Familles d’immigrants quittant les écoles de DC

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L’un d’eux était Danni Hidalgo, étudiant en deuxième année, qui a déménagé du Salvador aux États-Unis il y a quelques années et a vécu dans un appartement exigu de DC avec sa famille, où elle et ses deux frères et sœurs ont tous fait un apprentissage virtuel pendant la pandémie. Sa mère, une ouvrière du bâtiment, a perdu des revenus pendant la pandémie, et lorsque les gens de leur immeuble ont commencé à tomber malades du coronavirus, elle a décidé cette année de déplacer la famille en Caroline du Nord, où ils connaissaient certaines personnes et pourraient avoir plus d’espace. .

«Nous avons quitté Cardozo avec la douleur dans nos cœurs, parce que cela avait été un formidable lieu de soutien pour nous», a déclaré Silvia Cisneros, la mère de Danni. «Nous devions protéger notre santé. Nous voulions être plus isolés. »

Au cours d’une pandémie qui a frappé de manière disproportionnée les communautés d’immigrants, le nombre d’élèves inscrits dans les écoles publiques de DC dont la langue maternelle n’est pas l’anglais a diminué plus que tout autre groupe d’élèves.

Certaines familles quittent la ville, d’autres la campagne. Une mère de trois enfants, Teresa Garcia, a déclaré qu’elle connaissait quatre familles d’immigrants avec des enfants dans les écoles publiques de son quartier du nord-ouest de Washington qui sont retournées au Mexique et au Salvador pendant la pandémie parce qu’elles estimaient qu’elles n’avaient aucune perspective d’emploi et peu de soutien ici.

Les restaurants, les hôtels et les industries de nettoyage commercial qui employaient bon nombre d’entre eux ont licencié un grand nombre de leurs travailleurs au cours de la dernière année. Certains sont sans papiers et n’ont donc pas été éligibles aux chèques de relance fédéraux, bien qu’ils aient pu recevoir des aides locales moins importantes. D’autres vivent dans des logements informels où ils paient en espèces et n’ont pas de bail, ce qui les laisse sans protection par le moratoire sur les expulsions de la ville, selon des entretiens avec des étudiants, des éducateurs et des organisateurs communautaires.

«Si leurs emplois sont dans l’économie informelle et que leurs conditions de logement sont informelles – et avec un obstacle supplémentaire à l’accès à la technologie – l’inscription à l’école de leurs enfants est la première chose à faire», a déclaré Megan Macaraeg, directrice de l’organisation de Beloved Community Incubator, un groupe communautaire qui a fourni de l’aide aux familles d’immigrants qui ont quitté la ville pendant la pandémie. «Ils se concentrent sur la survie.»

Le district prévoit 900 apprenants de langue anglaise de moins qu’il ne l’avait prévu avant la pandémie, soit plus de 8 pour cent de cette population.

Cette baisse attendue entraîne des réductions d’effectifs. Les budgets scolaires initiaux du système scolaire ont éliminé plus de 50 membres du personnel au service des apprenants de langue anglaise, bien que les écoles aient pu restaurer certains de ces postes au fur et à mesure de leurs budgets.

Les parents et les éducateurs disent que ces élèves auront le plus besoin de soutien lors de la réouverture des salles de classe et qu’il n’est pas logique de réduire les effectifs même si les inscriptions diminuent. Et ils disent craindre qu’à mesure que les industries rouvrent et que le nombre d’immigrants augmente, leurs écoles pourraient connaître un afflux d’étudiants en milieu d’année. La budgétisation du système scolaire prévoit les inscriptions en milieu d’année, mais cette année, il y a plus d’incertitude que jamais autour du nombre d’inscriptions.

«Si vous voulez supprimer ces enseignants, alors où allons-nous les trouver lorsque nous en avons vraiment besoin», a déclaré Vanessa Rubio, présidente de l’Organisation des parents et enseignants du Brightwood Education Campus, une école du nord-ouest de Washington qui a un corps étudiant c’est plus de 70% des apprenants de langue anglaise.

Les éducateurs et les organisateurs communautaires disent qu’ils ont essayé de retrouver les familles d’immigrants déconnectées. Certains ont éteint leur téléphone lorsqu’ils ont perdu leur emploi ou ont changé d’adresse. Beaucoup sont sans papiers et ne veulent pas être retrouvés. Certains adolescents et étudiants plus âgés ont trouvé un emploi pour aider leur famille et les écoles espèrent qu’ils reviendront. Le système scolaire se penche également sur les politiques et les tendances fédérales en matière d’immigration pour tenter de prédire combien d’élèves s’inscriront en milieu d’année.

Bien que la migration vers le pays ait ralenti pendant la pandémie, les défenseurs craignent que de nombreux enfants arrivés ne se soient jamais inscrits à l’école virtuelle.

Au cours de l’été précédant la pandémie, le centre d’accueil du système scolaire – qui évalue les compétences linguistiques des immigrants lors de leur première inscription dans une école – a présélectionné 1 654 élèves. À l’été 2020, il a présélectionné 249 étudiants. Il est également possible que dans les classes les plus jeunes, les étudiants se soient inscrits et n’aient jamais été évalués et désignés comme apprenants de langue anglaise. Le système scolaire dans son ensemble, par exemple, a connu une baisse de 12% du nombre d’enfants de 3 ans inscrits dans le système. C’est une baisse de 45% pour les apprenants de langue anglaise de cet âge.

«Nous surveillons de près les chiffres de migration à la frontière sud-ouest et la levée des restrictions de voyage internationales pour informer notre [English-language learner] les tendances des inscriptions dans les mois à venir », a déclaré le système scolaire dans un communiqué.

Avant que la pandémie ne frappe, Roosevelt High, dans le nord-ouest de Washington, passait une excellente année. L’école a un bâtiment récemment rénové, un nouveau directeur, et après des années de diminution des inscriptions, les effectifs de l’école depuis 2017 avaient augmenté de 200 étudiants – un nombre record d’inscriptions de plus de 750 étudiants, largement motivé par des adolescents récemment arrivés dans le pays d’Amérique centrale. Le système scolaire prévoyait que les inscriptions à Roosevelt augmenteraient à nouveau au cours de la prochaine année scolaire.

Mais après que de nombreux parents de Roosevelt, principalement des immigrants honduriens et salvadoriens, ont perdu leur emploi au printemps et que l’immigration a ralenti pendant la pandémie, Roosevelt n’a pas atteint ses prévisions de scolarisation.

Au total, la population d’apprenants de langue anglaise de Roosevelt a chuté de 22% par rapport à ce que les responsables de l’école pensaient qu’elle aurait été sans la pandémie. Le directeur Justin Ralston a déclaré que l’école essayait d’atteindre les élèves désengagés et s’efforçait de faire en sorte que les familles nouvellement arrivées sachent qu’elles peuvent inscrire leurs enfants à l’école.

«Comment pouvons-nous nous assurer que les élèves comprennent les avantages à long terme de retourner à l’école alors que tant d’enfants ont été forcés d’aller dans des situations de travail informelles et formelles pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille», a déclaré Ralston.

Rubio a déclaré que Brightwood devait initialement perdre quatre membres du personnel pour ses étudiants qui ne parlent pas l’anglais comme première langue. L’école a plaidé avec succès pour garder ces membres du personnel, mais a dû faire des coupes ailleurs.

Elle a dit qu’elle et d’autres parents craignaient d’avoir une vague d’élèves migrants l’année prochaine que l’école ne serait pas en mesure d’accueillir. Elle s’attend à ce que certaines familles qui sont parties rentrent et a déclaré qu’elle connaissait quelques parents qui disent avoir des nièces et des neveux dans des centres de détention pour migrants qu’ils prévoient d’inscrire à Brightwood lorsqu’ils seront libérés.

Lors d’entretiens, des étudiants immigrés du Cardozo Education Campus ont déclaré que cette année avait été difficile, en naviguant dans une école virtuelle dans une langue qu’ils ne parlaient pas couramment. Ils ont dit avoir vu d’autres familles recevoir plus d’aide gouvernementale, alors que leurs familles en ont été exclues.

Teresa Garcia, qui a perdu son emploi à nettoyer des immeubles de bureaux au printemps dernier, a déclaré que garder ses trois garçons à l’école était une priorité, mais que cela n’avait pas été facile. Elle parle peu l’anglais et n’avait jamais utilisé d’ordinateur avant le début de l’école virtuelle; elle comprend pourquoi tant de familles ont dû retirer leurs enfants de l’école.

Au cours des 13 années écoulées depuis son arrivée du Mexique, c’est la première fois qu’elle a besoin d’aide pour payer ses factures. Elle essaie de payer un peu de loyer chaque mois parce qu’elle craint ce qui arrivera à sa famille une fois le moratoire sur le loyer expiré. Elle compte sur les organisations communautaires pour se nourrir, et chaque jour, elle doit décider de garder son plus jeune enfant, qui a 5 ans, dans une école virtuelle ou de l’emmener avec elle chercher des repas lors d’une collecte de nourriture.

«Mon expérience a été vraiment difficile. Je ne savais pas comment utiliser un ordinateur avant cela », a déclaré Garcia. «C’est vraiment facile de dire venez en classe et faites vos devoirs. Il est difficile de simplement mettre le petit-déjeuner et la nourriture sur la table.

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