En Caroline du Sud, une Dawn Staley au franc-parler alimente un mastodonte du basket-ball

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Mais à Columbia, en Caroline du Sud, l’entraîneur de l’équipe, Dawn Staley, obtiendra plus tôt un tribunal nommé d’après elle que de subir un sérieux retour de flamme. Depuis son arrivée en 2008, elle a construit une dynastie de basket-ball féminin sur le terrain de football du sud, faisant neuf matchs consécutifs. Tournoi NCAA apparitions, remportant six championnats de tournois de conférence et remportant le titre national en 2017. Dimanche, son équipe a ouvert le tournoi comme tête de série n ° 1 pour la cinquième fois au cours des huit dernières années.

Après avoir remporté ce titre en 2017, le deuxième plus grand journal de l’État nommé Staley la personne la plus puissante du sport, devant l’entraîneur de football de Clemson, Dabo Swinney. Le gouverneur républicain a demandé une fois des excuses à un directeur sportif rival qui a critiqué Staley après un match tapageur au Colonial Life Arena de Columbia. Un législateur de Caroline du Sud a récemment introduit un projet de loi pour nommer ce tribunal après elle.

Ainsi, lorsque ses joueurs ont rempli les chaises socialement éloignées cet après-midi, ils pouvaient supposer que leur entraîneur aurait le dos. Pourtant, c’était la Caroline du Sud, où s’asseoir pour l’hymne, comme l’a dit un ancien de Gamecock à Staley dans un e-mail, est considéré par beaucoup comme «méprisable».

Le recteur de l’université, Robert Caslen, est un lieutenant général de l’armée à la retraite. Il a raconté aux joueurs comment il avait juré de défendre la Constitution et soutenu leur droit à la liberté d’expression, selon des entretiens avec Caslen, Staley et les joueurs. Il a également mentionné comment il avait fait mourir des soldats dans ses bras. Il ne leur a pas dit quoi faire, mais ses antécédents ont montré clairement ce il Est-ce que. Il représente l’hymne.

Puis, Staley, assise à côté de son équipe, s’est retrouvée à faire ce qu’elle avait fait toute la saison. Elle a commencé à parler.

Le livre de Staley

Elle était rentrée à la maison avec les jambes griffées après avoir lutté toute la journée avec les garçons. Staley, la plus petite chose autour du projet de logement Raymond Rosen dans le nord de Philadelphie, a gardé sa mère inquiète mais a tenu bon sur le terrain de basket. Près des rues 23rd et Diamond, l’intersection où elle avait l’habitude de tirer sur des cavaliers sur une caisse façonnée en un poteau lumineux, le panneau indique maintenant: Dawn Staley Lane.

Staley a apporté sa ténacité et son leadership naturel à North Philly à l’Université de Virginie. Dans les dernières secondes de prolongation dans les régions de l’Est de la NCAA 1990, l’entraîneur Debbie Ryan a appelé un jeu, mais Staley a soulevé une autre idée. Virginia a dirigé le jeu de Staley, et elle a percé le sauteur de milieu de gamme, remportant le premier voyage de l’équipe au Final Four.

Staley a commencé sa carrière d’entraîneur dans sa ville natale, à l’Université Temple, mais elle a déménagé en 2008 en Caroline du Sud, où sa mère est née et a grandi. Estelle Staley était une gentille dame de l’église, dit Staley, mais dont vous ne voudriez pas croiser les yeux si vous lui voliez sa place de parking au centre commercial.

« Oh, elle ne les laisse pas s’en tirer, » dit Staley, riant à ce souvenir. « Non non Non! Cette fenêtre est en train de tomber.

Staley est la fille de sa mère de cette façon. À ses débuts en Colombie, elle allait presque tous les jours à la même pizzeria locale, tweetant des lettres d’amour à ses tartes préférées. Un jour, elle et sa famille se sont assis à une table en plein air. Personne n’est venu pour les servir et la famille s’est sentie maltraitée. Miss Estelle ne l’avait pas. Ils sont partis.

Bien que sa mère soit décédée en 2017, Staley n’est pas revenue depuis. Dans le Livre de Staley, le bien est le bien et le mal est le mal.

«J’ai grandi dans une maison comme celle-là», dit-elle. «Il n’y a vraiment pas de zone grise.»

Reine du ‘G-Hive’

En Colombie, Staley a hérité d’un programme qui n’avait pas fait le tournoi de la NCAA depuis cinq ans et ne comptait en moyenne que 1 802 fans par match la saison avant son arrivée. Après sa première défaite à domicile, alors que les fans se dirigeaient vers les sorties à l’intérieur du gymnase presque vide, Staley a cherché un microphone.

Elle a exhorté tout le monde à arrêter de marcher. Elle les a remerciés pour leur fidélité et leur a fait une promesse: Si vous restez avec moi, vous ne verrez plus beaucoup de nuits comme celle-ci.

Douze ans plus tard, ils la voient sur le campus, avec une limonade au thé vert à la main, ce bouchon en plastique Starbucks suspendu à sa bouche. Staley, 51 ans, assiste à tout, des matchs de softball aux événements de bienvenue pour les Gamecocks de première année. Les étudiants l’admirent. L’approche la plus courageuse avec admiration et se présente.

«Comme si elle était Beyoncé», dit A’ja Wilson, l’athlète la plus décorée de l’histoire de l’école, qui joue maintenant pour les Las Vegas Aces de la WNBA.

Au-delà du campus, Staley s’est bâti une clientèle extrêmement dévouée. Au cours des six saisons précédant la pandémie, les Gamecocks ont dominé le basketball féminin de la NCAA, avec une moyenne de 12185 fans au cours de la saison 2019-20. Beyoncé a sa Beyhive; Staley appelle leurs superfans le «G-Hive». Après le titre en 2017, les fans se sont lancés dans une guerre d’enchères pour obtenir le droit d’avoir l’édition spéciale, la plaque d’immatriculation Gamecock émise par l’État, «WB 33» (l’équipe a fait 33-4 cette saison). La reine de cette ruche roule dans un SUV Mercedes-Benz noir mat surnommé «Michelle», d’après l’ancienne première dame, et sa plaque d’immatriculation indique: «WB 1».

«Quand elle est arrivée au programme, vous pouviez choisir l’endroit où vous vouliez vous asseoir dans l’arène», explique Judi Gatson, journaliste chevronnée en Colombie et membre avouée de G-Hive. « [Now] les billets pour son programme sont les billets les plus populaires de l’État. »

Elle a accompli cela avec une noirceur sans excuse dans une école, dans un état, qui à bien des égards s’accroche à sa blancheur. Les Gamecocks ont remporté leur titre 2017 avec une formation entièrement noire; à peine deux ans auparavant, le drapeau de bataille confédéré flottait encore au-dessus de la South Carolina State House à quelques pâtés de maisons de là. L’université a érigé une statue dorée d’A’ja Wilson à l’extérieur de l’arène. Mais sur ce même campus, le centre de bien-être et de remise en forme du nom de Strom Thurmond, un politicien ségrégationniste, reste.

L’été dernier, lorsqu’un groupe d’athlètes actuels et anciens a convoqué une conférence de presse devant le centre de remise en forme, exigeant un changement de nom, Staley s’est présenté pour parler.

« Elle est l’entraîneur-chef du ballon en Caroline du Sud », déclare Kayin Jones, directeur exécutif de Black Lives Matter Caroline du Sud. «Étant une femme afro-américaine et excelant vraiment dans son métier… en les amenant à la notoriété nationale, elle a fait un sacré boulot. Et ce faisant, cela a permis à sa voix d’être encore plus forte. Son mégaphone, elle peut augmenter le volume.

‘Je ne peux pas ne pas’

En mai, Staley n’a pas pu suivre ses pouces. Quelques jours après avoir regardé George Floyd mourir sous le genou d’un policier de Minneapolis, ses doigts picoraient sa réponse brute, les fautes de frappe et tout.

Le tweet a permis à Staley de devenir l’un des plus fervents défenseurs de la justice raciale de l’État. Elle a écrit un essai avec la voix d’un marre noir femme. Elle a sauté sur les appels de Zoom avec des journalistes locaux, sachant qu’elle était le seul entraîneur noir de premier plan en Caroline du Sud à parler de Jacob Blake, l’homme noir abattu sept fois dans le dos par un policier à Kenosha, Wisconsin.

«L’activisme a toujours été là», déclare le représentant américain James Clyburn (DS.C.) à propos de Columbia, la capitale de l’État. «Cela n’a tout simplement pas été très connu.» Staley, dit-il, «reflète ce genre d’attitude qui existe en Colombie depuis très, très longtemps».

Son compte Twitter était sa plus grande chaire, et elle a pris l’habitude de s’en prendre aux gens, même s’ils s’identifient comme des fans de Gamecock. Lorsqu’un fan mécontent a prétendu en avoir fini avec Staley après son soutien à Blake, elle a juré d’être elle-même: « Prends-le. Laisse le.«C’est un spectacle étrange, un entraîneur de la SEC exhortant quelqu’un à sortir de son calendrier, mais Staley le fait régulièrement. Elle se plaît à laisser les trolls «à l’autel», comme elle l’appelle.

«Je dis ce que je pense», dit Staley. «Je ne peux pas ne pas le faire. Je ne peux pas ne pas le publier parce que je ne veux pas vivre en pensant que j’aurais dû dire quelque chose et je ne l’ai pas fait.

Staley sait qu’elle a bouleversé certains fans avec ses tweets et qu’elle affronte la course en Amérique. Elle savait qu’il y aurait des réactions négatives, surtout lorsque les neuf femmes noires de l’équipe ont décidé avant la saison d’organiser une manifestation silencieuse.

Les entraîneurs de Gamecock, y compris Staley, et un joueur blanc représentent généralement l’hymne. L’autre joueur blanc, la deuxième Olivia Thompson, a commencé la saison assise avec ses coéquipiers. Puis, avant le match du 3 décembre contre l’État de Caroline du Nord, Thompson a déclaré à Staley que la position assise ne lui envoyait pas un message assez fort. Elle voulait prendre un genou.

«’Ils vont lui déchirer le cul.’ C’est ce que je me suis dit », se souvient Staley. Donc, avant que l’hymne ne soit joué, Staley s’est dirigée vers Thompson, a placé sa main droite sur l’épaule de son joueur et prit un genou à côté d’elle.

«Ce qui est important avec elle, c’est la façon dont elle défend les personnes qui lui sont chères et les choses qui lui tiennent à cœur», dit Thompson. «J’ai l’impression qu’il n’y a rien qu’elle ne ferait pas pour nous en tant que joueurs.»

Peu de temps après ce match, Caslen a rencontré l’équipe. Il est fan de Staley – «C’est une icône nationale et tout le monde l’aime. Quand je me déplace avec elle, je deviens un peu nerveux », dit Caslen – mais il voulait parler avec ses joueurs de la possibilité de s’asseoir pour l’hymne.

Il a soutenu que leur méthode ne fonctionnait pas avec les personnes qui avaient besoin d’entendre leur message. Staley les a encouragés à écouter, mais elle les a également encouragés à s’exprimer, et ils l’ont fait.

Après le départ de Caslen, Staley s’est adressée à son équipe. Elle leur a dit qu’elle voulait qu’ils connaissent l’autre côté de l’argument – pour essayer de comprendre d’où venaient les gens qui partageaient les vues de Caslen. Elle leur a dit de tout prendre.

Mais, comme Caslen, elle n’a jamais dit aux joueurs qui avaient choisi de s’asseoir quoi faire. Avant le prochain match, et chaque match depuis, ils se sont assis.



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