Des dizaines de milliers d’enfants de la banlieue de Washington retournent à l’école en personne

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«C’est le jour que nous attendions», a déclaré Cynthia Simonson, présidente du Conseil du comté de Montgomery des PTA.

Au cours des prochains jours, trois grands districts de la Virginie du Nord renverront d’importantes cohortes de collégiens et de lycéens dans les salles de classe, où ils rejoindront leurs pairs qui sont revenus plus tôt ce semestre. Cette mise en place finale tient les promesses, émises séparément par les dirigeants des systèmes du comté de Fairfax, d’Arlington et d’Alexandria City, selon lesquelles les familles qui le préfèrent pourront poursuivre l’apprentissage en personne d’ici la mi-mars.

Dans le comté de Montgomery, lundi a également annoncé le retour de certains étudiants inscrits dans des programmes d’éducation spéciale et de carrière, ainsi que de personnes âgées dont les notes les ont menacées de ne pas obtenir leur diplôme. Les rapatriés de cette semaine ont rejoint plus de 700 étudiants qui étaient revenus le 1er mars, un groupe composé principalement d’étudiants en éducation spécialisée et en programmes de carrière.

Bien sûr, la journée de la rentrée était un peu différente des années précédentes – et pas seulement parce qu’elle se déroulait à la mi-mars.

Lundi, les responsables ont demandé aux familles de Montgomery de remplir un formulaire de santé attestant que leurs enfants n’avaient pas coronavirus symptômes ou exposition récente à des personnes qui ont été testées positives.

Une fois à l’intérieur du bâtiment, tout le monde portait des masques et les enfants étaient confinés dans des bureaux séparés de six pieds. Certains élèves en personne ont appris des enseignants qui avaient choisi de rester à la maison et n’étaient présents que virtuellement, comme des visages à l’intérieur d’appareils installés sur les bureaux des enfants.

Et parfois, même lorsque l’enseignant donnait une conférence à l’avant de la salle, les élèves continuaient à les regarder sur un écran Chromebook. Cette tactique vise à faciliter un modèle d’enseignement connu sous le nom d’enseignement «simultané», dans lequel les éducateurs doivent diriger simultanément des leçons pour les enfants en personne et ceux qui apprennent à distance de la maison.

C’était la configuration de la classe de troisième année de Sophia Hoppe, a-t-elle déclaré. Elle avait hâte de rencontrer enfin son professeur à l’école élémentaire William Tyler Page en personne, mais pendant une grande partie de la journée, elle s’est assise avec des écouteurs, partageant son attention entre l’enseignant sur son écran Chromebook et le même professeur debout devant elle dans la classe. .

La matinée a été un peu frustrante, a-t-elle déclaré, car un retard dans la vidéo Zoom a créé un écho: un écart insignifiant entre ce que Sophia entendait dans la classe et ce qui lui passait dans les oreilles. Ce problème a été résolu dans l’après-midi, a déclaré Sophia.

Pourtant, elle devait se rappeler de regarder la vraie personne qui se tenait là et lui apprenait.

«Parfois, je jetais un coup d’œil», dit Sophia. « Je suis généralement plus concentré sur l’écran, cependant, car il y avait des enfants qui parlaient pendant les cours. »

Sa mère, Beatrice, a prédit que Sophia, 9 ans, se rappellerait bientôt comment réapprendre dans une salle de classe. «Vous venez de vous habituer à être sur Zoom», dit-elle. «Depuis six mois ou aussi longtemps que nous y sommes.»

Mais dans l’ensemble, a déclaré Sophia, elle a adoré chaque minute de son premier jour de retour, peu importe les problèmes de Zoom. La première chose qu’elle – et son frère Theo, un élève de première année – a crié en montant dans la voiture après l’école a été: «C’était incroyable!»

Plus tard, Theo, 7 ans, a expliqué pourquoi: «C’était incroyable parce que j’ai pu voir mes amis, parler avec eux et jouer avec eux.» La seule chose qu’il n’aimait pas était le déjeuner: le sandwich à la dinde était correct, mais il détestait les offrandes de raisins secs, de houmous et de lait au chocolat.

Leur mère, qui appartient à l’organisation de parents pro-réouverture Together Again MCPS, a déclaré qu’elle se sentait chanceuse parce que ses enfants étaient parmi les premiers grands groupes à revenir. Néanmoins, Beatrice Hoppe a déclaré qu’elle était déçue par le système scolaire d’avoir mis si longtemps à rouvrir et d’avoir prolongé le retour des étudiants sur six semaines ou plus.

D’autres familles ne reverront pas leurs enfants à l’école avant la fin du mois d’avril, a-t-elle déclaré.

«Cela a été un processus si lent», a-t-elle déclaré.

Together Again MCPS a lancé une pétition au cours du week-end demandant que les élèves retournent à l’école plus rapidement. Le groupe a écrit que d’autres systèmes scolaires introduisent progressivement les élèves dans les salles de classe sur une période d’une à trois semaines.

En comparaison, Montgomery «évolue à un rythme d’escargot avec des plans de mise en place d’une longueur inappropriée qui maintiennent les enfants, en particulier les adolescents les plus à risque de dépression et d’automutilation, à la maison pendant plus de six semaines supplémentaires», indique la pétition. « Près de 50% des lycéens de MCPS ne reviendront pas avant la dernière semaine d’avril. »

Écoles publiques DC a rouvert ses bâtiments dans tout le district le 2 février, et les systèmes de Virginie du Nord ont commencé à renvoyer les enfants dans les salles de classe peu de temps après, bien qu’ils aient procédé plus lentement que les fonctionnaires de la capitale nationale. Les écoles publiques du comté de Fairfax, les écoles publiques du comté de Loudoun, les écoles publiques d’Arlington et les écoles publiques d’Alexandria City ont toutes prolongé leurs rendements sur un mois ou moins.

Cette semaine, Fairfax – avec 186 000 étudiants, le plus grand district de Virginie – renverra environ 27 500 élèves de la troisième à la sixième année et étudiants en éducation spécialisée. Cela portera son total en personne à plus de 84 000 étudiants, ce qui représente environ 47 pour cent du corps étudiant. Le reste continuera à apprendre virtuellement.

Loudoun a renvoyé un peu moins de 30 000 étudiants, selon le porte-parole Wayde Byard, soit environ 36% de son corps étudiant.

Arlington devrait renvoyer des milliers d’élèves de septième, de huitième et de 10e à la 12e année mardi et jeudi. Le nombre cumulatif d’apprenants en personne de ce système scolaire s’élèvera à environ 17 000, a déclaré le porte-parole Frank Bellavia, soit 64% des inscrits.

Et à Alexandrie, un peu plus de 3 700 enfants réintégreront les salles de classe cette semaine, rejoignant environ 1 600 de leurs pairs qui sont déjà retournés sur le campus. Alexandrie prévoit de renvoyer près de 5 400 étudiants au total, a déclaré la porte-parole Julia Burgos, soit 34% de la population étudiante.

À Bethesda, Loren Murad s’inquiétait alors qu’elle regardait son élève de première année, Irene, rebondir à l’école à l’école élémentaire de Bannockburn lundi matin. Les précautions de sécurité s’avéreraient-elles suffisantes? Sa fille manquerait-elle la routine de la maison?

« Mais ensuite, elle avait juste un grand, grand sourire sur son visage quand elle est sortie cet après-midi », a déclaré Murad. «Et l’entendre raconter sa journée entière, sans invitation – ce qui n’est pas son style habituel – nous savions qu’elle aimait vraiment ça.

La fille aînée de Murad, Caroline, 9 ans, a parsemé sa sœur de questions: «Où était votre bureau? Comment saviez-vous qu’il était temps de déjeuner? » Caroline, une élève de quatrième, se sentait exclue parce qu’elle ne commencera pas l’apprentissage en personne pendant quelques semaines.

Et une chose que Murad n’oubliera pas: la façon dont ses deux enfants se sont fait prendre à certains détails jadis évidents de la journée d’école.

«Ils étaient étonnés que le professeur puisse les voir maintenant directement [during a presentation], quand ils lèvent la main », a déclaré Murad.

À l’ère de Zoom, ils avaient oublié comment cela fonctionnait.

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