Dox Aitken de retour à la crosse de Virginie après avoir joué au football à Villanova

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Les Cavaliers (9-3, 2-3 ACC) étaient revenus d’un déficit de trois buts pour faire match nul même à 7 sur le deuxième but d’Aitken d’un tour du chapeau, le deuxième senior de la saison, avec 12:54 à faire au troisième. trimestre. Aitken a également donné à Virginia une avance de 11-9 avec 3:18 à jouer au troisième quart avant que les Blue Devils marquent trois des quatre suivants pour forcer la prolongation.

« Nos hommes souffrent, déçus de perdre ce match », a déclaré l’entraîneur de Virginie Lars Tiffany. «Mais quel jeu de crosse formidable. Il y avait tellement de joueurs super talentueux sur ce terrain pour les deux équipes, et vous avez vu deux équipes dans un slugfest absolu.

Pourtant, après la piqûre initiale de sa 20e défaite au cours des 22 derniers matchs contre son ennemi juré, Virginia se trouve peut-être en mesure de faire peut-être une autre course à un championnat national grâce en grande partie au retour inattendu d’Aitken pour rejoindre ses coéquipiers de crosse cette saison.

Aitken, l’un des joueurs les plus décorés de l’histoire du programme, avait été transféré à Villanova pour jouer au receveur large après le coronavirus La pandémie a entraîné l’annulation de la saison de crosse 2020, les Cavaliers n’ayant disputé que six matchs.

Mais la subdivision du championnat de football a fini par abandonner la saison d’automne 2020, et la NCAA accordant aux athlètes la possibilité de transférer sans pénalité au milieu de la pandémie, Aitken a choisi de revenir au programme qu’il a aidé à mener à la Championnat national 2019.

«En avril dernier, j’étais assis dans mon sous-sol en pensant que je n’avais jamais mis de U-Va. maillot de crosse », a déclaré Aitken. «Même pendant l’automne, je me suis dit: ‘Je ne pense pas que je le sois, non?’ Ce n’est que fin décembre, début janvier, que cette opportunité a refait surface, et je dois absolument [pinch] moi-même parfois que je suis revenu.

Avant de le rendre officiel, Aitken s’est entretenu avec une poignée de diplômés de Virginie qui lui ont demandé où il aimerait le plus être, soit en jouant à la crosse avec les Cavaliers, soit sur le terrain de football de Villanova, s’il se cassait la jambe et était incapable de faire du sport. .

Cette question discordante a amené Aitken à réfléchir à la camaraderie qu’il avait forgée avec ses coéquipiers de crosse à partir de 2017 lorsque Tiffany a quitté Brown pour prendre le relais des Cavaliers, qui n’avaient remporté qu’un seul match de saison régulière de l’ACC au cours des quatre saisons précédentes avant l’arrivée de Tiffany.

Depuis, ils ont remporté six de ces matchs, dont un triomphe de 18-16 sur alors-No. 3 Caroline du Nord à Chapel Hill samedi pour ponctuer la séquence de quatre victoires consécutives des Cavaliers. Aitken a contribué six buts et trois passes lors de la reprise.

Ses trois buts contre Duke ont porté le total de points en carrière d’Aitken à 169, ce qui le classe 18e dans l’histoire de la crosse masculine de division I parmi les milieux de terrain. Il est quatrième de tous les temps parmi les milieux de terrain de l’ACC pour les points en carrière et septième à Virginia pour les buts en carrière (133).

Il a fallu environ un mois, selon l’estimation de Tiffany, avant qu’Aitken soit sur le point de retrouver la touche de but qui a fait de lui un double Américain de la première équipe de l’USILA.

«Je m’en fiche. Il va comprendre cela », a déclaré Tiffany à propos de l’insertion d’Aitken dans la rotation régulière même s’il avait à peine le temps de se familiariser avec le sport et ses coéquipiers. «Continuez à le pousser là-bas. Depuis qu’il a rendu l’ancienne forme de Dox Aitken, ce qui nous a permis de faire, c’est d’être plus équilibré offensivement.

Aitken a dû se mettre en quarantaine pendant deux semaines avant d’être autorisé à s’entraîner après son retour à Charlottesville. Avant le début de la quarantaine, Aitken a dû être testé négatif, et ce test a eu lieu à l’extérieur de la salle de musculation où certains de ses coéquipiers étaient en train de soulever.

Aitken ouvrit la porte d’un signe de la main, souriant largement en voyant tous les visages familiers. Avant longtemps, il a finalement pu se réunir en personne.

«C’était tellement cool de savoir qu’à un moment donné, après les deux semaines, j’allais être sur le terrain avec ces gars, certains de mes meilleurs amis, et toutes ces relations que vous avez nouées au cours des trois premières années et demie de votre carrière. va en quelque sorte être rétabli », a déclaré Aitken. «Avoir la pensée que cela pourrait ne pas arriver, définitivement rempli d’émotion, c’est sûr.»

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