Harvey Weinstein fait appel d’une condamnation pour agression sexuelle en mettant l’accent sur un juré qui a écrit un roman

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Weinstein, 69 ans, a été reconnu coupable au début de l’année dernière et condamné à 23 ans de prison pour avoir agressé sexuellement deux femmes plusieurs années avant son arrestation. Ces victimes et d’autres ont contacté les forces de l’ordre après que les agences de presse aient publié des enquêtes sur des décennies d’inconduite présumée de Weinstein, ce qui a également provoqué le début du mouvement #MeToo.

Sa condamnation, qui a eu lieu quelques jours avant que la pandémie n’oblige New York à se fermer, a été suivie par les femmes qui ont témoigné contre lui, y compris «Sopranos» et l’actrice de «La main qui berce le berceau» Annabella Sciorra.

Weinstein a été reconnu coupable d’avoir forcé un acte sexuel sur l’ancienne assistante de production Mimi Haleyi en 2006 et d’avoir violé l’actrice en herbe Jessica Mann dans un hôtel DoubleTree à Manhattan en 2013. Il a été acquitté d’un chef de viol de plus haut niveau en lien avec Mann et a également été retrouvé. non coupable des chefs d’accusation d’agression sexuelle prédatrice, qui couvraient des schémas présumés de crimes impliquant Haleyi, Mann et Sciorra, qui ont allégué que Weinstein l’avait violée dans les années 1990.

Les avocats de Weinstein ont fait valoir dès le départ que son procès était inéquitable.

Dans le mémoire d’appel, ils ont accusé le procureur du district de Los Angeles d’avoir entaché le procès de New York en annonçant une affaire distincte contre Weinstein la veille du début de la sélection du jury à Manhattan. «Cela n’a fait qu’accroître la tempête médiatique, mais le tribunal de première instance a refusé de retarder le procès», a écrit l’équipe de la défense.

Un autre problème soulevé était le refus du juge de la Cour suprême de New York, James Burke, de demander à la défense d’examiner les jurés potentiels individuellement et en privé, plutôt que dans un groupe en audience publique, ce que l’équipe juridique de Weinstein a jugé nécessaire en raison de la quantité de publicité.

Les avocats de la défense ont confronté la jurée n ° 11 à propos de son roman lors de l’audience de sélection.

Elle a nié que son livre ait trait à l’objet de l’affaire, notant que la conduite de son histoire est «consensuelle». Interrogée sur un texte de présentation sur le site Web de son livre décrivant des «hommes plus âgés prédateurs», la jurée a déclaré qu’elle ne s’était pas souvenue de l’éditeur en utilisant cette description. L’équipe de Weinstein avait déjà utilisé toutes ses opportunités pour opposer son veto aux jurés, alors ils ont demandé à Burke de renvoyer le romancier, ce que le juge a refusé de faire.

«La fixation de la jurée n ° 11 sur les questions de consentement et les hommes plus âgés prédateurs et son manque de franchise à ce sujet soulèvent des questions troublantes quant à savoir si elle a préjugé de la culpabilité de M. Weinstein et si elle avait un programme personnel pour le voir condamné», les avocats de Weinstein, Barry Kamins , Ont écrit John Leventhal et Diana Fabi Samson dans le mémoire d’appel.

La participation du juré aux délibérations «n’a pas simplement fait obstruction au processus judiciaire, elle l’a effacé à lui seul», ont ajouté les avocats.

Le juré n ° 11 a refusé de commenter les allégations de l’équipe juridique de Weinstein lorsqu’il a été contacté par courrier électronique jeudi. Le Washington Post ne l’identifie pas car elle n’a pas été nommée dans les documents juridiques.

Burke, le juge, a refusé l’année dernière de demander au juré de produire une copie du livre encore inédit pour inspection et ne lui a pas demandé d’expliquer un commentaire qu’elle avait fait dans une interview au magazine selon lequel le roman était «profondément personnel». Lorsqu’on lui a demandé au tribunal pourquoi elle n’avait pas divulgué la nature de son livre en ce qui concerne les «hommes plus âgés prédateurs», elle a donné ce que les avocats ont dit être une explication «invraisemblable» selon laquelle elle «avait oublié qu’elle avait précédemment décrit son livre. de cette manière et ne savait pas comment son éditeur l’avait décrit.

Alors qu’il faisait partie du jury et entendait des témoignages, le même juré, un diplômé de Harvard, «lisait et examinait des livres en ligne centrés sur les questions de consentement et les prédateurs plus âgés», indique le mémoire.

Dans un article, elle a félicité un auteur pour sa capacité à transmettre la «répugnance» du «prédateur» d’un personnage, selon les documents judiciaires. L’examen a fait référence au rôle de la victime adolescente dans l’histoire comme étant d’être «piégé» dans la relation.

En apprenant cela, le juge aurait pu excuser le juré de la remplacer par l’une des nombreuses alternatives, mais il a refusé de le faire.

«Sa volonté de tromper a soulevé de graves questions, non seulement sur ses qualifications en tant que jurée, mais si elle avait un ordre du jour, personnel ou pécuniaire, pour servir de jurée dans cette affaire très médiatisée», ont soutenu les avocats.

Ils ont suggéré qu’une audience distincte explorant les problèmes potentiels du juré aurait pu révéler ce qu’ils n’avaient aucun moyen de savoir pendant le procès – si elle était incitée à condamner Weinsten pour l’aider à vendre son livre et, inversement, si elle craignait que l’acquittement se sont révélées désastreuses pour sa campagne de marketing dirigée contre le mouvement #MeToo. »

Lucian Chalfen, un porte-parole du Bureau de l’administration des tribunaux qui gère les enquêtes des médias adressées aux juges des tribunaux d’État, a déclaré: «Le prévenu a été condamné par un jury après un long procès et est tout à fait en droit de se prévaloir du processus d’appel. « 

Le bureau du procureur du district de Manhattan a poursuivi l’affaire très médiatisée et devra défendre sa condamnation lorsque l’appel est entendu. « Nous répondrons dans notre mémoire au tribunal », a déclaré le porte-parole Danny Frost.

L’équipe de Weinstein a également soulevé des problèmes d’équité liés aux décisions de Burke sur lesquelles les témoins pourraient témoigner et sur les preuves autorisées devant le jury.

Weinstein se détériore en prison, ont déclaré les avocats, et y mourra probablement s’il reste pendant la durée de sa peine. Il a des problèmes de santé graves qui sont gérés par 20 médicaments, dit son équipe. Le mémoire dit qu’il perd la vision de son œil gauche en raison d’une dégénérescence maculaire humide et d’un manque de traitement et qu’il a besoin d’une intervention chirurgicale pour traiter une cataracte dans son autre œil.

«Cet appel est une fenêtre sur mon innocence et j’espère que la vérité deviendra plus claire une fois que les gens la liront», a déclaré Weinstein dans un communiqué du centre correctionnel de Wende près de Buffalo.

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