Des dizaines de militants pro-démocratie de Hong Kong arrêtés en vertu de la loi sur la sécurité nationale

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Puis, dimanche après-midi, les militants pro-démocratie de Hong Kong se sont déplacés vers les commissariats de police du territoire, où plus de 40 d’entre eux ont été officiellement accusés de «complot en vue de commettre la subversion» en vertu de la loi sur la sécurité nationale, selon la police. Ils ont été détenus immédiatement, seront détenus pendant la nuit pour une audience lundi et risquent la prison à vie s’ils sont reconnus coupables.

La mise en accusation d’un si grand groupe représente l’utilisation la plus dure et la plus large de la loi sur la sécurité nationale de Pékin à Hong Kong à ce jour, augmentant considérablement le nombre de personnes arrêtées en vertu de la législation draconienne. Les amis et la famille craignent de se voir refuser la mise en liberté sous caution et de rester en détention avant le procès, comme les cinq détenus précédemment en vertu de la loi – un écart important par rapport au système de common law de Hong Kong.

Les accusations signifient maintenant que chaque voix d’opposition de premier plan, et même modérée, à Hong Kong est soit maintenant en prison ou en exil, écrasant les aspirations démocratiques de la ville alors que Pékin resserre ses prises autour des principales institutions de la ville.

«Aucun de nous ne savait que la situation deviendrait comme ça aujourd’hui», a déclaré Tiffany Yuen dans une interview avant d’entrer dans le poste de police du district qu’elle représente en tant qu’élue locale. Retenant ses larmes derrière ses nouvelles lunettes roses, la jeune femme de 27 ans a déclaré qu’elle n’avait aucun regret.

«Nous ne pouvons pas juger si nos choix étaient bons ou mauvais en fonction des conséquences actuelles», a déclaré Yuen. «C’était notre responsabilité, que vous voulez assumer en tant que Hongkongais à ce moment-là.»

Les personnes inculpées dimanche étaient parmi plus de 50 résidents de Hong Kong arrêtés en janvier en vertu de la loi sur la sécurité, accusé de subversion pour avoir tenu un vote primaire en juillet dernier avant les élections législatives. Ces élections législatives ont été finalement reporté, et certains d’entre eux ont été empêchés de se présenter de toute façon, démontrant comment Pékin utilise toute la force des lois disponibles pour éliminer la dissidence et l’opposition politique dans la ville.

À l’époque, les personnes arrêtées ont été détenues, interrogées et obligées de remettre leur téléphone et leur passeport, mais elles ont été libérées. Les accusations de dimanche intensifient la persécution des militants de Hong Kong, que Pékin considère comme responsables de l’excitation du sentiment anti-gouvernemental qui a conduit à des manifestations de masse en 2019, alors que le mouvement était en grande partie sans chef.

Les détentions démontrent également que la loi n’est pas seulement un moyen de dissuasion mais un outil actif à utiliser contre toute opposition. La loi sur la sécurité nationale, entièrement rédigée par Pékin et adoptée sans aucune consultation à Hong Kong, criminalise les crimes au sens large comme «sécession», «subversion», «terrorisme» et «collusion avec des forces étrangères». La loi a transformé Hong Kong et ses institutions, y compris les écoles, les médias, le législateur et les tribunaux, entamant l’autonomie promise du territoire qui devait être préservée jusqu’en 2047.

Les personnes inculpées incluent Benny Tai, qui a aidé à organiser la primaire non officielle. Tai, un juriste et activiste qui a lancé des manifestations en 2014 qui ont dégénéré en une occupation de 79 jours des rues de la ville, a déclaré que la première représentait une nouvelle forme de désobéissance civile, et espérait que le camp démocratique serait en mesure de gagner une majorité à la législature.

La primaire, qui a eu lieu quelques jours seulement après que Pékin a promulgué la nouvelle loi sur la sécurité, est apparue comme un premier test de la mesure dans laquelle la loi irait non seulement pour réduire les manifestations – qui s’étaient étouffées au cours de la pandémie – mais aussi pour neutraliser tout opposition politique. Dépassant de loin les attentes, plus de 600 000 personnes ont participé, en choisissant des candidats plus radical et contre toute coopération avec Pékin sur les piliers les plus modérés du camp pro-démocratie. Ceux qui sont sortis vainqueurs, dont Yuen, Lester Shum, Owen Chow et l’ancien législateur Eddie Chu, figuraient parmi les personnes inculpées dimanche.

Parmi les autres accusés figurent un ancien journaliste, d’anciens législateurs et une infirmière qui a dirigé une grève des travailleurs médicaux dans les premiers jours de la pandémie ici, poussant à une fermeture complète de la frontière avec la Chine. L’éminent activiste Joshua Wong, qui purge actuellement une peine de prison pour une infraction plus mineure, a également été inculpé. John Clancey, un Américain prêtre devenu avocat qui a été arrêté dans le cadre du groupe en janvier, n’a pas été inculpé, avec quelques autres.

Chow, qui vient d’avoir 24 ans, né pendant l’année de la passation de pouvoir de Hong Kong, s’est fait tatouer un mantra bouddhiste sur son bras après avoir appris qu’il serait convoqué au poste de police dimanche. Il espérait, a-t-il dit, que cela lui donnerait de la force en détention.

«Que nous soyons dans la rue, en prison ou à l’étranger, il nous faudra toujours espérer pour continuer à mener cette bataille sans fin», a déclaré Chow dans de brefs commentaires devant le poste de police. «Bonne chance à tous.»

Une demi-douzaine de supporters, certains en pleurs, ont serré dans leurs bras l’ancienne étudiante en soins infirmiers avant de franchir les portes coulissantes en verre de la station. Là, comme les 46 autres, les agents lui ont lu son accusation avant de le mettre en détention.

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