Emmène-moi au stade de baseball, vax moi avec la foule

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Avec les Yankees loin, à l’entraînement de printemps sous le soleil de Floride, les habitants du Bronx – l’arrondissement le plus pauvre de la ville, qui a le taux d’infection à coronavirus le plus élevé – a fait la queue bien après minuit dans l’espoir d’une inoculation.

Certains d’entre eux dansaient, ne serait-ce que pour rester au chaud. Vers 22 heures, la température était sous le point de congélation et chutait, le vent rasant encore 20 degrés. Pourtant, il y avait un air d’exaltation nerveuse dans la foule, qui était petite mais régulière avec environ 20 personnes planant autour de la porte 4. Ils semblaient ravis d’être ici, à une heure impaire, à l’ombre d’un stade qui n’avait pas été plein depuis plus d’un an.

L’énergie ravie d’être vaccinée était contagieuse. «Les gens riaient et chantaient ensemble, dans le pur style new-yorkais», a déclaré Bianca Rodriguez, 30 ans, qui est éligible au vaccin en tant qu’employée de la ville qui travaille avec le logement de la section 8. «C’est un moment heureux.»

Il est rare de rencontrer quelqu’un du Bronx qui n’est pas un fan des Yankees, et un voyage au stade marque généralement l’arrivée du printemps, une période d’espoir et de possibilité. La saison de baseball n’est pas encore arrivée ici, mais avec le vaccin vient le rêve d’une partie de la vie américaine de revenir à ce qu’elle était, avec la ruée des acclamations dans les gradins aux jeux de balle. (Le gouverneur Andrew M. Cuomo (D) a déclaré mercredi que les sites avec une capacité de 10 000 places ou plus seront autorisés à accueillir des fans à une capacité de 10%. Le Yankee Stadium peut accueillir 46 537 places, selon le guide des médias de l’équipe.)

«On a l’impression que c’est la soirée d’ouverture du pays, espérons-le, se remettre sur les rails. Au moins, nous avons des adultes qui font quelque chose de raisonnable », a déclaré Landon Dais, un avocat de 39 ans, qui portait une veste en relief avec le logo Yankee.

L’entreprise de construction pour laquelle il a travaillé a construit ce nouveau stade – qui a remplacé l’emblématique House That Ruth Built – en 2009. Un «fan inconditionnel des Yankee», Dais habite à quelques pâtés de maisons du marbre. Il était ici pour le sixième match des World Series 2009, quand ils ont tout gagné. Lui et son père vont à la journée d’ouverture chaque année depuis 1991, mais l’année dernière, la pandémie a rendu cela impossible. Cela lui manque.

«Habituellement, il y avait des foules ici», dit-il. «Nous scandions en disant:« Boston craint! ou quelque chose comme ça, se presser pour entrer dans le jeu. Il n’y a rien de tel que ce premier rugissement. Si vous habitez dans le quartier, vous pouviez dire que quelque chose se passait parce que vous pouviez entendre la foule. « 

La dernière fois que les Yankees ont joué ici pour la foule locale, c’était le 18 octobre 2019, lorsqu’ils ont battu les Astros de Houston lors d’un match éliminatoire. Désormais, toute personne qui entre doit être enregistrée par des membres de la Garde nationale de New York, dont certains sont assis derrière du plexiglas dans les guichets, parfaits pour la protection contre les coronavirus.

Il est possible que le site de vaccination doive être déplacé lorsque la saison de baseball commencera en avril et que le stade soit autorisé à vendre des billets pour 10% de sa capacité d’accueil. Mais pour l’instant, les foules qui affluent ici du jour au lendemain semblent être principalement des personnes qui n’ont pas pu obtenir de rendez-vous dans la journée en raison de la forte demande, ou des personnes qui détestent les vaccins et ont attendu de recevoir le vaccin Johnson & Johnson parce qu’elles seulement avoir un coup. La grande majorité s’est identifiée comme portoricaine ou noire, ce qui correspond à la démographie de l’arrondissement. La tranche d’âge était vaste; New York a ajouté des groupes comme les travailleurs de la restauration et les personnes souffrant de certains problèmes de santé à la liste d’éligibilité.

Afredi Belash, un caissier sud-asiatique de 21 ans chez Domino’s Pizza, est venu avec son collègue, le livreur Mehedi Hassan, dès qu’ils ont quitté le travail à 22 heures. vaccin », a déclaré Belash,« mais je veux dire, j’ai vu beaucoup de gens qui ont contracté la maladie et sont morts. Le père de mon ami, il est décédé il y a deux semaines, alors je ne voulais pas prendre de risque.

Carmen Rojas, 61 ans, cuisinière à la retraite pour le conseil scolaire, était ravie de faire son premier voyage au Yankee Stadium après une vie dans le Bronx. Après avoir essayé d’obtenir un rendez-vous en ligne pendant un mois, elle a vu une hotline pour les rendez-vous de nuit annoncés à la télévision, l’a appelée et a obtenu des réservations pour elle-même, sa sœur et ses voisins. «Émotionnellement, je me sens bien», a-t-elle dit, «parce que je sais que je peux sortir et que je ne vais pas attraper le covid-19, ce qui est bien parce que je suis diabétique et que j’ai des problèmes de poumons.»

Être un fan des Yankees ou se soucier du baseball n’était pas une condition préalable pour obtenir votre tir là-bas, mais beaucoup en tiraient un coup de pied.

«J’aurais aimé que les joueurs des Yankee nous donnent des high cinq en entrant», a déclaré Kermitt Ramirez, 36 ans, un technicien hospitalier qui a amené sa mère de 70 ans.

«J’étais vraiment heureux, mais j’ai été heureux de nombreuses fois que j’ai été ici, en regardant les Yankees perdre», a déclaré Geury Del Pilar, 45 ans, un travailleur de Medicaid qui est un fan des Mets et des Red Sox de Boston.

Jon Lindenblatt, un avocat qui a pris rendez-vous à 12 h 55 parce qu’il est «relativement en bonne santé» et voulait laisser des créneaux de jour à ceux qui en avaient le plus besoin, a détesté les Yankees toute sa vie – il est donc ironique qu’il habite maintenant à 10 minutes de le stade. Il portait autant d’équipement Mets qu’il pouvait en trouver.

« Vous êtes un imbécile si vous vous présentez à un match des Yankee dans les trucs du Met et qu’ils ne jouent pas aux Mets, » dit-il. «Vous ne faites que semer le trouble sans raison.» Mais le faire un soir comme celui-ci est très amusant.

Il connaît d’autres fans des Mets qui ont reçu leurs coups au Yankee Stadium, et c’est devenu une blague courante. «Mon pote dit:« Assurez-vous de prendre le bon type de photo », parce que lorsque vous êtes enfant, vous ne voulez jamais venir ici la nuit», a-t-il déclaré.

Un autre copain est vraiment immunodéprimé, et Lindenblatt et ses amis ont plaisanté en disant: «Nous espérons que son ADN Mets ne le rejette pas».

Et, bien sûr, personne qui se présenterait pour le vaccin ne serait un vrai New-Yorkais s’il ne se plaignait pas un peu de la situation. Certaines personnes auraient souhaité que les coups aient été donnés sur le terrain. Certains étaient encore irrités par le démantèlement du stade d’origine de 1923. Et certains voulaient juste que les stands de concession soient ouverts pour pouvoir avoir des bières à célébrer.

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