Elizabeth and Margaret, par Andrew Morton critique de livre

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Nous avons eu le temps maintenant de digérer le témoignage de Meghan et, avant elle, de Diana. Tournons-nous donc vers la princesse Windsor d’une génération antérieure qui, ravagée par l’alcool et la maladie, a lutté dans ses dernières heures contre l’obscurité. Comme l’un de ses amis le rapportera plus tard: «La princesse Margaret était une personne déprimée et dans la famille royale, vous n’êtes pas autorisé à être déprimé.» Remplacez «famille royale» par «la firme», et tout devient beaucoup plus clair et, avec lui, la futilité de même parler des Windsors en tant qu’individus. Ce sont des actifs dans une société de plusieurs milliards de dollars qui continue, que ses actifs le souhaitent ou non.

Ce n’est pas la leçon qu’Andrew Morton – un observateur royal de longue date avec une biographie à succès de la princesse Diana à son actif – cherche à donner avec son dernier exercice de synthèse historique, « Elizabeth et Margaret»(Disponible le 30 mars). Morton préférerait définir la reine actuelle et sa sœur décédée en des termes confortables pour le magazine Us: des opposés capricieux qui, malgré leurs différences, se sont réunis dans un but plus élevé. Quel était cet objectif et si cela valait le sacrifice de ces deux individus limités et parfois désespérés est une question qui se pose rarement.

Nés à quatre ans d’intervalle mais élevés pratiquement en tandem, Lilibet et Margot, dès leur plus jeune âge, portaient les mêmes vêtements, absorbaient à peu près le même fonds de connaissances des mêmes tuteurs et traversaient le Blitz ensemble dans l’enceinte crépusculaire du château de Windsor, mais leur les différences étaient apparentes dès le départ et ont été façonnées comme pour valider la théorie de l’ordre de naissance. Elizabeth, l’aînée, était obéissante, timide, méthodique, la plupart à la maison à la campagne et la plus dévouée aux chiens et aux chevaux. Margaret était méchante, théâtrale, drôle, métropolitaine, encline aux crises de colère. «La désobéissance est ma joie», a-t-elle déclaré un jour, et il n’est pas étonnant que sa querulousness de Jan Brady vienne dominer le livre de Morton.

Un peu plus d’un mètre cinquante, Margaret a transformé ses yeux bleus, son teint ivoire et sa silhouette sinueuse – avec ce que le photographe Cecil Beaton appelait son «scintillement sexuel» – pour devenir la célibataire la plus désirable de Grande-Bretagne. Elle faisait la fête, elle chantait, elle dansait, elle flirtait, elle rentrait à la maison tous les matins «avec les bouteilles de lait». Elle a coupé ses robes bas. Elle a été la première femme royale à fumer en public et la première, écrit Morton, à «faire sa cour dans la nouvelle ère des paparazzi et de la lentille commerciale longue distance». D’autres premières ont suivi: la première fille du roi en plus de 450 ans à épouser un roturier – le photographe bohème Tony Armstrong-Jones – et, à la suite de ce mariage amer et volcanique, le premier divorce royal depuis Henry VIII et Anne de Cleeves en 1540 .

À ce moment-là, ses «humeurs grincheuses», comme Morton les décrit utilement, s’étaient transformées en «impolitesse et auto-absorption». Son style de vie hédoniste, rayonné dans le monde depuis son domaine en bord de mer sur Mustique, et sa relation ouvertement sexuelle avec un jeune homme avait retourné la population britannique contre elle. Elle buvait trop, dépensait trop, grossissait, maigrichonne, traînait dans les communes, faisait des lunettes. «Qu’allons-nous faire», désespéra la reine, «de la vie de caniveau de ma sœur?»

À travers tout cela, semble-t-il, Margaret essayait de trouver un but au-delà de l’accident de sa naissance. «Je suppose que je serai deuxième après ma tombe», dit-elle. La tombe est enfin venue et l’a trouvée: une séquence de coups avant sa mort en 2002. Les funérailles privées intimes ont été éclipsées par les 200 000 citoyens en deuil qui passeraient devant le cercueil de sa mère quelques semaines plus tard.

Compte tenu des millions d’autres qui ont regardé la série Netflix «The Crown», l’arc narratif de Morton a le sentiment inéluctable de ressasser. De la liaison bloquée de la jeune Margaret avec un écuyer divorcé à sa soirée farfelue avec Lyndon Johnson à sa tentative de suicide timide de la quarantaine, les téléspectateurs de «Crown» auront probablement le sentiment d’avoir entendu cette chanson auparavant et cela, dans les performances superbement nuancées de Vanessa Kirby Helena Bonham Carter, ils ont glané des notes de grâce auxquelles un compilateur désinvolte comme Morton ne peut pas aspirer.

Ce dont nous avons besoin maintenant, dans tous les cas, ce n’est pas un autre biographe de célébrités, mais un journaliste d’investigation qui ouvrira le boîtier de la tiare autour de l’entreprise et exposera son fonctionnement une fois pour toutes. En commençant par l’argent – les 10 millions de dollars en diamants, par exemple, que la princesse Elizabeth a rapportés de sa tournée en 1947 en Afrique du Sud – et en allant enfin à ces fonctionnaires de palais profondément peu glamour qui remontent les horloges. Nous pouvons constater que la figure monarchique la plus puissante du siècle dernier n’était pas un Windsor ou un Mountbatten mais Tommy Lascelles, le secrétaire privé de la reine, qui informait régulièrement son employeur de ce qu’elle devait faire et qui une fois fixait un prétendant pour la main de Margaret et grogna: «Vous devez être fou ou méchant.

Louis Bayardest l’auteur de «Courting Mr. Lincoln» et «The Pale Blue Eye»

Elizabeth & Margaret: Le monde intime des sœurs de Windsor

Grand central. 400 p. 28 $

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