Harris pris entre des militants agités et un Biden méthodique

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«On se souviendra d’elle dans l’histoire d’une manière ou d’une autre», a averti Barber, qui a prononcé l’homélie lors du service de prière inaugural pour Harris et le président Biden en janvier. Plus tard, il a exprimé sa frustration que son appel n’ait pas été entendu, en disant: « Vous savez une chose, vous n’allez pas gagner si vous ne vous battez pas. »

Le 8 février, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a suggéré que le vice-président Harris n’annulerait pas le parlementaire du Sénat sur un projet de loi sur le soulagement des coronavirus. (Le Washington Post)

Ce qu’il a proposé a été considéré par les dirigeants démocrates et les responsables de la Maison Blanche, y compris dans l’équipe de Harris, comme un geste extrême et futile, et la plupart des démocrates ont déclaré qu’il était intenable pour la vice-présidente de faire fi des souhaits de son patron. UNEs le projet de loi approche de la ligne d’arrivée, il est peu probable qu’une augmentation de salaire se produise dans la version finale.

Mais la poussée à long terme des législateurs libéraux, des militants et du clergé a révélé l’énigme à laquelle est confrontée Harris, qui est prise entre une base de parti rétive cruciale pour son avenir politique et l’administration plus prudente dans laquelle elle sert.

La pression extérieure n’a pas été perdue sur les conseillers principaux de Harris, et Vincent Evans, l’un des principaux collaborateurs de Harris, a contacté Barber pour lui dire que Harris voulait «avoir une ligne de communication directe» avec lui, a déclaré Barber, une perspective qu’il a saluée. « La balle est dans leur camp maintenant », a déclaré Barber vendredi.

Tout au long de l’histoire de l’Amérique, les femmes noires se sont battues pour les droits civils et les droits des femmes, souvent au péril de leur vie. Ils ont ouvert la voie à Kamala Harris. (Ashleigh Joplin, Danielle Kunitz, Whitney Shefte / Le Washington Post)

Harris a innové de façon spectaculaire lorsqu’elle est devenue la première femme à remporter un poste élu au niveau national et la première Afro-américaine et asiatique américaine à occuper le poste de vice-présidente. Elle est largement considérée comme une future candidate à la présidentielle et une héritière potentielle de Biden, en particulier si la femme de 78 ans décide de ne pas se présenter à la réélection en 2024.

Mais à court terme, de nombreux jeunes militants et dirigeants noirs veulent que Harris soit leur champion à l’intérieur d’une Maison Blanche dirigée par un vieil homme blanc et ses conseillers de longue date. Cela la met dans une position douloureusement sensible alors qu’elle cherche à construire un pont vers une nouvelle génération plus diversifiée de démocrates.

Les libéraux préviennent que Biden et Harris paieront un prix s’ils ne poussent pas plus fort sur des questions comme le salaire minimum, un objectif qu’ils promettent de continuer à poursuivre.

« Nous avons fait élire ces gens là-dessus, et s’ils ne parviennent pas à livrer, c’est honteux », a déclaré Brittany Ramos DeBarros, candidate démocrate au Congrès à Staten Island et Brooklyn. «C’est une trahison de la volonté du peuple et des besoins du peuple.»

Près de deux douzaines de membres libéraux de la Chambre ont écrit à la Maison Blanche pour exhorter Harris à contester l’autorité du parlementaire, citant des cas où d’anciens vice-présidents l’ont fait. Des militants comme Barber ont avancé un argument similaire dans un lettre ouverte publié dans la Nation, une publication de gauche.

Certains ont dit qu’une telle décision serait non seulement une bonne politique, mais une bonne politique pour Harris en particulier.

«Vous pensez que des centaines de millions d’Américains ne se souviendront pas qui a mis de l’argent dans leur poche si elle choisit de se présenter aux élections à l’avenir?» a déclaré l’animateur de radio Lenard Larry McKelvey. «C’est une évidence pour moi.»

McKelvey, qui passe par Charlamagne tha God dans son émission «The Breakfast Club», qui est influente dans la communauté afro-américaine, a soutenu Harris lorsqu’elle s’est présentée à la présidence en 2019.

Les responsables de la Maison Blanche soutiennent que ce que Harris a fait n’aurait pas d’importance, car une solide majorité de sénateurs s’opposent à la hausse du salaire minimum, comme en témoigne par un vote du vendredi. Il ne servait à rien d’attacher l’adoption du projet de loi sur les secours en cas de pandémie à un geste inutile, ajoutent-ils.

Symone Sanders, conseiller principal et porte-parole en chef de Harris, a souligné que ce n’était pas seulement l’appel de Harris.

« Ce n’est pas une décision unilatérale ou une simple décision de la part du vice-président », a déclaré Sanders. «Il s’agit de l’engagement que l’administration, le président et le vice-président ont pris pour obtenir un salaire minimum de 15 $. Et ils ont réaffirmé leur engagement au cours des deux dernières semaines.

À la fin du mois dernier, l’équipe de Harris a tenu une réunion avec des groupes libéraux au cours de laquelle le salaire minimum a été discuté, selon un responsable au courant de la conversation qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter de conversations sensibles.

Plusieurs personnes proches de Harris ont déclaré que remettre en question le parlementaire aurait gaspillé le capital politique – et plus important encore, le temps – alors que le pays entrait dans sa deuxième année d’isolement induit par une pandémie et cherchait désespérément à obtenir de l’aide.

Alors que la pression vient de l’extérieur pour agir de manière agressive, à l’intérieur de la Maison Blanche, Harris est obligé de s’en tenir à l’approche plus méthodique de Biden pour lutter contre une pandémie, une crise économique et un calcul national de la race.

Biden a répondu tiède à une poussée du flanc gauche de son parti pour démanteler les institutions et les normes de longue date, telles que le flibustier du Sénat. Beaucoup considèrent Harris, 56 ans, comme potentiellement plus réceptive, car elle est une femme plus jeune et plus libérale ayant des liens avec la communauté militante.

Les perspectives politiques de Harris pourraient dépendre de la façon dont elle gère ce bras de fer. Et il est susceptible d’entrer en jeu à plusieurs reprises: au-delà de la législation sur les coronavirus, les libéraux se préparent à faire pression sur l’administration sur l’immigration, le changement climatique et d’autres problèmes qui animent la base démocrate mais sur lesquels Biden a navigué avec soin.

Les militants libéraux et noirs disent que c’est leur organisation qui a mis Biden au pouvoir et a remporté la majorité des démocrates au Sénat, et ils s’attendent à des résultats.

«La question va être: alors que nous cherchons à adopter ces politiques, dans quelle mesure se battra-t-il pour elles?» a déclaré la représentante Pramila Jayapal (D-Wash.), présidente du Congressional Progressive Caucus. «C’est à bien des égards un signe avant-coureur pour d’autres politiques que les démocrates se sont engagés à adopter si nous obtenons le Sénat, la Chambre et la Maison Blanche. Et les électeurs ne comprendront pas les arguments de procédure. »

Le dernier différend est survenu lorsque les démocrates ont décidé de faire passer le paquet de secours contre les coronavirus de 1,9 billion de dollars au Sénat en utilisant la «réconciliation», une tactique qui permet aux projets de loi budgétaires d’éviter un flibustier et de passer avec une majorité simple plutôt que 60 voix.

Le parlementaire du Sénat a déclaré que cela signifiait que la hausse du salaire minimum devait être supprimée du projet de loi, car ce n’était pas une mesure budgétaire. Les démocrates sont devenus très agités, craignant que bon nombre de leurs autres priorités ne se qualifient également pour la réconciliation, ce qui rend leur passage beaucoup moins probable.

Les militants se sont ralliés à l’idée que Harris, dans son rôle constitutionnel de présidente du Sénat, pouvait l’emporter sur le parlementaire.

La Maison Blanche a rapidement rejeté une telle décision, signalant que Biden était déterminé à respecter les règles du Sénat.

Les militants ont rétorqué qu’il était utile de pousser le combat, car cela montrerait aux électeurs que l’administration faisait tout ce qu’elle pouvait pour obtenir l’aide dont ils ont besoin et augmenter la pression sur les opposants.

Malgré des circonstances radicalement différentes, la situation de Harris fait suite aux pressions exercées par des militants conservateurs sur le vice-président Mike Pence pour qu’il utilise les pouvoirs perçus de la vice-présidence pour renverser les résultats des élections, ce qu’il n’a pas voulu et n’a pas pu faire.

Bakari Sellers, un ancien législateur de l’État de Caroline du Sud qui a approuvé la candidature présidentielle de Harris, a déclaré que dans les premiers mois de la présidence de Biden, des groupes d’intérêt et des législateurs de gauche cherchaient à voir où ils pouvaient effectivement exercer une pression pour influencer l’administration. «Les gens essaient de comprendre comment ils peuvent gagner», a-t-il déclaré.

Pourtant, certains libéraux essaient de donner de l’espace à Harris pour le moment. La représentante Barbara Lee (D-Californie) faisait partie de ceux qui exhortaient Harris à annuler le parlementaire, mais elle a salué l’engagement plus large de Harris envers les priorités libérales, en disant: «Elle a fait un excellent travail et elle a vraiment repoussé les limites sur les questions progressistes.

Au-delà de son rôle fréquent aux côtés de Biden, Harris s’est vu accorder un profil inhabituellement élevé par hasard politique. À la suite des élections spéciales de janvier en Géorgie, le Sénat est réparti à parts égales entre le caucus démocrate et les républicains, et la Constitution lui donne le vote décisif.

Jusqu’à présent, elle s’est efforcée de rester fidèle aux priorités et aux messages de Biden. Harris a également joué un rôle riche en symbolisme et en imagerie, jurant contre les femmes et les membres minoritaires d’un cabinet exceptionnellement diversifié.

Ce qui est moins clair, c’est comment le rôle de Harris se cristallisera au-delà de cela dans les mois à venir, alors qu’elle cherche à marquer les réalisations et à renforcer le soutien pour une éventuelle course présidentielle. Le représentant de l’État de Caroline du Sud, JA Moore, qui a également approuvé Harris lors de la primaire présidentielle, a déclaré que s’attaquer rapidement à de nombreux problèmes pourrait être une approche moins efficace que d’adopter une stratégie plus longue.

« La piste dont dispose actuellement le vice-président est longue, en ce qui concerne les opportunités de résoudre ces problèmes qui sont importants pour les personnes qui en ont besoin depuis longtemps », a déclaré Moore. «Je pense qu’elle calcule ce qui a le plus de sens et ce qui sera le plus efficace.»

D’autres, comme Barber, sont moins patients. La lettre ouverte dans The Nation qu’il a co-écrite a déclaré à Harris: «Vos actions détermineront si vous vous souvenez de vous aux côtés de Harriet Tubman, Rosa Parks, Sojourner Truth, Ella Baker, Fannie Lou Hamer, et d’autres femmes rebelles et héroïques qui se sont justice et n’ont pas été arrêtés par ceux qui ont mis en garde la patience, la modération et le gradualisme.

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