Félins marins: les chats vivent depuis longtemps des aventures à bord des navires

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Les chats ont une longue histoire en tant que membres d’équipage sur les bateaux, y compris les navires. Les anciens Egyptiens les transportaient sur des bateaux pour contrôler les infestations de souris et de rats. Les marins irlandais et britanniques avaient l’habitude de croire qu’inviter un chat noir à bord garantissait une bonne chance lors d’un voyage. Les chats individuels ont été reconnus pour leurs aventures sur des navires particuliers.

Voici cinq des plus notables:

Garniture

Né en 1799, Trim était un chat noir et blanc qui voyageait à bord du HMS Investigator pendant que le capitaine Matthew Flinders cartographiait le littoral australien. Pendant les repas, Trim volait de la nourriture sur les fourchettes des marins. Lorsque Flinders s’est arrêté à l’île Maurice pour faire réparer l’enquêteur, les autorités françaises l’ont accusé d’espionnage et l’ont placé en résidence surveillée pendant six ans. Trim est resté à ses côtés jusqu’au jour de 1804, quand il a mystérieusement disparu et n’est jamais revenu.

Blackie

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Blackie – un chat noir aux pattes blanches – a voyagé à bord du HMS Prince of Wales en tant que chat de bateau. Le Premier ministre britannique Winston Churchill était un autre passager. En août 1941, Churchill était sur le point de descendre du bateau pour rencontrer le président américain Franklin D. Roosevelt lorsque Blackie s’approcha de lui. Le Premier ministre a tendu la main pour le caresser et les photographes ont saisi le moment. La photo est apparue dans les journaux du monde entier.

Mme Chippy

Ne laissez pas le nom, Mme Chippy, vous tromper. Ce tigré rayé de tigre était un mâle qui vivait sur l’Endurance, le navire que l’explorateur Ernest Shackleton a navigué en Antarctique. Le chat appartenait au charpentier du navire; «Chippy» est un terme d’argot britannique pour «charpentier». Mme Chippy aimait grimper sur le gréement par toutes sortes de temps et une fois tombait par-dessus bord. Un officier a fait demi-tour et le biologiste du navire a sorti le chat de l’océan avec un filet.

Simon

En 1949, Simon voyageait à bord du HMS Amethyst lorsque le navire britannique a été attaqué sur le fleuve Yangtze en Chine. Dix-sept membres d’équipage sont morts. Simon et 10 marins ont été blessés. Le navire est resté coincé dans la boue pendant près de 10 semaines pendant que les deux gouvernements négociaient. Simon a protégé la diminution de l’approvisionnement alimentaire des équipages en combattant les rats agressifs. Après que l’équipage du navire a fait une évasion audacieuse tard dans la nuit, l’équipage et Simon sont devenus des héros. Le Dispensary for Sick Animals, groupe britannique de protection des animaux, lui a décerné la médaille Dickin, la plus haute distinction décernée à un animal faisant preuve de courage au combat. Il est le seul chat à avoir remporté le Dickin. À sa mort, Simon a été enterré avec tous les honneurs navals.

Oscar / Sam insubmersible

Lorsque le navire de guerre allemand Bismarck a coulé pendant la Seconde Guerre mondiale, les marins britanniques du HMS Cossack ont ​​découvert un chat noir et blanc flottant sur une planche dans l’océan. Ils l’ont sauvé et l’ont nommé Oscar. Puis leur navire a été torpillé. Oscar a survécu et les officiers de la marine britannique l’ont rebaptisé «Sam insubmersible». Ils l’ont posté sur le HMS Ark Royal. Lorsqu’il a également été torpillé, les marins l’ont sauvé d’une autre planche flottante. Le gouverneur de Gibraltar a adopté Sam, puis l’a transféré dans une maison britannique pour marins.

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