En tant que propriétaire d’un salon de manucure d’origine asiatique, son année pandémique était déjà difficile. Puis vint le tournage d’Atlanta.

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L’aîné de six ans, Wills n’a pas tenu compte des souhaits de ses parents. Elle est allée gros dans les ongles, en ouvrant deux Vernis à ongles Base Coat au Colorado, 13 autres dans tout le pays en partenariat avec Nordstrom, son vernis non toxique vendu dans deux Whole Foods régionaux. Wills fait la promotion de produits sûrs et de pratiques de travail équitables, corrigeant le traitement subi par sa famille et ses collègues américains d’origine asiatique.

La pandémie a dévasté les propriétaires de petites entreprises comme Wills, qui ont été forcés de fermer deux salons dans le sud de la Californie et ont vu leurs revenus chuter de 80%. «Toutes nos vies se sont effondrées», dit Wills, mère de quatre enfants.

Pour de nombreux Américains d’origine asiatique, cela a également été une longue et difficile année de haine, blessée par les références au «virus chinois» et à la «grippe Kung» prononcées par l’ancien président Trump, répétées sans cesse dans les médias conservateurs et accompagnées. par une escalade d’incidents de haine, près de 3800 de mars 2020 à février, selon une étude nationale Stop AAPI Hate. Les experts estiment que la plupart des crimes haineux contre les Américains d’origine asiatique ne sont pas signalés.

Puis sont venues les fusillades de masse à Atlanta, qui ont visé trois stations thermales asiatiques, faisant huit morts.

Maintenant, Wills et d’autres dans l’industrie des ongles sont sous le choc et en deuil pour les victimes, dont six sont des femmes d’origine asiatique. Les salons sont un domaine de service dominé par les femmes américaines d’origine asiatique qui sont des cibles tout aussi vulnérables, et de nombreux travailleurs craignent pour leur sécurité. Ils se demandent s’ils doivent s’exprimer – et ce qui peut être fait.

Pour Wills, Atlanta n’était pas une question de si mais lorsque. «Avant de lire au-delà du titre, je savais ce qui s’était passé. Je savais que ce seraient des femmes américaines d’origine asiatique qui seraient tuées », dit-elle.

«J’ai vu mon propre visage, mes filles, ma mère, mes grands-mères, mes tantes, mes sœurs, mon personnel, mes amis,» elle posté sur Instagram. «Je suis profondément triste, effrayé, furieux de rage et simplement le cœur brisé.»

Les masques ne protègent pas son identité. «Mon visage est asiatique. Peu importe ce que je possède ou ce que je fais », dit-elle. «Je suis une cible. Telle est la réalité. Je suis terrifié pour moi. Je suis terrifié pour mes employés. Elle se met à pleurer doucement.

«Des gens m’ont quitté dans les magasins pour aller dans une autre ligne», dit-elle. Un client a demandé un technicien d’ongles qui n’était pas d’origine asiatique. On lui a dit de se faire polir les ongles ailleurs.

«Je me sens toujours très invisible dans une industrie dominée par les femmes américaines d’origine asiatique. Je suis exclu des conversations », dit Wills. Jusqu’à ce qu’il soit annoncé plus tôt cette année sur les réseaux sociaux, Le magazine Nailpro n’a pas inclus un seul Américain d’origine asiatique dans son conseil consultatif de 14 membres. L’industrie est composée aux trois quarts d’immigrants – et 76% de ce groupe est asiatique, selon un Étude 2018et majoritairement vietnamien en Californie.

«La plupart de notre culture nous dit de baisser la tête, de continuer à avancer et de rester à l’écart des projecteurs. Ils ne veulent pas de l’attention. Ils ne veulent tout simplement pas de la négativité », dit Wills.

Depuis la fusillade, elle a placé des bidons de masse supplémentaires dans ses salons. Wills a limité le patronage aux rendez-vous uniquement, sans trafic piétonnier pour acheter des produits, ce qui réduira encore davantage les revenus. Elle fonctionne déjà à 50% d’occupation, conformément aux directives de l’État.

Wills envisage également une formation de tir actif pour son personnel. En huit ans d’exploitation de salons de manucure, cela n’a jamais été sur sa liste de choses à faire.

Ses craintes croissantes sont partagées par d’autres Américains d’origine asiatique dans son industrie. Khanh Tran a longtemps supplié sa mère, résidente d’Oakland et réfugiée vietnamienne, de se retirer du travail des ongles. Les produits chimiques, le travail physique.

Elle «a toujours eu peur du monde, toujours inquiète des mauvaises choses. Elle nous a toujours dit de garder la tête basse et de ne faire attention à rien de tout cela », explique Tran, 27 ans, technicienne en matériel informatique.

Au cours de la pandémie, la région de la baie a été assiégée par des attaques américaines anti-asiatiques, dont plusieurs violentes. Quelques jours après la fusillade, Tran a publié un tweet qui a reçu plus de 105 000 likes: «On m’a dit que ma mère allait enfin arrêter de faire les ongles et prendre sa retraite. Pas parce qu’elle a 65 ans. Pas parce qu’elle ne supporte pas l’ammoniac / les vapeurs. Non pas parce qu’elle souffre d’arthrite et de maux de dos, mais parce qu’elle a peur de travailler après ce qui s’est passé à Atlanta.

Peu de femmes deviennent riches en faisant des clous. Les techniciens gagnaient en moyenne 12,39 $ l’heure en 2019, selon le Bureau of Labor Statistics, 25770 $ par an. L’année dernière, lorsque la pandémie a forcé les salons à fermer pendant des mois, c’était sûrement pire.

«Ce fut une année vraiment intense et traumatisante pour l’industrie des ongles. Il y a eu des cas de vandalisme. L’un de nos salons membres a été cambriolé la semaine dernière après les meurtres. Il est difficile de ne pas voir le lien », déclare Lisa Fu, directrice exécutive du groupe de défense des droits California Healthy Nail Salon Collaboratif.

«De nombreux problèmes liés aux travailleurs des ongles consistent à être ignorés et rendus invisibles. Mon travail a été dédié à rendre cette communauté visible », dit Fu.

«Le niveau d’anxiété continue de croître et de croître. Les spas et les salons asiatiques sont des cibles plus faciles », souvent identifiables par une signalisation extérieure dans d’autres langues, ajoute Fu. «Maintenant, ils vont avoir peur pour leur vie.»

Les propriétaires de magasins d’Atlanta se sont déclarés «choqués mais pas surpris» après que huit personnes, dont six femmes asiatiques, aient été abattues dans trois spas de la ville. (Brandon Baker, Luis Velarde / The Washington Post)

Hong Dinh, 38 ans, a déménagé aux États-Unis depuis Saigon en 2003. Elle a aidé à subvenir à ses besoins et à ses trois enfants à faire des ongles pendant 15 ans. Le rêve était d’ouvrir son propre salon avec sa sœur à San Jose – ce qu’elle a réalisé ce mois-ci, sa grande ouverture le 15 mars.

Le lendemain, le déchaînement meurtrier a eu lieu à Atlanta.

Le lendemain, Dinh a commandé une porte d’entrée en acier pour se protéger et a fermé le salon.

Il restera verrouillé jusqu’à ce que la porte puisse être installée et qu’elle se sente sûre que son salon ne sera pas une cible.

« Je suis triste. Je suis triste pour le monde entier », dit Dinh, par l’intermédiaire d’un interprète. «Je pense que c’est le début des attaques. Les gens sont fous à cause du covid. Il y a de la colère en eux. Ils sont coincés chez eux depuis un an maintenant. Cela dépend également d’où ils tirent leurs nouvelles. »

Rachel Yoon, 59 ans, qui a immigré de Corée, possède un salon à Washington Heights à Manhattan. Les salons de manucure sont depuis longtemps des lieux où se réunissent des femmes d’horizons variés. La majorité de la clientèle de Yoon est dominicaine. Ils ont été formidables. Mais elle a entendu des commentaires inconvenants, souvent de la part de Blancs étrangers.

En dehors du salon, elle tente de se fondre. «Je sens, heureusement, quand on porte des masques, parfois les gens ne peuvent pas distinguer. Parfois, ils le peuvent. C’est définitivement quelque chose que vous ressentez dans l’air », dit-elle au téléphone, conduisant de sa maison dans le Queens à son salon. «Je m’inquiète pour ma nièce, mes sœurs, dans le métro. J’ai toujours peur.

Elle s’en tient à sa routine et se sent relativement en sécurité. «Je dis à mes enfants que si quelqu’un s’approche de vous et dit quelque chose de mal, ignorez-les. Vous ne pouvez pas les affronter », dit Yoon, qui a deux filles adultes. «Je ne vais pas dans des endroits que je ne connais pas. Je fais attention jusqu’à ce que cette chose disparaisse. Tout le monde se met en garde, «ne regarde pas quelqu’un dans les yeux». « 

Wills, à Denver, estime qu’il faut faire autre chose. Laissez Atlanta être instructif. Regardez l’augmentation des incidents violents. Le 18 mars, deux jours après la fusillade, Xiao Zhen Xie, 75 ans, a été brutalement battue à San Francisco mais a repoussé son agresseur. UNE Campagne GoFundMe lancée par son petit-fils a permis d’amasser près d’un million de dollars; la famille prévoit de donner la quasi-totalité de celui-ci, moins les frais médicaux de Xie, pour lutter contre le racisme dans la communauté.

«Je sens que je dois être plus franc. Pour dire aux gens: «Ne m’oubliez pas» », dit Wills.

Elle parle. Wills partage sa colère et ses frustrations sur les réseaux sociaux et dans sa communauté. Elle envisage de se présenter à une fonction publique, peut-être à la législature de l’État, où elle n’est pas représentée par des personnes qui lui ressemblent ou qui partagent ses expériences.

Garder la tête baissée n’est pas dans la nature de Wills et, comme elle vous le dira, rester calme ne fonctionne pas.



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