Enfant, j’adorais les livres de Judy Blume. En tant qu’adulte, je me demande: comment lisent-ils aujourd’hui?

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Le roman miraculeux de Blume «Êtes-vous là Dieu? It’s Me, Margaret »est apparu en 1970. J’étais trop jeune pour le lire à l’époque, mais alors que je suis entré dans l’adolescence quelques années plus tard, cette histoire réaliste de Margaret, 11 ans, alors qu’elle approche de la puberté, a fait signe depuis l’étagère de la bibliothèque comme un mentor. et ami. Quand Blume’s «Forever…» a été publié, en 1975, j’avais presque 13 ans, et voici, comme un cadeau, l’histoire explicite et non idéalisée de deux lycéens de banlieue qui tombent amoureux et ont des relations sexuelles, avec une naissance responsable contrôler. Entre les deux, il y avait «Deenie», à propos d’une fille qui a une scoliose et qui doit porter une attelle Milwaukee – tout comme ma propre sœur l’a fait. Les livres de Blume concernaient également des filles culturellement juives du New Jersey, souvent entourées d’amis non juifs. (Blume me harcelait-il vraiment?)

En plus de 50 ans, Blume a produit plus de 28 livres. Ils ont été traduits en 32 langues et vendus à plus de 90 millions d’exemplaires. «Margaret» est être transformé en film, avec Rachel McAdams comme mère de Margaret. Aujourd’hui âgé de 83 ans, Blume n’écrit plus de livres, mais travaille pour lutter contre la censure du livre, pour les bibliothèques et dans le librairie à but non lucratif à Key West qu’elle a cofondée avec son mari. Récemment, alors que j’étais dans sa boutique, je me suis approché d’une étagère de ses livres et je me suis demandé: que penserais-je d’eux maintenant – et comment s’en sortiraient-ils s’ils venaient de sortir aujourd’hui? J’ai décidé de relire quelques favoris et de voir.

J’ai commencé avec «Margaret». Après avoir parcouru trois romans littéraires, j’ai trouvé cela comme le gâteau en couches saupoudré d’arc-en-ciel après le chou frisé – délicieux et amusant. Blume m’a immédiatement attiré avec une prose claire et facile, une intrigue rapide, une voix à la première personne convaincante, des détails d’époque parfaits et un humour subtil et réaliste. J’ai parcouru le livre en courant, rempli d’une empathie heureuse à la fin quand (alerte spoiler!) Margaret a ses règles.

«Deenie» était le suivant. Encore une fois, immédiatement captivant, avec les ingrédients de marque de Blume: une adolescente et sa famille et ses amis; banlieue dans les années 70 (rouleaux chauds, encyclopédies, veau marsala! cours de cuisine et de couture – requis uniquement pour les filles!) Tout de suite, il y a de la tension – le protagoniste a un problème physique inconnu; une mère naïve (effroyablement) typecasts ses filles – et l’action. Pas de narrateurs peu fiables, prose fleurie, ambiguïté. Blume garde les choses au frais, même lorsque des choses tristes ou difficiles se produisent. Les personnages se séparent ou meurent, et les narrateurs passent à autre chose. Le dialogue est rapide, léger et souvent amusant, même s’il est parfois superficiel ou cliché. («Sois juste toi-même, Deenie», m’a dit papa. «Quoi qu’il arrive.» «J’essaierai», ai-je dit. »). Mais cela fait avancer l’intrigue – et les informations arrivent.

Par information, j’entends parler franchement des corps, de la sexualité et du sexe – même dans des livres qui ne traitent pas explicitement du sexe (comme «Deenie» et «Margaret»). Cela a irrité les conservateurs et fait interdire largement les livres de Blume. Cinq de ses romans ont fait le Liste des 100 livres les plus fréquemment contestés de l’American Library Association dans les années 90, avec «Forever…», le septième plus défié de la décennie – alors même qu’ils ont rassuré des millions d’adolescentes sur le fait que s’inquiéter de développer des seins, ressentir le désir sexuel et même avoir des relations sexuelles est normal et naturel.

En passant à «Forever…» et «Blubber», j’ai remarqué que si les dilemmes sont vus à travers les yeux des jeunes narrateurs, ni les personnages principaux ni les livres eux-mêmes ne semblent insignifiants ou pelucheux. Il y a des questions de religion et de Dieu, de lieu et d’aliénation, d’acceptation sociale et de rejet – la matière de la grande littérature. Blume pénètre avec précision et amusement dans l’état d’esprit de protagonistes qui ne sont ni des saints ni des méchants (sans doute, dans le cas de Jill Brenner dans «Blubber») mais simplement des filles réalistes des années 70 (d’accord, d’un certain bagage), qui sont simultanément originaux et types. Ses narrateurs ont tendance à être calmes, avec de meilleurs amis qui sont plus rapides ou plus audacieux, plus intelligents ou plus jolis et, parfois, moins moraux. Il y a souvent une fille qui se fait prendre et un garçon populaire qui n’est finalement pas aussi génial que prévu – même si parfois le gars cool est bien aussi. Buddy Brader veut toujours embrasser Deenie même dans son accolade. Et elle ne l’enlèvera pas pour lui, dans une fin optimiste, réconfortante et aussi stimulante en 2021 qu’elle l’était en 1974.

Cela ne veut pas dire que ces livres bien-aimés de mon enfance ne frapperaient pas les barrages routiers aujourd’hui en ce qui concerne la publication, sans parler sur Twitter. Alors que les éditeurs embauchent de plus en plus des lecteurs sensibles pour éliminer les stéréotypes ou le langage «problématique», je m’inquiéterais du fait que ces classiques vintage de niveau moyen et YA franchissent maintenant les portes de l’édition.

Dans «Deenie», par exemple, le narrateur achète de la gomme à «Old Lady Murray», une femme atteinte de cyphose, ou ce que nous appelions alors un bossu. «Elle est tellement moche qu’elle me donne envie de vomir», nous dit Deenie, 13 ans, malheureusement, comme de nombreux enfants valides parlaient du handicap à cette époque. Il y a dénigrement d’une fille atteinte d’eczéma et de la classe des besoins spéciaux. Dans «Margaret», comme dans d’autres, il y a de la méchanceté à propos des filles en surpoids ou qui se développent tôt; «Blubber» est une histoire brutale, bien que complètement réaliste, d’intimidation de cinquième année, avec le narrateur l’un des (moins) intimidateurs. «La loterie» rencontre le «Seigneur des mouches», ai-je pensé, même avec une empathie (mineure) acquise et des leçons apprises. Le seul pauvre adolescent gay de «Forever…» est enfermé et atterrit dans un hôpital psychiatrique. Les médecins masculins omniprésents de Blume examinant de jeunes patientes – typiques à l’époque – se lisent maintenant comme effrayants et paternalistes. Et le mépris avec lequel les adultes traitent les enfants et les adolescents – ce qui, bien sûr, faisait partie du point de vue de Blume – semble maintenant démodé et dérangeant.

Ensuite, il y a «Forever…» – convaincant et un véritable manuel d’information. C’était autrefois le livre romantique par excellence sur le premier rapport sexuel, mais aujourd’hui – après #MeToo – le petit ami, Michael, ne passera jamais le coup. Il fait des mouvements sur Katherine sans son consentement verbal, la cajole pour qu’elle se déshabille devant lui même après qu’elle ait dit non, touche ses seins après lui avoir promis de ne pas le faire, l’appelle une allumeuse. Il n’est jamais méchant, l’adore clairement et est souvent respectueux de la véritable ambivalence de sa part. Mais il est sûr de lui et persuasif, comme les garçons étaient alors socialisés. (Cue Rod Stewart’s « Tonight’s the Night ».) Et elle n’est pas seulement non offensée, mais excitée – si nerveuse – à l’idée de se soumettre la prochaine fois, même si (heureusement!) Elle dit aussi fermement « Non! » à des choses qu’elle ne veut vraiment pas, en lui disant carrément: «Je ne suis pas prêt.»

À la fin de «Forever…» – alors que Katherine décharge Michael pour un nouvel amour (Theo, un instructeur de tennis de 21 ans qui ne volerait jamais non plus à l’ère #MeToo) – j’ai conclu que les livres de Blume devaient absolument être lus , malgré certains ingrédients qui ne sont pas tout à fait à l’aise en 2021. Pas seulement pour les informations pratiques sur les corps et le sexe, ou les représentations parfois admirables de filles disant aux garçons de les libérer et d’apprendre l’empathie, mais aussi pour que les adolescents d’aujourd’hui puissent voir comment les adolescents d’hier ont grandi – et pour ouvrir des conversations sur ce qui s’est amélioré, ce qui n’a pas été et ce que nous pourrions faire à ce sujet.

Cathi Hanauerest l’auteur des romans «Gone», «Sweet Ruin» et «My Sister’s Bones» et rédacteur en chef des anthologies d’essais «The Bitch in the House» et «The Bitch is Back».

Essai sur Judy Blume

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