Elgin Baylor était le prototype de chaque icône de la NBA qui a suivi

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Baylor, à 6 pieds 5 pouces et 225 livres et capable de rester dans les airs pendant une heure et demie, a engendré Julius Erving, qui a engendré Michael Jordan, qui a engendré Kobe Bryant, qui a engendré LeBron James. Elgin est le prototype du plus excitant des styles de basket-ball: l’athlète acrobatique en vol, qu’il s’agisse d’un gardien de but ou d’un petit attaquant, qui fait bondir nos cœurs plus haut que n’importe quel centre de 7 pieds, garde d’assistance à deux chiffres ou artisan fondamental. ou volonté.

Baylor est le joueur que nous, enfants, à chaque génération depuis son arrivée en NBA en 1958, avons été dans nos rêves – même si nous ne pouvions pas sauter par-dessus le journal du matin une fois que nous nous sommes réveillés.

Les noms ont changé chaque décennie, mais ce sont toujours des réincarnations et des modifications d’Elgin Baylor.

Plongez la ligne de fond, montez et sous le panier, dunk d’une seule main moulin à vent – Baylor.

Conduisez, pompez trois fois dans la voie, puis effleurez, faites rouler le doigt ou mettez-la en banque après que tout le monde soit descendu – Baylor.

Envolez-vous au-dessus des 7 pieds pour un rebond offensif, puis faites une fausse tête, neutralisez-les avec une épaule contre la poitrine et repoussez-les jusqu’au bord et tirez la faute aussi – c’était « Lapin » (pour son saut), et que était «M. À l’intérieur »(pour sa capacité à dominer les hommes plus grands).

Le plus rapide sur le sol, le meilleur pour lire le vol du ballon et le meilleur petit attaquant défensif de l’histoire de la NBA par la largeur de l’Amérique du Nord, c’était aussi Baylor. Il se classe toujours 10e en rebonds par match à 13,55 et une fois en moyenne de 19,8 en une saison. Si Charles Barkley pouvait sauter un pied plus haut, il serait Elgin Baylor.

Tenez-vous loin à l’extérieur, isolé sur l’aile avec un défenseur, une contraction involontaire du cou pour une marque alors qu’il falsifiait la balle, falsifiait la tête, faisait un jab jusqu’à ce que, finalement, son défenseur défait, il passait en un éclair ou montait tirer – c’était «Tick Tock». C’était M. Elgin Baylor.

Ses chiffres les plus importants coïncident avec ceux de n’importe qui. Les 27,36 points de Baylor par match sont le troisième plus haut de l’histoire de la NBA, derrière seulement Michael Jordan (30.12) et Wilt Chamberlain (30.07). Ajoutez 13,5 rebonds et 4,3 passes décisives – et tenez compte de son style de bout en bout, tous dons, du balayage de la vitre défensive au remplissage de la voie lors de la pause rapide et à la finition par un dunk – et il est près du sommet des meilleurs. la NBA n’a jamais vu.

Dommage que Baylor n’ait joué son premier match NBA qu’à l’âge de 24 ans, alors que les stars modernes en étaient peut-être déjà à leur cinquième saison, sinon vous le trouveriez en tête de toutes les statistiques brutes. Et il n’a pas eu de seaux à trois points.

Passons maintenant au revers de la vérité: le niveau général d’athlétisme à l’époque de Baylor, de 1958 à 1972, s’améliorait constamment, mais encore loin des niveaux du 21e siècle. Chaque mouvement inventé par Baylor a été étudié, peaufiné et raffiné au cours des 60 dernières années, donc, naturellement, de minuscules trucs du métier signifient qu’un pourcentage légèrement plus élevé de ces coups vont dans le seau ces jours-ci.

Ainsi, les pourcentages de tir de Baylor semblent un peu légers. Mais rappelez-vous, la défense était plus rude et plus sale à l’époque. La «bosse» d’aujourd’hui, alors qu’une étoile accroche dans la voie, était le «coup de fouet» des années 1960 alors que Baylor était jeté au sol.

Chaque génération a un meilleur dribble «désinvolte», un meilleur crossover ou, comme le dribble-the-dribble breveté Allen Iverson et maintenant universel en tenant le ballon sur le côté pendant que vous courez avec lui, une façon perfectionnée de battre les anciennes règles . Si Baylor était là aujourd’hui, il devrait maîtriser ces nouvelles astuces.

Mais nous ne pouvons jouer que contre notre propre génération. Et, lorsque vous vivez jusqu’à 86 ans et que vous n’avez pas joué depuis 49 ans, il est facile pour le cadeau doué d’oublier les génies du passé qui ont amené leurs sports vers de nouveaux endroits d’où ils ne reviendraient jamais – ou ne voudraient jamais.

La grande dynastie des Boston Celtics et le meilleur défenseur de l’histoire – Bill Russell, le seul homme qui pouvait sérieusement déranger Baylor et son compagnon des Lakers Jerry West – ont empêché Baylor de se retrouver avec plusieurs anneaux, et encore moins un seul. Mais nous ne devons jamais craindre que la mémoire et l’héritage de Baylor ne soient jamais négligés. Elgin Baylor joue tous les soirs dans tous les gymnases du monde. Son jeu – son style de jeu – est devenu The Game, la version moderne, jazzée et rock-the-roof qui n’existait pas avant son arrivée en NBA. Peut-être qu’il est né sur les terrains de jeux, même les terrains de jeux DC. Au fil des ans, Baylor a sûrement cité ceux dont il a imité ou modifié les mouvements.

Mais aucun d’entre eux n’a en moyenne 38,3 points, 18,6 rebonds et 4,6 passes décisives, comme Baylor l’a fait en 1961-62. Personne avant lui n’a forcé tous les adolescents comme moi en Amérique à encercler ces matchs des Lakers télévisés à l’échelle nationale, alors que nos yeux ne quitteraient pas Baylor sauf pour rivaliser sur l’Ouest.

Depuis lors, le jeu a porté sa marque et, que tous les enfants qui reçoivent un ballon de basket pour leur anniversaire le sachent ou non, ils rêvent d’être Elgin Baylor – ou son dernier merveilleux réplicant moderne.

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