Gonzaga n ° 1 reste parfait avec la déroute de Creighton dans Sweet 16

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le Geais bleusL’effondrement dimanche après-midi dans le Sweet 16 est devenu un témoignage de la supériorité et de la polyvalence de cette équipe de Gonzaga, tête de série. La victoire 83-65 à Hinkle Fieldhouse est devenue une vitrine pour tout l’équipage des Bulldogs partants – à la fois les vétérans qui se sont développés dans le programme pendant des années et les jeunes au talent indéniable.

Ils passent avec netteté, se complètent offensivement et se défendent bien aussi. Les Bulldogs se sont harmonisés toute la saison pour propulser une équipe invaincue vers le but final d’un titre national, maintenant à seulement trois victoires à l’extérieur, avec un match Elite Huit contre le n ° 6 de la Californie du Sud ou le n ° 7 de l’Oregon mardi prochain dans la finale de la région de l’Ouest.

« Je pense que la pression est sur toutes ces équipes alors que vous avancez de plus en plus avec cela », a déclaré l’entraîneur de Gonzaga Mark Few après la victoire. «Et la pression vient de beaucoup d’endroits. Je pense que le plus grand endroit d’où ça vient, c’est que tu ne veux pas que ça s’arrête.

Le chemin de Gonzaga vers les séries éliminatoires et à travers ce tournoi a été celui de la domination. Contre Creighton, les Bulldogs ont construit une avance de 20 points avant que la seconde mi-temps n’atteigne son point médian. Le reste de l’affaire n’était qu’une formalité qui a permis au groupe étoilé de gonfler des lignes de statistiques déjà impressionnantes.

L’attaquant de Sophomore Drew Timme s’est imposé dans la peinture, accumulant 22 points sur un tir de 10 en 14, tandis que ceux qui l’entouraient lui ont fourni beaucoup de soutien offensif. Andrew Nembhard, un garde junior qui n’est devenu un partant de bonne foi que tard dans la saison, a réalisé l’une de ses meilleures sorties, ajoutant 17 points et effectuant 3 des 5 tentatives à partir de trois points. Nembhard a enregistré huit passes décisives avec un seul roulement, le point culminant de la performance de passage habile de son équipe.

« Nous jouons mieux lorsque nous déplaçons le ballon parce que nous avons tellement de pièces et tellement de polyvalence », a déclaré Nembhard. «C’est comme jouer dans un parc avec un groupe de gars qui cliquent si bien.»

Ensuite, il y a les autres stars – la sensation de première année Jalen Suggs et le senior All-American Corey Kispert – qui sont tous deux des choix de loterie projetés dans le repêchage de la NBA de cette année, mais n’ont même pas eu besoin d’assumer une grande partie du fardeau de notation pour que cette équipe réussisse. . Suggs, le meneur des Bulldogs, a joué à la fois avec sang-froid et urgence, plongeant pour les balles lâches et facilitant l’attaque de son équipe. Il a enregistré neuf points mais n’a pas fait un trois points, ajoutant six passes décisives avec six revirements.

Kispert, un partant de trois ans qui s’est développé au cours de ses quatre saisons avec les Bulldogs, n’a marqué que deux points en première mi-temps, ne prenant qu’un seul tir. Mais le talent autour de lui offrait beaucoup de soutien, peut-être la meilleure indication du danger que présente l’équipe de Gonzaga. Peu importe si le meilleur buteur de l’équipe est contraint à une demie tranquille. Les Bulldogs avaient encore 10 points d’avance à la mi-temps et Creighton a raté six de ses sept premiers tirs après la pause, dont certains à bout portant. Kispert a ensuite pris vie, terminant finalement avec 12 points. Son équipe a tiré 59,6% alors que Gonzaga continuait de prendre le contrôle en route vers sa 29e victoire de la saison.

La défense, souvent la pièce négligée dans l’opération de Gonzaga, a joué un rôle clé dans la victoire de dimanche. Rares sont ceux qui ont dit que Creighton était une «unité offensive effrayante» et qu’il avait eu une «nuit de sommeil agitée» à réfléchir à la façon de contenir les Bluejays. Mais son équipe a bien gardé. Creighton a terminé 5 pour 23 derrière l’arc et a eu l’un de ses pourcentages de buts sur le terrain les plus bas (40,6) de la saison.

Au cours de la course des Bulldogs à travers la campagne 2020-2021, ils n’ont gagné qu’une seule fois avec une marge à un chiffre, et à présent, ce seul événement – une modeste victoire 87-82 contre la Virginie-Occidentale début décembre, lorsque Suggs est parti avec un peur des blessures mais est revenu plus tard – se sent loin dans le passé. Gonzaga a parcouru le reste de son ardoise, renversant chaque adversaire d’au moins 10 points et souvent beaucoup plus. L’équipe n’a jamais perdu sa première place au classement national. Les systèmes de notation basés sur des analyses considèrent ces Bulldogs à un niveau qui leur est propre.

Creighton, la meilleure équipe que Gonzaga a affrontée depuis des mois, a tenté de menacer les Bulldogs tôt et a gardé la première mi-temps serrée. Mais les Bulldogs n’ont jamais paniqué. Creighton a bondi avec une poussée de tir à chaud – faisant 10 des 12 tentatives de panier au cours d’une séquence de sept minutes en première mi-temps – et les Bluejays ont réduit l’avance de Gonzaga à deux, mais ce n’était pas viable. Le garde junior Marcus Zegarowski a propulsé la poussée avec 11 points dans cette période (et 19 points dans le match), mais son équipe a ensuite refroidi avec neuf ratés consécutifs.

Jusqu’à trois autres équipes tenteront à tour de rôle d’arrêter les Bulldogs, et même après une performance raffinée, Nembhard a déclaré: «Je ne pense pas que nous ayons atteint un sommet.» Alors maintenant, les Bulldogs espèrent rester une autre semaine à Indianapolis pour poursuivre une saison parfaite insaisissable qui se termine par un titre – un exploit qui n’a pas été fait depuis 1976 mais semble plus réalisable avec chaque performance dominante de Gonzaga.

«Tout le monde est à nos trousses depuis le 1er juillet, n’est-ce pas?» Peu l’ont dit. «Obtenir le meilleur coup de tout le monde. Ils sont donc habitués à cela. … Ce fut une joie absolue d’entraîner, mais il n’y aura plus de bonnes nuits de sommeil ici dans la bulle.

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