Encouragez-vous avec des comédies légères d’une autre époque

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Pourtant, sachant cela, même le plus activiste d’entre nous se lassera parfois de l’assaut quotidien de l’angoisse. N’y a-t-il pas de refuge, même temporaire, contre notre zeitgeist brutal? La fiction et la non-fiction contemporaines fournissent trop rarement l’évasion nécessaire, étant régulièrement sombres, sérieuses et remplies de coups du doigt et de coups de sein.

Au risque de paraître indûment désinvolte, je veux dire un bon mot pour les livres qui contribuent à ce que Samuel Johnson a appelé «la gaieté des nations» et «le stock public de plaisirs inoffensifs». Je parle de fiction comique totalement frivole.

Pour de nombreux lecteurs, le premier et avant tout partisan du sous-genre est PG Wodehouse, dont les récits de twits de la classe supérieure effervescents avec des comparaisons souriantes: «Elle est venue bondir vers moi, comme Lady Macbeth venant pour obtenir des nouvelles de première main de l’invité -pièce. » Les romans Mapp et Lucia d’EF Benson sont presque aussi connus des connaisseurs (commençant par « Reine Lucie») Et des chefs-d’œuvre humoristiques tels que«Trois hommes dans un bateau (pour ne rien dire du chien), « Anita Loos »Journal intime d’une femme professionnelle, » l’immortel « Les hommes préfèrent les blondes, »Et de Stella Gibbons«Ferme de confort froid», Qui présente, parmi ses nombreux autres plaisirs, le slogan étrange et jamais expliqué de la vieille Ada Doom:« J’ai vu quelque chose de méchant dans le bûcher. Pourtant, il existe de nombreux autres exemples moins familiers de fiction délicieusement insignifiante, et l’un des meilleurs est « Le fou en général», Par le prolifique J. Storer Clouston. C’est un régal parfait pour le poisson d’avril.

Publié pour la première fois en 1899, mais maintenant disponible dans une édition moderne (McSweeney’s / The Collins Library), « The Lunatic at Large » ouvre à Clankwood, qui « portait la réputation enviable de contenir les fous les mieux élevés en Angleterre. » Une nuit, dans des circonstances mystérieuses, un nouveau détenu, apparemment nommé Francis Beveridge, est livré à l’asile. Bien que souffrant d’amnésie, il se révèle d’une politesse irrésistible, irrésistiblement charmant et assez fringant avec les infirmières. Pensez à Peter O’Toole dans le film «My Favorite Year».

Inévitablement, Beveridge – qui n’est clairement ni dérangé ni menaçant – s’échappe de Clankwood et se dirige vers Londres, où il se rase la barbe et la moustache et prend le nouveau nom de famille de Bunker. Ayant besoin de fonds, il se fait rapidement plaisir avec un aristocrate allemand en visite, le riche, gentil et naïf baron Rudolf von Blitzenberg, dont les titres incluent celui de «batteur de tapis héréditaire à la Cour de Bavière».

Le baron solitaire aspire à l’excitation, et c’est ce que son compagnon imaginatif fournit volontiers, une escapade folle ou légèrement risquée se succédant, aboutissant à ce que l’Allemand soit pris pour un anarchiste lanceur de bombes. À ce stade, les deux amis se rendent rapidement à la station balnéaire de St. Egbert’s-on-Sea.

Là, le baron rencontre et tombe amoureux de la belle Lady Alicia, ce qui provoque des difficultés temporaires puisqu’elle avait auparavant aidé l’ancien Beveridge à sortir de Clankwood. Dans le but de faire avancer le costume de son ami, Bunker suggère que le noble enthousiasmé fasse semblant de tomber gravement malade. Lors d’une visite à la chambre de malade d’Alicia et de sa mère, Lady Grillyer, cette dernière demande avec méfiance: «Qu’y a-t-il avec le baron?

« Monsieur. Bunker a vu qu’il n’y avait rien d’autre pour cela que des mesures héroïques.

«’Le chien a été détruit à la fois,’ ‘répondit-il avec une gravité intense. « Il est donc impossible de dire exactement de quoi il s’agit. »

 » ‘Le chien!’ s’écrièrent les deux dames ensemble.

«’Ce soir, continua-t-il, nous connaîtrons le pire – ou le meilleur.’ « 

Inutile de dire qu’un opérateur aussi souple n’est jamais perdu, même lorsqu’il retrouve enfin sa mémoire et découvre sa véritable identité.

Parce que le livre de Clouston m’a tellement enchanté, j’ai rapidement acquis des copies abîmées de ses trois premières suites, «Count Bunker» (1905), «Le fou à nouveau»(1922) et« The Lunatic Still At Large »(1924). Voici un teaser pour «Count Bunker».

Cinq ans se sont écoulés, et le baron von Blitzenberg, un peu rebondi, revient à Londres en tant qu’attaché à l’ambassade d’Allemagne. Bien que heureux dans son mariage avec Alicia, le baron soupire pour un peu plus de plaisir dans sa vie. Il dîne donc en secret avec son vieil ami Bunker et, grâce à l’influence funeste de ce filou, se retrouve bientôt dans un château écossais, se faisant passer pour son nouveau laird, Lord Tulliwuddle. Et son accent teutonique? Une affectation à la mode, honorant les origines allemandes de la famille royale.

Bientôt, le Baron, assisté du «Comte Bunker», doit affronter non seulement le Spectre spectral des Tulliwuddles, mais aussi la double tentation d’une beauté romantique des Highlands et d’une séduisante héritière américaine. Pendant ce temps, de retour à Londres, la redoutable Lady Grillyer arrive pour une visite avec sa fille. Comme Clouston nous le rappelle, «ce parangon parmi les mères et les pairs était une dame de port majestueux, dont l’expression ascendante et la voix dominante étaient généralement considérées comme typiques de tout ce qu’il y a de meilleur dans le système féodal; ou, en d’autres termes, pour indiquer que son opinion n’avait jamais été contredite de sa vie. Quand Alicia explique que le baron est parti en mission diplomatique secrète, Lady Grillyer conclut rapidement qu’il se passe quelque chose de louche.

Je vais m’arrêter là. Soyez assuré, cependant, que Clouston unit tous ses personnages dans une finale frénétique à la Keystone Kops, avec des vœux de mariage intacts et aucun cœur brisé. Sur sa dernière page, ses deux héros scapegrace se sont dûment toastés et «un credo encore plus joyeux que le socialisme, plus convivial que l’abstinence totale, et plus parfaitement conçu pour les besoins humains que l’espéranto – l’évangile du« Cheer up ». «Ces jours-ci, nous pouvons tous y boire.

Michael Dirdaexamine des livres pour Style tous les jeudis.

Comédies légères pour le poisson d’avril

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