Gagnants et perdants des délais commerciaux de la NBA

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Mieux vaut tard que jamais. Le Magic n’a pas exactement obtenu la rançon d’un roi quand ils ont échangé quatre vétérans – Nikola Vucevic, Aaron Gordon, Evan Fournier et Al-Farouq Aminu – en trois contrats jeudi, mais leur vente était longue à venir. Orlando n’a pas remporté de série éliminatoire depuis 2010, et il n’y avait aucun sens à s’accrocher au rêve que Vucevic, un centre all-star à deux reprises, était capable de les mener à la gloire des séries éliminatoires. Sortir de la pandémie avec le même groupe de base qui n’a pas réussi était une proposition intenable.

Tout compte fait, le Magic a obtenu trois choix de première ronde, deux choix de deuxième tour, Wendell Carter Jr., Gary Harris, RJ Hampton et des pièces de rechange vétérans dans des accords qui ont envoyé Vucevic et Aminu aux Chicago Bulls, Gordon aux Denver Nuggets. et Fournier aux Celtics de Boston.

Il y a les contours d’un noyau de 23 ans et moins en développement: Markelle Fultz, Jonathan Isaac, Mo Bamba, Cole Anthony et Carter sont intrigants sur papier, bien que les cinq joueurs aient des antécédents de blessures, tout comme Harris. Le salut de ce groupe devra passer par le repêchage, et les Magic sont maintenant aux commandes pour réclamer le pire record de la NBA. Une sélection élevée devrait apporter une réelle aide, car les cinq premiers de la classe 2021 bien considérée sont remplis de facteurs de différence tels que Cade Cunningham, Evan Mobley et Jalen Suggs.

Lorsque les Rockets ont échangé James Harden en janvier, ils ont choisi de rediriger Caris LeVert des Brooklyn Nets vers les Indiana Pacers en échange de Victor Oladipo. Perdre un joueur de franchise est une pilule difficile à avaler, et l’inclusion d’Oladipo a aidé les Rockets à sauver la face parce qu’il était la tête d’affiche du package de retour.

Le pari de Houston sur Oladipo, qui a été largement critiqué parce qu’Oladipo est un agent libre en attente et que LeVert était bloqué sur un contrat de valeur de qualité, était fondé sur un désir de flexibilité. S’il a bien joué avec un changement de décor, il pourrait être re-signé ou retourné à la date limite pour des actifs supplémentaires.

Oladipo a plutôt floppé à Houston, qui a récemment perdu 20 matchs consécutifs, et il a dû être jeté au Miami Heat pour presque rien. Les Rockets ont reçu Avery Bradley, Kelly Olynyk et les droits d’échanger les choix de premier tour de 2022 dans l’accord, ce qui ne fournit aucune aide significative à leurs efforts de reconstruction. Bradley a une option d’équipe l’année prochaine et sera probablement un agent libre, Olynyk est sur un contrat expirant et les Rockets ne pourront probablement pas encaisser le swap de sélection car ils seront presque certainement l’une des pires équipes de la NBA la saison prochaine.

Les Rockets ne manquent pas seulement Harden. L’ancien directeur général Daryl Morey leur manque aussi.

Les Nuggets ont pris du recul en agence libre lorsque les Detroit Pistons sont venus appeler Jerami Grant et Mason Plumlee, mais ils ont fait un bon travail en rebondissant à la date limite. Aaron Gordon, un attaquant polyvalent, arrive pour jouer le rôle défensif de Grant, tandis que le vétéran bien voyagé JaVale McGee remplacera le centre de franchise Nikola Jokic. La meilleure partie pour Denver est que Gordon (18 millions de dollars) et McGee (4 millions de dollars) gagneront moins que Grant (19 millions de dollars) et Plumlee (8 millions de dollars) tout en étant capables de produire des résultats similaires.

Gordon était le plus grand nom à rejoindre n’importe quel prétendant de l’Ouest à la date limite et il devrait bénéficier de jouer dans l’orbite de Jokic. Denver arbore maintenant une redoutable rotation en zone avant de Jokic, Gordon, Michael Porter Jr., JaMychal Green, Paul Millsap et McGee. Ce groupe semble prêt pour les séries éliminatoires, même si le départ de Gary Harris a ouvert un trou en zone arrière.

Perdants: Philadelphia 76ers

Les 76ers devraient être en mode titre ou buste, mais leur seul ajout à la date butoir était le garde suppléant George Hill, qui a passé une grande partie de cette saison blessé pour le Thunder d’Oklahoma City. Mettre tout en œuvre pour attraper Kyle Lowry de Toronto aurait été un geste de rêve qui valait la peine d’encaisser des joueurs de rotation plus jeunes étant donné la façon dont Joel Embiid, Ben Simmons et Tobias Harris ont joué cette saison.

Peut-être que la meilleure façon d’expliquer pourquoi Philadelphie était un perdant est d’imaginer le soupir de soulagement de Brooklyn une fois la date limite passée. Lowry aurait représenté un ajout majeur pour les 76ers ou pour le Miami Heat, une pièce cruciale pour les affrontements en séries éliminatoires avec Kyrie Irving et James Harden des Nets ou Jrue Holiday des Milwaukee Bucks.

Brooklyn, en bonne santé, a ressemblé aux favoris de l’Est. Bien que les Nets n’aient pas pu trouver un moyen d’encaisser le blessé Spencer Dinwiddie pour une pièce de rotation en séries éliminatoires, ils seront heureux que Lowry n’ait pas bougé et que les seuls ajouts apportés par leur meilleure compétition étaient des acteurs comme George Hill à Philadelphie et PJ Tucker à Milwaukee. Une fois que Kevin Durant reviendra d’une blessure gênante aux ischio-jambiers, les Nets seront prêts à dominer la conférence.

Perdants: Los Angeles Lakers

Pour clarifier, seuls les perdants légers. Les Lakers ont tenu bon à la date limite, confiants dans une liste bien construite autour de LeBron James et Anthony Davis. Ils n’avaient aucun besoin pressant autre qu’une meilleure santé, donc s’asseoir sur leurs mains était parfaitement défendable.

Avec leurs deux stars mises à l’écart avec des blessures à long terme, les Lakers ne contrôlent pas leur propre destin comme ils le faisaient il y a quelques mois. Les Lakers entrent dans l’action de vendredi en tant que tête de série n ° 4 de l’Ouest et pourraient facilement glisser dans la ronde de play-in au moment où James reviendra de une entorse de la cheville haute.

L’ajout de Gordon par les Nuggets, l’échange des Los Angeles Clippers pour Rajon Rondo et l’acquisition de Norman Powell par les Portland Trail Blazers ont tous nui aux chances des Lakers de rester dans le top six de l’Ouest d’ici la fin de la saison régulière. Aucun de ceux-ci n’est nécessairement un changement de titre, mais les améliorations accumulées rendront la vie plus difficile pour James et Davis une fois de retour.

Vainqueur: le président des Raptors Masai Ujiri

Toronto aurait mieux fait de franchir le pas et d’échanger Lowry, mais Ujiri mérite d’être reconnu pour son autre manœuvre. Avec Powell préparant une année de carrière avant l’agence libre 2021, Ujiri a vendu haut sur l’aile des buteurs en l’envoyant aux Portland Trail Blazers pour Gary Trent Jr. et Rodney Hood.

Alors que Powell est un meilleur joueur que Trent maintenant et devrait donner un coup de pouce à Portland avant les séries éliminatoires, Trent n’a que 22 ans et sera un agent libre restreint cet été. Ujiri sera donc en mesure d’égaler toutes les offres sur Trent – un avantage qu’il n’aurait pas eu avec Powell – et il devrait avoir la flexibilité de signer Trent pour un accord à long terme après avoir négocié une prolongation de marché pour OG Anunoby. Cette saison a été un cauchemar pour les Raptors, mais finalement lancer l’ère post-Lowry avec un groupe de base de Pascal Siakam, Fred VanVleet, Anunoby et Trent aurait l’air vraiment bien.

Perdant: le président des Celtics, Danny Ainge

Boston a intelligemment utilisé son exception commerciale et deux choix de deuxième tour pour ajouter Evan Fournier, un spécialiste de la notation périmétrique d’Orlando. C’était une décision logique dans le vide pour les Celtics, qui ont obtenu peu de production au banc et avaient besoin d’équilibrer leur alignement sur le plan de la position. Fournier devrait aider à renforcer une attaque plate qui manque souvent de mouvement de balle et qui a eu du mal à s’exécuter à plusieurs reprises en fin de match.

Mais Fournier ne ramènera pas Boston dans la conversation sur les candidats de l’Est et devra être payé une fois l’été arrivé. De plus, la mise en place de son contrat obligeait les Celtics à expédier le centre de départ Daniel Theis aux Bulls afin qu’ils puissent éviter de payer la taxe de luxe. Le trading de Theis ouvre des opportunités pour le grand homme prometteur Robert Williams, mais c’était une option beaucoup moins souhaitable que d’expédier Tristan Thompson, qui a été inefficace depuis sa signature en tant qu’agent libre avant la saison. Toute cette séquence de mouvements rappelait à quel point les Celtics décevants seraient meilleurs s’ils avaient simplement gardé Gordon Hayward et Theis.

De nombreux analystes seront tentés de qualifier Pat Riley et le Miami Heat de grands gagnants de la date limite parce qu’ils ont ajouté Oladipo, l’ailier 3 et D Trevor Ariza, étirer l’attaquant Nemanja Bjelica, et ils pourraient ajouter LaMarcus Aldridge après son rachat par les San Antonio Spurs. De ce groupe, cependant, seul Oladipo a une chance d’être un grand facteur de différence dans les séries éliminatoires.

Oladipo est le véritable gagnant de l’échange parce que son intérêt à jouer pour Miami a été bien raconté au cours de la dernière année et parce que le Heat aurait probablement pu passer un accord pour Lowry à la place. Le garde de 28 ans, qui était deux fois all-star avec les Indiana Pacers, doit réhabiliter sa réputation et sa valeur marchande après deux saisons en proie à des blessures et un passage oubliable avec les Rockets. Rejoindre le Heat pour une éventuelle course en séries éliminatoires est le meilleur moyen pour Oladipo de maximiser son prochain salaire. Il rejoindra une organisation qui excelle à tirer le meilleur parti de ses joueurs, quel que soit le stade de leur carrière.

Perdants: Cleveland Cavaliers

Les Cavaliers ont pris un dépliant sur André Drummond à la date limite de l’année dernière et n’ont maintenant officiellement presque rien à montrer. Dans une perte de temps pour toutes les parties, Drummond, 27 ans, a été fermé en février après avoir joué seulement 25 matchs, et Cleveland a finalement été incapable de trouver des preneurs pour son contrat expirant de 28,7 millions de dollars. Du côté positif, les Cavaliers ont fait atterrir Jarrett Allen, leur nouveau centre du futur, dans le cadre de l’accord James Harden en janvier.

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