Du Jour de la Victoire à Paris au marché noir de Berlin: un GI américain et sa caméra au lendemain de la guerre

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Pfc. La caméra de Sam Jaffe a fait un voyage sinueux à la fin de la Seconde Guerre mondiale, de Paris le jour de la victoire à une plage de Marseille en passant par le marché noir de Berlin. Des décennies plus tard, les négatifs sont apparus lors d’une vente de garage aux États-Unis, puis ont été vendus aux enchères sur eBay. C’est ainsi qu’ils sont finalement arrivés à un collectionneur de Moscou en 2018.

Arthur Bondar, un photographe basé à Moscou, a commencé à collectionner des photographies de la Seconde Guerre mondiale en 2016 lorsqu’il a acheté les négatifs d’un photographe de guerre soviétique aujourd’hui inconnu. Ces images sont devenues l’une des découvertes les plus importantes de l’histoire visuelle de la Seconde Guerre mondiale ces dernières années.

«J’ai réalisé qu’il était encore possible de trouver des preuves originales de cette époque, même 70 ans plus tard», a déclaré Bondar, dont les travaux ont été publiés dans le Washington Post. «La Seconde Guerre mondiale a été une période où le photojournalisme de guerre s’est épanoui. Aujourd’hui, à l’ère des manipulations numériques, j’ai décidé de ne collecter que des négatifs de photographie de la Seconde Guerre mondiale, car nous avons beaucoup d’exemples de cas où la photographie est fortement manipulée pendant le processus d’impression à la chambre noire.

«J’ai vu combien de fois l’histoire a été réécrite. Je pense donc que je vais essayer de montrer cette époque à travers des négatifs non découverts de photojournalistes professionnels, de soldats ordinaires ou de civils de tous les côtés de la guerre », a-t-il ajouté. « Mon objectif principal est de montrer cette période, la plus difficile de l’histoire moderne, sous différents angles et de laisser les téléspectateurs prendre leur propre décision. »

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Jaffe était dans la compagnie A du 3217e bataillon du service des transmissions de l’armée, d’abord affecté au quartier général suprême des forces alliées à Londres, puis à Paris. Des rouleaux légèrement sales d’environ 400 négatifs de film 35 mm et 120 mm ont capturé ses voyages après la reddition de l’Allemagne nazie en 1945.

Après avoir capturé la célébration du Jour de la Victoire dans les rues de Paris et des bombardiers survolant l’Arc de Triomphe, Jaffe s’est rendu au sud de Marseille en août 1945. Il a photographié des gens revenant à la vie ordinaire après la guerre – des gens à la plage, des artistes de rue et une femme peignant une image pendant que son chien regarde.

Jaffe a fait des portraits de lui-même et de ses amis, documentant ses compatriotes américains sur la route dans des tentes militaires américaines et partageant des repas dans un champ.

Ses images les plus frappantes sont venues à son prochain arrêt: un Berlin d’après-guerre divisé où des bâtiments avaient été détruits. Il a photographié les marchés noirs de Berlin, où les troupes soviétiques se mêlaient à d’autres soldats alliés et des citoyens allemands vendaient tout et n’importe quoi pour survivre. Les allégations selon lesquelles des soldats américains vendaient des cigarettes sur les marchés noirs de Berlin avec un énorme profit se sont transformées en scandale pour l’armée. Les montres et les appareils photo étaient les produits les plus chers; Les troupes soviétiques dépenseraient jusqu’à 1000 dollars pour une montre, selon certains comptes.

Le rouleau se termine avec le retour de Jaffe aux États-Unis: des instantanés de la ligne d’horizon de Manhattan et de la Statue de la Liberté – tous non loin de la maison de son père dans le Queens.

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