissent respirer et que l’œuvre, comme une peinture à l’encre de Chine de pics enveloppés de nuages, soit rendue plus propice à la rêverie.

L’impact profond de Pollock sur Frankenthaler est bien documenté. Une fois reconnue, la fâcheuse tendance a été de subordonner La vision de Frankenthaler — de la légèreté et de la délicatesse prétendument « féminines » – à l’héroïsme prétendument macho de Pollock. Cela ignore tellement, notamment la minceur de l’exploit de Pollock (son influence était immense, mais il était un poney à un tour) et précisément son apesanteur, sa délicatesse. Après tout, Pollock a peint des œuvres avec des titres comme « Lavender Mist ». Ses meilleures peintures au goutte à goutte atteignent une sorte d’immobilité chatoyante, semblable à un canevas, comme des galaxies lointaines. (Moins généreusement, le peintre Francis Bacon les appelait « vieille dentelle fatiguée ». )

Pourtant, les différences entre Frankenthaler et Pollock sont marquées. Là où la peinture de Pollock vole, roule et boucle, formant des motifs qui s’étendent uniformément sur toute la toile, les taches et les mares de Frankenthaler. Le regarder, c’est comme regarder la moitié d’une tache de Rorschach.

Frankenthaler était sur quelque chose, je pense, dans sa volonté de céder le contrôle dans sa recherche de nouvelles expressions de la beauté. Elle n’insistait ni sur la symétrie ni sur l’ordre implicite des motifs répétés. Embrassant le hasard, elle a laissé l’image grandir organiquement. Ses titres (dans ce cas une référence biblique : Jacob rêvant d’une échelle menant au ciel) étaient des réflexions après coup. Ils n’éclairent pas vraiment.

En fin de compte, ses peintures offrent une évasion bénie du récit. Ils vous font vous sentir libre.

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Retouche photo et recherche par Kelsey Ables. Conception et développement par Junne Alcantara.

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