Des travailleurs essentiels du Texas et du Mississippi affirment que les mandats de masque de levage les exposent à des risques

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« C’était comme, wow, que cela s’est rapidement intensifié », a déclaré De Los Santos, 19 ans, qui travaille pour la chaîne d’épicerie du Texas HEB, où les clients seront « fortement encouragés » mais ne seront plus obligés de porter des masques lorsque le mandat de l’État sera levé mercredi. «Des membres de ma famille sont morts de covid, donc cela m’offense personnellement quand les gens ne portent pas leur masque. Mais je me mords la langue et je continue à travailler.

Après près d’un an aux premières lignes de la pandémie, les employés du commerce de détail et de la restauration au Texas et au Mississippi – là où les gouverneurs ont déclaré cette semaine qu’ils allègeraient un certain nombre de coronavirus– restrictions liées, y compris les exigences de masque – disent qu’ils se sentent particulièrement vulnérables maintenant. Ils ont travaillé sur des fermetures et ont vu des collègues tomber malades et mourir du virus.

Les enjeux, disent-ils, sont encore plus élevés maintenant. Ils sont pas encore éligible au vaccin même s’ils sont entourés de centaines, parfois de milliers de clients par jour. Lors d’entretiens avec plus d’une douzaine de travailleurs, beaucoup ont déclaré qu’ils avaient envisagé de cesser de fumer.

«C’est comme retirer le tapis des travailleurs essentiels – les personnes mêmes qui ont besoin de notre soutien et de notre protection sans ambiguïté – au moment où nous franchissons un cap», a déclaré David Abrams, professeur de sciences sociales et comportementales à la School of Global de l’Université de New York. Santé publique. «Cela met les gens qui sont déjà dans une position précaire dans une situation terrible.»

Au moins 175 employés d’épicerie ont est décédé du covid-19, et des milliers d’autres ont été testés positifs pour le coronavirus, selon les syndicats, les groupes de défense et les rapports des médias, bien que le suivi soit irrégulier et incomplet. Et bien qu’ils aient été célébrés comme « héros » au début de la pandémie, les employés du commerce de détail les listes de priorités vaccinales laissées de côté et en retard par rapport aux autres travailleurs essentiels en ce qui concerne le salaire horaire, les prestations de santé et les congés de maladie.

À Corpus Christi, De Los Santos affirme que HEB a été proactif en plaçant des barrières de protection sur les caisses enregistreuses et en accordant aux travailleurs suffisamment de temps s’ils se sentent malades. Son salaire horaire est passé de 10 $ à 14 $ pendant la pandémie. Mais en même temps, elle s’inquiète de rapporter le virus chez elle à la mère et à la grand-mère de son petit ami.

«Il y a des clients qui comprennent les risques, mais il y en a d’autres qui me donnent de l’argent avec leur soutien-gorge ou se lèchent les doigts avant de me donner leur argent», dit-elle. «À chaque minute de ce travail, je me demande comment rester en sécurité.»

HEB n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Les groupes du secteur de la vente au détail ont déclaré ouvertement la nécessité de masques et d’autres protocoles de sécurité, affirmant que l’abandon de ces mesures trop tôt pourrait compromettre la santé des travailleurs, ainsi que la sécurité des pharmacies et des épiceries qui servent de plus en plus de centres de vaccination.

Des chaînes nationales telles que Target, Kroger et CVS ont déclaré qu’elles continueraient d’exiger des masques dans tous les magasins américains, bien que les employés craignent que ces exigences ne soient difficiles à appliquer sans le soutien des autorités nationales et locales.

«Cela me fait peur d’être avec des gens, même s’ils portent leurs masques», a déclaré Cassandra Walker, 35 ans, qui travaille dans la charcuterie d’une épicerie locale à Columbus, Mississippi. douzaines. «Je fais face au public toute la journée, juste terrifié de tomber malade. Et maintenant, c’est à un tout autre niveau. Comment puis-je rentrer à la maison et tenir mes enfants en sachant que je pourrais leur transmettre le virus? »

Walker a récemment dû se mettre en quarantaine et se faire tester pour le virus après qu’un collègue soit tombé malade. Un autre un collègue, atteint de diabète, est décédé plus tôt cette année du covid-19, la maladie causée par le coronavirus.

Et bien qu’elle porte un masque au travail, Walker et d’autres travailleurs du Mississippi et du Texas ont déclaré qu’ils se sentaient encore plus craintifs car les clients – et les gestionnaires – étaient devenus particulièrement laxistes au sujet du port de masque et de l’application de la loi ces dernières semaines.

«La rapidité avec laquelle nous nous sommes adaptés à la pandémie a été fantastique, mais ce fut une descente très rapide vers« Je déteste porter ce masque »et« Je ne veux rien désinfecter »», a déclaré une serveuse dans un steakhouse haut de gamme. près de Dallas qui a parlé sous couvert d’anonymat parce qu’elle craint de perdre son emploi.

Au moins une fois par semaine, dit-elle, les clients lui demandent de baisser son masque pour mieux l’entendre. Jusqu’à présent, elle leur a dit qu’elle aurait des ennuis si elle le faisait. «Mais maintenant, ce n’est plus comme si je pouvais dire ça», dit-elle. «Je vais devoir trouver une nouvelle raison – ou trouver un autre emploi.»

Elle a commencé à chercher du travail qu’elle peut faire à domicile et dit que ses collègues sont surtout soulagés de ne plus avoir à porter de masque. Même lorsque des couvertures faciales étaient nécessaires, elle a déclaré que certains employés portaient des masques transparents ou des couvertures percées de trous pour protester contre les règles.

«Je suis assise à la maison à me ronger les ongles depuis des jours», a-t-elle déclaré, ajoutant que deux collègues avaient récemment été testés positifs pour le virus. «Je suis dans l’industrie de la restauration parce que j’aime prendre soin des gens, et c’est tellement irrespectueux d’ignorer complètement ma santé et celle de mes collègues.»

Dans un Walmart de Port Arthur, au Texas, «pratiquement aucun client» n’a porté de couvre-visage après l’annonce d’Abbott, selon Emily François, qui travaille dans le magasin depuis 14 ans. Les employés sont tenus de porter des masques, mais l’entreprise n’a pas fait grand-chose pour s’assurer que les acheteurs respectent ces exigences, a-t-elle déclaré.

«C’est difficile – j’ai peur de venir travailler», a déclaré François, 38 ans. «Nous mettons notre vie en jeu de plus en plus.

Walmart n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Au cours de la pandémie, les employés du commerce de détail ont souvent été entraînés en première ligne d’une guerre culturelle croissante entre les acheteurs qui sont prêts à porter des masques et ceux qui ne le sont pas. Selon les experts, la suppression des mandats de masque cette semaine laisse les travailleurs déjà vulnérables avec encore moins de contrôle sur leur environnement.

«Le débat sur le masque a été présenté comme une question de choix individuel et de responsabilité individuelle», a déclaré Wendy E. Parmet, directrice du Center for Health Policy and Law à Northeastern University. «Mais lorsque les gens choisissent de ne pas porter de masque, non seulement ils prennent des risques pour eux-mêmes, mais ils le transmettent également à d’autres qui n’ont pas le choix de s’éloigner ou de garder leurs distances.»

Ni le Texas ni le Mississippi n’accordent la priorité aux vaccins aux travailleurs de l’épicerie ou de la vente au détail, ce que les syndicats considèrent comme essentiel pour arrêter la propagation du virus. L’Union internationale des travailleurs unis de l’alimentation et du commerce – qui représente 1,3 million d’employés américains de l’épicerie, de l’emballage de la viande et de la transformation des aliments – affirme que les travailleurs essentiels sont 55% plus susceptibles d’attraper le coronavirus que les travailleurs non essentiels.

Jeudi, Tess Santana s’est présentée pour travailler dans un magasin Walmart à Arlington, au Texas, pour constater que la plupart des clients – au moins 30 sur 35 – ne portaient pas de masques. Elle a paniqué et a dit qu’elle avait demandé à travailler dans l’arrière-boutique pour la durée de son quart de travail.

«De plus en plus de gens arrivent sans aucune couverture faciale et ignorent complètement la distanciation sociale», a déclaré Santana, 18 ans, qui remplit les commandes d’épicerie en ligne. «Cela rend mon travail encore plus stressant et me semble presque déshumanisant.»

Leah Kendall travaille dans un grand magasin près de Dallas et dit qu’elle s’est habituée aux clients qui ne portent pas de masques ou ne les gardent pas sous le nez. Lorsqu’un client s’approche trop près, la femme de 61 ans tire instinctivement son masque KN95 contre son visage et leur demande de reculer.

Mais elle craint que cette semaine ne soit un tournant. Les directeurs de district ont dit aux employés qu’ils ne pouvaient plus appliquer les exigences relatives aux masques. Kendall prévoit de continuer à porter un masque et à prendre d’autres précautions. Et même si elle a reçu le premier de deux vaccins contre Moderna le week-end dernier, elle a dit qu’elle craignait de transmettre le virus à son père, un survivant du cancer de 85 ans.

«Il est si difficile de convaincre certains de ces clients de mettre leurs masques et de les garder au-dessus de leur nez», a-t-elle déclaré. «Je suis vraiment irrité du mépris total qu’ils montrent pour ma sécurité et celle de ma famille.»

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