Documenter l’histoire du lynchage du comté de Howard

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«C’est une course folle pour amasser autant que je pourrais en obtenir et ensuite le trier plus tard quand je rentre à la maison», a déclaré Jareaux. «En compressant deux heures, vous faites des recherches différemment. Cela vous rend beaucoup plus judicieux en termes de répartition du temps. Cela m’a forcé à vraiment faire des recherches depuis chez moi.

Après chacune de ses visites de deux heures – limitées en raison des restrictions de la pandémie, pas de son endurance – Jareaux trie ses milliers de photos, les sauvegarde et catégorise les résultats de la journée, en espérant qu’elle a trouvé plus de segments de l’histoire.

«Je ne saurai pas ce que je recherche tant que je ne le trouverai pas», a déclaré Jareaux, qui s’identifie comme biracial.

Elle n’est pas seule dans sa mission d’achever l’histoire incomplète que Howard County reconnaît et enseigne actuellement dans les écoles. En fait, Howard fait partie des 18 comtés du Maryland qui comptent maintenant avec leur passé raciste.

Jareaux est l’un des quatre fondateurs du groupe de vérité et réconciliation du comté de Howard, qui a passé l’année dernière à reconstituer l’histoire du lynchage dans le comté de Howard. Il s’agit d’une couche dans laquelle deux hommes afro-américains ont été tués et un aurait été tué, mais ne l’a pas été, à la fin du 19e siècle.

«Le comté de Howard n’est pas un endroit qui embrasse du tout l’histoire du comté, l’histoire de l’esclavage», a-t-elle déclaré.

Dans l’année qui a suivi sa formation dans le cadre d’un effort à l’échelle de l’État appelé Maryland Lynching Memorial Project, Howard County Truth & Reconciliation a fouillé les vestiges du passé, découvrant des informations nouvelles et abandonnées, puis partageant et expliquant les résultats aux résidents via Facebook. et des newsletters envoyées par e-mail.

Plus de 40 Afro-Américains ont été lynchés dans le Maryland entre 1854 et 1933 par des foules blanches, selon Maya Davis, 40 ans, qui travaille au Riversdale House Museum.

«Nous avons été mandatés pour rechercher et découvrir la vérité et tenir des audiences dans la communauté», a déclaré Davis à propos de son rôle.

Comment ça a commencé

Le 14 décembre 2019 – avant que la pandémie ne prenne racine aux États-Unis – le Maryland Lynching Memorial Project a organisé une réunion au Owen Brown Interfaith Center en Colombie. Jareaux était l’un des 30 participants.

Le Maryland Lynching Memorial Project est une organisation à but non lucratif qui s’est formée en mars 2018. Selon son site Web, il «travaille à faire avancer la cause de la réconciliation dans notre État en documentant l’histoire des lynchages raciaux terroristes, en plaidant pour la reconnaissance publique de ces meurtres et en travaillant honorer et honorer la vie des victimes. »

Jareaux a déclaré que le groupe de l’État a tenu la réunion en Colombie pour évaluer l’intérêt de la communauté à former un groupe local pour examiner l’activité de lynchage qui s’est produite à Howard. Lorsque la question a été posée directement au public – «Levez la main si vous êtes intéressé à faire cette recherche» – la main de Jareaux a jailli au-dessus de la tête des participants.

Environ un mois plus tard, Jareaux et trois autres femmes de la réunion – Lynn Mumma, Gina Richardson et Annora Bailey – ont fondé le groupe Howard County Truth & Reconciliation dans le café de Wegmans en Colombie.

Les membres du groupe avaient le choix: ils pouvaient travailler aux côtés du Maryland Lynching Memorial Project ou faire cavalier seul. Ils sont repartis cette froide nuit de janvier en accord. S’ils faisaient ce travail, ils le feraient à leur façon.

«Notre opinion est que chaque communauté [is] unique. Nous ne voulons pas faire de la manière à l’emporte-pièce », a déclaré Jareaux.

Un effort généralisé

Howard n’est pas le seul comté à se pencher sur son passé par le lynchage. Il y a 18 comtés dans l’État avec des lynchages documentés. Treize de ces comtés travaillent aux côtés du Maryland Lynching Memorial Project pour documenter leur histoire, tandis que cinq, dont Howard, font cavalier seul.

L’effort a commencé après que Del. Joseline A. Peña-Melnyk (D-Prince George) a parrainé une loi en 2019 pour former une commission de lynchage soutenue par l’État.

En avril 2019, le gouverneur Larry Hogan (à droite) a signé la loi, créant la Commission vérité et réconciliation du Maryland Lynching pour enquêter et documenter les cas de lynchage dans l’État.

La commission d’État doit tenir des audiences publiques dans les 18 juridictions où des lynchages se sont produits, donnant aux gens la possibilité de partager des histoires personnelles ou familiales qui pourraient être bénéfiques pour les histoires des comtés et des États. La commission a soumis un rapport intérimaire en septembre et publiera un rapport final en décembre 2023. L’audience du comté de Howard est prévue pour janvier 2022.

«La commission est la première du genre aux États-Unis, et en tant que telle, elle a le potentiel de servir de modèle pour les communautés à travers le pays qui continuent de porter le poids de l’histoire brutale du lynchage de la terreur raciale,» la commission intérimaire rapport lit.

Shawn Gladden, directeur exécutif de la Howard County Historical Society, a déclaré que la société avait identifié quelques tentatives de lynchage avant la formation du groupe de vérité et de réconciliation du comté de Howard, mais qu’elle n’était pas entrée dans les détails du groupe.

«Maintenant, quelqu’un entre et donne un contexte et une histoire, au lieu que ce soit un autre endroit qui a une marque noire en ce qui concerne les lynchages dans le Maryland», a déclaré Gladden, 46 ans. pour regarder cela avec de nouveaux yeux universitaires.

Comprendre le lynchage

Davis a travaillé comme archiviste de recherche et liaison législative pour les archives de l’État du Maryland. Elle passait ses journées à faire des recherches sur la période d’avant-guerre de l’esclavage, à déterrer de vieilles annonces dans les journaux pour construire des récits d’individus asservis, un effort qu’elle a décrit comme «un travail d’amour». Elle a fait des recherches sur les demandes des coroners afin de rassembler plus de parties de l’histoire d’un individu.

«Nous voulons raconter une histoire plus complète que celle de la fin de leur vie», a déclaré Davis, qui s’identifie comme afro-américain.

Pour collecter des informations dans tout l’État et dans les comtés, les chercheurs et les archivistes dépendent fortement des informations du dossier public, ce qui est un défi étant donné la fréquence de l’effacement à l’époque, a déclaré Davis.

Il y a quelques thèmes universels en ce qui concerne le lynchage à l’ère de la reconstruction aux États-Unis. Selon Davis, un grand nombre des incidents faisant actuellement l’objet de recherches concernent des personnes faussement accusées de crimes. Une grande partie des lynchages faisant actuellement l’objet d’une enquête dans tout l’État est pour des accusations de viol sur une femme blanche.

Davis a déclaré que le message public de l’époque était celui de la suprématie blanche: « Cela pourrait être vous aussi si vous n’adhérez pas à la façon dont nous pensons que les choses devraient se passer. »

L’histoire d’Howard

Selon Howard County Truth & Reconciliation, il y a deux lynchages connus et un «proche du lynchage» qui ont eu lieu dans le comté de Howard de 1884 à 1895.

Le «quasi lynchage» sur lequel le groupe a terminé ses recherches est celui du révérend Hezekiah Brown.

Le «quasi lynchage» de Brown en décembre 1884 était le résultat de journaux, dont le Baltimore Sun, rapportant qu’un «homme de couleur avait reçu l’ordre de partir» pour avoir prétendument épousé une femme blanche, ce qui était considéré comme un métissage et illégal. Bien que les journaux rapportent le lynchage de Brown «à 13 miles à l’ouest d’Ellicott City», les archives montrent qu’il n’a pas été tué.

Le premier lynchage connu dans le comté de Howard a eu lieu le 18 septembre 1885. Nicholas Snowden a été tué après avoir été enlevé de la prison d’Ellicott City par une foule.

Jareaux et le groupe continuent de collecter et d’archiver des informations sur l’affaire Snowden. «Les gens ont pris la loi en main; ils n’ont pas attendu que le système puisse le faire », a déclaré Jareaux.

Jacob Henson Jr. a été tué le 28 mai 1895, marquant le deuxième lynchage dans le comté de Howard. Henson a été tué alors qu’il était jugé pour le meurtre d’un commerçant blanc, Daniel F. Shea, pour lequel il travaillait sur Main Street à Ellicott City. Comme Snowden, il a été enlevé de la prison d’Ellicott City par une foule.

Les descendants de Henson travaillent avec le groupe pour collecter des informations et mener des recherches sur sa mort. Jusqu’à présent, le groupe a constaté que le cas de Henson avait changé le processus de détention des personnes accusées de crimes dans le Maryland. Après le lynchage de Henson, alors-Gov. Frank Brown (D) a ordonné que toute personne en attente d’exécution soit jugée sur place, puis transférée au pénitencier d’État de Baltimore pour y être exécutée.

«Les trois cas à Howard correspondaient à ce qui se passait [at the] temps », a déclaré Davis. «Il n’y a pas eu un seul lynchage qui ait été incarcéré pour avoir tué des gens de couleur. Il n’est pas surprenant que personne n’ait été inculpé. Qui va les charger quand [White] les gens regardaient ou participaient? »

Engagement communautaire

Depuis le début du processus étatique en 2019, l’engagement communautaire a été intégré au travail.

Jareaux continue de publier des mises à jour sur ses résultats de recherche sur le groupe Facebook de vérité et réconciliation du comté de Howard et dans des bulletins électroniques adressés à 69 abonnés.

Les questions posées et les commentaires formulés continuent d’orienter le groupe dans de nouvelles directions.

Comme lorsque C. Vernon Gray, le premier membre du conseil du comté de Black Howard, qui a servi de 1982 à 2002, a rejoint le groupe et a commencé à suivre les découvertes de Jareaux. Les deux ont ensuite passé des heures au téléphone à discuter de l’histoire du comté.

«Nous avons encore un long chemin à parcourir dans ce pays et dans ce comté», a déclaré Gray. «Je pense qu’il est important que les gens sachent ce qui s’est passé. Les choses qui se sont passées il y a longtemps résonnent encore aujourd’hui. Ces choses sont transmises de manière subliminale ou inconsciente. Les gens doivent savoir que si vous n’apprenez pas les leçons de l’histoire, vous ne manquerez pas de les répéter. »

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