Elsa Peretti, mannequin et créatrice de bijoux renommée, décède à 80 ans

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Son décès a été annoncé dans une déclaration conjointe de son entreprise et de la Fondation Nando et Elsa Peretti. Elle est morte de causes naturelles.

Lorsque Mme Peretti a déménagé à Barcelone pour devenir mannequin au milieu des années 1960, sa riche famille italienne a interrompu son soutien financier. Elle fait partie d’une enclave artistique qui comprenait l’artiste surréaliste Salvador Dalí avant de déménager à New York en 1968.

«Je suis arrivée avec un œil au beurre noir, de la part de mon amant, qui ne voulait pas que je parte», se souvient-elle plus tard à Vanity Fair.

Avec son apparence grande et élégante, elle est devenue un modèle préféré des designers, notamment Issey Miyake, Charles James et surtout Halston, qui ne portait qu’un seul nom.

«Elsa était différente des autres modèles», a dit un jour Halston. «Les autres étaient des porte-vêtements – vous les maquilliez, vous coiffiez, puis ils remettaient leur jean bleu. Mais Elsa avait du style: elle a confectionné la robe qu’elle modelait.

Tout en travaillant comme mannequin à New York, Mme Peretti a commencé à concevoir des accessoires, y compris des ceintures et un minuscule vase de bourgeon d’argent porté en pendentif sur une chaîne ou un bracelet en cuir. (Le vase était fonctionnel et pouvait contenir une petite fleur.)

Inspirée en partie par le style minimaliste de Halston, elle est devenue designer pour Tiffany & Co. en 1974. Elle a également conçu un flacon de parfum pour Halston, en forme de larme arrondie.

Mme Peretti et Halston sont devenus des amis proches et ont souvent été vus ensemble dans les discothèques de New York dans les années 1970, y compris le Studio 54. Au cours de ces années, Mme Peretti a admis ne se nourrir que de caviar, de cocaïne, de vodka et de cigarettes. Elle parlait couramment l’anglais, l’italien, l’espagnol et le français et mélangeait souvent les quatre au cours d’une conversation.

Volonté et tempétueuse, elle avait un tempérament fougueux qu’elle retournait parfois contre Halston, malgré leur relation étroite. Il lui avait donné un manteau de zibeline pour concevoir le flacon de parfum, mais après une dispute particulièrement passionnée, elle l’a jeté dans une cheminée, où il a été immédiatement consumé par les flammes. Ils se sont réconciliés avant la mort de Halston en 1990.

À ce moment-là, Mme Peretti était déjà célèbre pour ses créations de bijoux. Au lieu de l’or, elle s’est tournée vers l’argent comme métal principal, préférant sa clarté et son accessibilité relative. Elle a souvent basé ses idées sur des formes simples trouvées dans la nature, telles que des haricots, des scorpions et des serpents.

Mme Peretti a parcouru le monde pour trouver des fabricants de bijoux qualifiés et a tenu chaque article dans sa main, en testant ses contours et son poids, comme s’il s’agissait d’un être vivant. L’une de ses premières créations était un collier en forme exactement comme un haricot rouge mais en argent ou en or. Elle a ensuite incorporé le conception de haricots dans d’innombrables autres articles, des boutons de manchette aux sacs à main.

Elle a conçu des boucles d’oreilles en forme de larmes et utilisé des mailles dorées et argentées finement tissées pour créer une écharpe métallique plumeuse qui pourrait être drapée ou nouée. Une conception de collier, en y regardant de plus près, était une représentation métallique du squelette incurvé d’un serpent.

« Une bonne ligne et une bonne forme sont intemporelles », a déclaré Mme Peretti au Wall Street Journal l’année dernière, ajoutant: « Je veux que mes créations soient claires, simples mais sublimes. »

L’un de ses designs les plus familiers était le « manchette en os, »Une large bande métallique portée en bracelet. Il comprenait une protubérance notable dans le métal, lui permettant de s’adapter confortablement sur l’os du poignet. Mme Peretti a eu l’idée de manipuler des os, qu’elle volait parfois enfant dans les cryptes souterraines de Rome.

«Les choses qui sont interdites restent avec vous pour toujours», dit-elle.

Elle a également développé le concept de diamants et de perles «au mètre», en les plaçant largement sur un collier pour maintenir les prix plus bas. L’un de ses modèles les plus populaires, le « collier « coeur ouvert », est un cadre en argent en forme de cœur, avec une chaîne passant par le centre vide.

Au fil des ans, Mme Peretti a maintenu un contrôle étroit sur la conception et la fabrication de ses articles, qui en sont venus à inclure la vaisselle, les verres à boire et la maroquinerie.

En 2019, Tiffany a estimé que ses magasins du monde entier vendaient un objet conçu par Mme Peretti une fois par minute. Les articles avec son design «cœur ouvert» étaient vendus une fois toutes les trois minutes. (L’année dernière, Tiffany a été rachetée par LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton pour environ 16 milliards de dollars.)

«Le jour où Elsa Peretti est devenue une partie de Tiffany & Co. a été le jour où nous sommes entrés dans une nouvelle ère de notre histoire de l’innovation du design», a déclaré le président de la société William R. Chaney en 2001. Elle «n’a pas seulement créé un modèle pour le style et l’élégance. qui a défini la vie contemporaine, elle a changé à jamais la façon dont les gens pensent aux bijoux et incorporant le goût raffiné dans leur vie.

En 2012, Mme Peretti a annoncé qu’elle prévoyait de prendre sa retraite. À l’époque, ses créations représentaient 10% des ventes annuelles de Tiffany, soit environ 3,8 milliards de dollars. Lorsque l’entreprise a proposé d’acheter son nom, ses créations et sa propriété intellectuelle, elle a hésité. Au lieu de cela, elle a négocié un nouveau contrat de 20 ans, dans lequel elle a conservé le contrôle de sa gamme de produits. Elle a reçu un paiement ferme de plus de 47 millions de dollars, plus 450 000 dollars supplémentaires par an et une redevance de 5% sur les ventes nettes de ses créations.

«C’était mon prix pour le passé», a déclaré Mme Peretti à Vanity Fair à propos du contrat, qui reste en vigueur après sa mort. «Cela peut paraître beaucoup, mais après impôts, ce n’est pas vraiment pour le travail que j’ai fait.»

Elsa Peretti est née le 1er mai 1940 à Florence et a grandi à Rome. Son père était le fondateur d’une compagnie pétrolière; sa mère ne travaillait pas à l’extérieur de la maison.

Elle a fait ses études à Rome et en Suisse et a été monitrice de ski et professeur de français avant de déménager à Barcelone.

Lorsque Mme Peretti a été présentée dans un article de couverture du magazine Newsweek en 1977, son père a finalement été fier de ses réalisations – et est décédé des mois plus tard. Mme Peretti a hérité de 44,25% des actions de la société de son père. Sa sœur aînée, Mila, son unique frère, a reçu 55,75%.

Mme Peretti a poursuivi sa sœur et son beau-frère, cherchant à obtenir une participation égale dans l’entreprise. Son pourcentage du stock a été porté à 49% par arbitrage. Par la suite, Mme Peretti a exigé que sa sœur et son beau-frère la rachètent. La rupture entre les sœurs n’a jamais guéri. Mme Peretti a reçu des centaines de millions de dollars, qu’elle a utilisés pour créer une fondation caritative nommée d’après son père et elle-même.

Mme Peretti ne s’est jamais mariée mais a eu de nombreuses relations avec des hommes, dont un photographe Helmut Newton. Sa plus longue relation était avec un entrepreneur italien, Stefano Magini. Leur première rencontre a été une dispute animée après avoir fait tomber une porte chez elle avec son camion.

«Nous étions ensemble depuis 23 ans», a déclaré Mme Peretti à Vanity Fair en 2014. «Dix étaient super.»

Au fil des ans, elle a eu des maisons à New York, Barcelone, Rome et Porto Ercole, en Italie. Sa résidence principale, cependant, était à Sant Martí Vell, en Espagne, un village médiéval à l’extérieur de Barcelone, où elle a acheté une maison en 1968.

«Mes premières années», a déclaré Mme Peretti à Vanity Fair, «les choses étaient encore en ruines, de nombreuses maisons n’avaient pas de toit, et j’ai dormi sur un banc et me suis lavé sur le sol en pierre.

Elle a restauré de nombreux bâtiments dans toute la ville, planté un vignoble, lancé une étiquette de vin et est restée en contact étroit avec les métallurgistes de Barcelone qui ont exécuté ses créations de bijoux.

«Je ne voulais pas devenir quelqu’un», a-t-elle déclaré à propos de son retrait des projecteurs. «Je voulais faire ce que je voulais, travailler avec des artisans, avec mon peuple. Ils donnent vie à mes fantasmes.

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