Glennon Doyle et l’agent Margaret Riley King discutent de leur collaboration unique

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Ce que vous ne savez peut-être pas, c’est que, comme la plupart des auteurs, Doyle a un agent littéraire; mais contrairement à la plupart des auteurs, elle et son agent partagent une relation intime et de haute intensité que peu d’auteurs apprécient. Doyle attribue à Margaret Riley King la sauvegarde, le guidage, le soutien et le soutien de sa vie personnelle et de sa carrière fulgurante.

King est associé et agent littéraire chez William Morris Endeavour. Ayant débuté dans l’archétype de la salle de courrier WME après avoir obtenu son diplôme de Princeton en 2007, King représente aujourd’hui des auteurs de premier plan, notamment Sue Monk Kidd, Jeannette Walls, Dani Shapiro et Austin Channing Brown, tout en développant des projets littéraires pour des clients superstars comme LeBron James, Halle Berry et Lizzo.

«Toute la manière d’être de Margaret va à l’encontre de l’idée qu’il faut être un requin ou un con pour être un agent», se réjouit Doyle. «Margaret est une grande partie de mon processus créatif. Elle me voit. Elle croit en mes rêves. Je lui fais donc confiance pour aider à guider l’art – et aussi la vie qui entre dans l’art. « 

«C’est une relation professionnelle, mais c’est aussi une relation créative», a déclaré King en accord. «Je ne pouvais pas écrire un livre à partir de rien. Je n’ai aucune envie d’essayer. Mais en travaillant avec Glennon, je la prends feu pour avoir dit la vérité et pour aider ses lecteurs à faire de même.

À l’occasion du premier anniversaire de «Untamed», alors que King scellait les accords pour le prochain livre pour adultes de Doyle, son premier livre pour enfants et un éventuel podcast, King, Doyle et moi avons parlé de ce qu’il fallait pour maintenir le genre de correspondance agent-auteur qui se transforme en alchimie à succès. Attention: si vous êtes un écrivain ou que vous voulez en devenir un, si vous avez un agent ou en voulez un, préparez-vous à une attaque d’envie.

Q: Quand et comment avez-vous commencé à travailler ensemble?

MRK: En 2014, j’ai lu un article de Glennon sur Huffington Post. Elle avait une voix si humble et drôle que je n’entendais nulle part ailleurs. J’ai immédiatement lu «Carry On, Warrior», qui venait juste de sortir en livre de poche, et j’ai pensé: «Cette femme a le potentiel de façonner la culture.» Quand vous êtes un jeune agent, vous devez être décousu. Alors je lui ai écrit une lettre de fan passionnée.

GD: J’ai reçu la lettre juste après que mon éditeur m’ait dit: «Vous avez besoin d’un nouvel agent, et celui avec qui vous devez être est Margaret Riley King.» Margaret et moi avons déjeuné et nous nous sommes inscrits sur place. [LAUGHS] Margaret, parlez de votre premier acte en tant que nouvel agent.

MRK: J’ai remarqué que le livre de poche de «Carry On, Warrior» avait vendu suffisamment d’exemplaires pour figurer sur la liste des best-sellers du New York Times, mais il n’y figurait pas. Le Times a sa propre méthode de comptage exclusive et secrète, mais cela ne me semblait toujours pas juste. J’ai appelé tout le monde au journal, puis je suis monté dans le métro et je suis entré dans le bureau du Times et je leur ai demandé de reconsidérer.

GD: C’est la beauté de Margaret. Il n’y avait aucun moyen pour le New York Times de changer d’avis, ou même de s’expliquer. Mais cela ne l’a pas arrêtée. Ce qui est chanceux, car en septembre 2016, j’ai eu une petite situation qui aurait pu faire couler ma carrière, sinon pour Margaret.

GD: « Love Warrior » venait juste d’être publié comme une histoire de rédemption de moi sauvant mon mariage avec mon mari. Pendant que j’étais en tournée pour ce livre, qui était un choix d’Oprah et qui comptait beaucoup d’avenirs de personnes, j’ai dû appeler Margaret et lui dire que je divorçais de mon mari parce que j’étais tombée amoureuse d’une femme.

Q: Wow. Comment s’est déroulée cette conversation?

GD: Je suis tragiquement un diseur de vérité. Ce n’était pas une option de garder ce développement pour moi. Quand j’ai dit que j’allais dire la vérité, Margaret s’est tenue à mes côtés. Beaucoup de gens craignaient vraiment de ternir la publication du livre. Tout le monde n’a pas mis mon intégrité avant le succès du livre, mais Margaret l’a fait. Margaret est comme un canard: calme et cool. Elle me dit que tout ira bien, puis elle pagaie comme un diable pour que tout se passe bien.

MRK: Glennon est venu vers moi avec une profonde certitude. Elle n’avait aucune question sur ce qu’elle devrait faire. Il y avait une «vitalité» en elle que je n’avais jamais vue auparavant. J’étais donc heureux pour elle – et aussi un peu protecteur, surtout à ces débuts. La chose la plus importante pour moi est que Glennon soit fidèle à elle-même et à son travail. Vous devez faire preuve d’intégrité dans cette entreprise.

GD: Oui, Margaret. Mais tant de gens ne le font pas.

Q: Margaret, comment obtenir de bonnes affaires pour vos clients tout en maintenant des relations productives avec les éditeurs?

MRK: Quand j’entre dans une négociation, je sais ce que vaut le livre. Je ne vais pas me contenter de moins. Cela dit, je considère également la gestion de carrière à long terme de mes auteurs. Beaucoup d’écrivains sont bien trop payés pour un premier livre. Chaque accord informe le suivant. Si un auteur veut écrire 10 livres, c’est mon travail de m’assurer qu’ils gagnent leurs avances.

GD: Margaret est un cheval de Troie. Elle est kryptonite pour le narcissisme et la bravade. Elle est toujours la plus intelligente de la pièce et elle n’est jamais la plus bruyante de la pièce. Tout le monde l’aime, car les gens se souviennent de ce qu’elle leur fait ressentir: écoutés et entendus. Et puis elle obtient exactement ce que nous voulons. C’est une sorte de vaudou.

Q: Quelle est la mission de votre collaboration? Qui dirige? Qui exécute?

MRK: Glennon est notre quart-arrière. Il lui faut parfois un certain temps pour se taire et savoir ce qu’elle veut faire. Mais quand elle dit: «Ça fait du bien, c’est ça le truc», je commence à trouver comment faire en sorte que ça se produise.

GD: Nous avons traversé certains [stuff] ensemble, et elle m’a toujours mis au-dessus du travail. Nous parlons constamment. Notre collaboration est comme une rivière. Nous y sommes tout le temps ensemble.

Q: Margaret, vous ne pouvez sûrement pas accorder autant d’attention à tous vos clients?

GD: Je serais très jaloux de savoir si vous l’êtes.

MRK: Désolé, G! Je suis. Cela prend une forme différente avec chaque écrivain, mais je dois connaître mes clients. Je dois comprendre ce qui est important pour eux. Je n’ai pas de clients qui disent: «J’ai peur d’appeler mon agent.»

Q: Comment cela se joue-t-il avec vos auteurs moins prospères sur le plan commercial? Ou ne représentez-vous que des rédacteurs ayant des antécédents de vente éprouvés?

MRK: L’une de mes premières clientes était Chloé Benjamin, qui a écrit «Les Immortalistes» et «L’anatomie des rêves» quand elle avait 23 et 24 ans, juste après avoir obtenu sa maîtrise en beaux-arts. Cela dit, je ne peux pas m’attribuer le mérite d’avoir «lancé» qui que ce soit ou quoi que ce soit. Cela commence avec l’écrivain, puis il faut un village, ainsi que de la chance. Cela aide que je ne représente que les livres que j’aime. J’ai transmis beaucoup de livres que je n’aime pas, puis j’ai vu un autre agent obtenir d’énormes avances pour eux. Ça me va. Je donne à chacun de mes livres mon tout, car je crois que chacun a le potentiel de réussir.

GD: Tu me dis quand mes affaires sont nulles, même si elles se vendraient de toute façon. Tu as toujours raison. Donc, quand vous dites «recommencez», je me maudis pendant quelques minutes, puis je recommence.

Q: Un conseil pour les écrivains lisant ceci et souhaitant qu’ils soient vous, Glennon?

GD: Ne vous inquiétez pas d’avoir un plan pour la domination du monde. Faites simplement la prochaine bonne chose et gardez votre cœur dedans. Ayez de l’humilité. À la fin du processus, lorsque je tiens un livre et que je dis: «Regarde ce que j’ai écrit», j’oublie que Margaret était en train de sortir et d’aider à façonner les grandes idées qui, à mon avis, étaient toutes les miennes.

MRK: La partie la plus difficile d’être un auteur est d’avoir de la patience. Ignorez la pression de vos amis, de votre groupe d’écriture, de votre classe MFA; écris le livre que tu es censé écrire. Cela compte, car les livres comptent. Les livres qui m’attirent ont quelque chose en commun: ils peuvent faire du monde un endroit plus lumineux, plus fort et plus juste.

GD: Le mélange magique d’art et d’activisme. C’est la mission de Margaret et moi.

Meredith Maranest essayiste, critique et auteur de «The New Old Me: My Late-Life Reinvention», entre autres livres.

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