Hong Kong suspend le déploiement du vaccin contre le coronavirus BioNTech, invoquant des défauts d’emballage

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Le vaccin BioNTech est distribué à Hong Kong et Macao par Fosun Pharma, une société pharmaceutique basée à Shanghai, plutôt que Pfizer, qui a coproduit le vaccin et le distribue aux États-Unis. Le vaccin a besoin de deux doses pour être efficace et doit être conservé dans une chambre froide. Plus de 150 000 personnes à Hong Kong ont reçu une première injection du vaccin BioNTech du lot actuellement sous enquête, tandis qu’environ 250 000 ont reçu un vaccin fabriqué par le chinois Sinovac.

Les responsables de la santé ont déclaré que rien n’indiquait que l’une des doses déjà administrées était défectueuse. Les quelques dizaines de flacons trouvés avec des anomalies, y compris des fuites autour des bouchons et des fissures dans les conteneurs, ont été identifiés par des infirmières de première ligne, ont déclaré les autorités, ajoutant qu’il n’était pas nécessaire que les gens reprennent leur première injection.

«L’ensemble du processus de vaccination a été strictement effectué», a déclaré Sophia Chan, secrétaire à l’alimentation et à la santé de Hong Kong. Les doses anormalement emballées «ont été jetées et non injectées aux citoyens».

Mercredi matin, des résidents qui se sont présentés aux centres de vaccination pour recevoir leurs doses de BioNTech ont été refusés et dit que toutes les vaccinations ont été interrompues pour la journée, sans explication. Quelques heures plus tard, le gouvernement de Hong Kong dit dans un communiqué qu’il a reçu une notification écrite de Fosun concernant des «écarts dans le sceau du flacon».

«Jusqu’à présent, BioNTech et Fosun Pharma n’ont aucune raison de croire qu’il existe un risque pour la sécurité des produits», indique le communiqué, ajoutant que la suspension était «par souci de prudence».

Hong Kong a tenu une réunion d’urgence avec les représentants de Fosun quelques heures après l’identification du défaut. Fosun, dans un communiqué, a déclaré que BioNTech avait alerté la société sur le «petit nombre» de problèmes et lancé une enquête sur la sécurité des vaccins. Les autorités n’ont fourni aucun calendrier pour la fin de l’enquête.

Leong Hoe Nam, spécialiste des maladies infectieuses à l’hôpital Mount Elizabeth Novena de Singapour, a déclaré que cette mesure devrait rassurer les gens et leur donner confiance dans les freins et contrepoids conçus pour garantir que les vaccins sont administrés sous leur «meilleure forme disponible».

«Cela me dit que le système est correct et fonctionne», a-t-il déclaré.

Hong Kong se bat niveaux élevés de scepticisme vis-à-vis des vaccins, après que sept personnes sont décédées suite aux doses de Sinovac et une après avoir reçu le vaccin BioNTech – et dans un contexte politique de détérioration qui alimente la méfiance à l’égard des autorités.

Aucun lien de causalité n’a été établi entre les vaccins et les décès, et les injections de Sinovac continuent d’être administrées. Le territoire chinois récemment élargi son programme de vaccination pour inclure toute personne de plus de 30 ans, ayant le choix entre le vaccin BioNTech ou celui de Sinovac, après que les groupes prioritaires ont été réticents à se faire vacciner.

Chan, le secrétaire à la Santé, répondant à la question d’un journaliste sur la méfiance à l’égard des vaccins à Hong Kong, a déclaré que l’incident était un exemple des systèmes de rapports stricts de la ville et des garanties «robustes».

L’inoculation de masse contre le coronavirus est cruciale pour relancer les économies dépendantes du tourisme de Hong Kong, un centre financier international, et de Macao, une plaque tournante du jeu. Les deux ont des protocoles de quarantaine stricts et Hong Kong a interdit aux non-résidents d’entrer sur le territoire. Les autorités disent qu’une forte utilisation des vaccins est nécessaire pour permettre à Hong Kong de rouvrir ses frontières.

Theodora Yu a contribué à ce rapport.



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