Des dirigeants démocratiques de Hong Kong condamnés à des peines de prison dans un contexte de répression

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Ils ont été reconnus coupables plus tôt ce mois-ci d’avoir organisé et participé à une manifestation massive en août 2019, au cours de laquelle environ 1,7 million de personnes ont manifesté pour s’opposer à un projet de loi qui aurait permis l’extradition de suspects vers la Chine continentale. La marche n’a pas été autorisée par la police.

Leurs condamnations et condamnations sont un autre coup dur pour le mouvement démocratique de la ville, qui fait face à une répression sans précédent de la part des autorités de Pékin et de Hong Kong. Les condamnations ont rapidement fait l’objet de critiques internationales.

Le tribunal a suspendu la peine de 11 mois de prison de Lee, connu pour son plaidoyer en faveur des droits de l’homme et de la démocratie, pendant deux ans en raison de son âge.

Lai, le fondateur du tabloïd Apple Daily de Hong Kong, a été condamné à un total de 14 mois de prison vendredi pour des accusations liées à une manifestation le 18 août 2019 et à une marche non autorisée distincte le 31 août 2019.

Lai a également été giflé de deux chefs d’accusation supplémentaires vendredi, l’un en vertu de la loi sur la sécurité nationale l’accusant de complot en vue de s’entendre avec des puissances étrangères et un autre l’accusant d’aider des militants locaux à s’échapper de la ville.

Avant la condamnation, Lai était déjà détenu pour d’autres chefs d’accusation, y compris une précédente accusation de collusion étrangère pour intervenir dans les affaires de la ville – un nouveau crime en vertu d’une loi radicale sur la sécurité nationale que Pékin a imposée à la ville en 2020.

Lee Cheuk-yan, un militant pro-démocratie et ancien législateur qui a aidé à organiser des veillées annuelles aux chandelles à Hong Kong à l’occasion de l’anniversaire de la répression sanglante des manifestations pro-démocratie sur la place Tiananmen à Pékin en 1989, a été condamné à un total de 14 mois en 1989. prison pour sa participation aux deux marches d’août 2019.

Les avocats Albert Ho et Margaret Ng ont tous deux vu leurs peines de 12 mois de prison avec sursis pendant deux ans. L’ancien législateur Leung Kwok-hung a été condamné à 18 mois, tandis qu’un autre ancien législateur, Cyd Ho, a été condamné à une peine de prison de huit mois.

Deux autres anciens législateurs, Au Nok-hin et Leung Yiu-chung, qui avaient auparavant plaidé coupable, ont également été condamnés à des peines de prison. Au a eu 10 mois tandis que la peine de prison de huit mois de Leung a été suspendue pendant un an.

Dans une autre affaire, l’ancien législateur Yeung Sum a été condamné aux côtés de Lai et Lee Cheuk-yan pour leur participation à l’assemblée non autorisée du 31 août 2019, bien que sa peine de huit mois ait été suspendue pendant un an.

«Je suis prêt à faire face à la peine et à la condamnation et je suis fier de pouvoir marcher avec le peuple de Hong Kong pour cette démocratie», a déclaré Lee Cheuk-yan avant la session du tribunal, alors que les partisans brandissaient des pancartes condamnant la persécution politique. . «Nous marcherons ensemble même dans les ténèbres, nous marcherons avec espoir dans nos cœurs.»

Hong Kong avait bénéficié d’une culture politique dynamique et de libertés inconnues ailleurs en Chine au cours des décennies où elle était une colonie britannique.

Pékin s’était engagé à permettre à la ville de conserver les libertés civiles pendant 50 ans après son transfert à la domination chinoise en 1997, mais a récemment inauguré une série de mesures, y compris la législation sur la sécurité nationale et les réformes électorales que beaucoup craignent d’être un pas de plus vers rendant Hong Kong pas différent des villes continentales.

En vertu des nouvelles règles, les résidents de Hong Kong peuvent être tenus pour responsables de tout discours ou acte jugé sécessionniste, subversif, terroriste ou perçu comme une collusion avec des groupes politiques ou des individus étrangers hostiles. Les changements électoraux signifient que seulement 20 des 90 membres du Conseil législatif seront élus directement et Pékin conservera un contrôle encore plus strict sur l’organe qui choisira les futurs directeurs généraux de Hong Kong.

Le dernier gouverneur britannique de Hong Kong, Chris Patten, a déclaré que «l’assaut global» du Parti communiste chinois contre les libertés de Hong Kong et son état de droit restait implacable.

«Cette semaine, nous avons vu certains des champions pacifiques et modérés de la liberté et de la démocratie les plus distingués de la ville placés sous le regard vengeur de Pékin», a-t-il déclaré dans un communiqué. «Le PCC ne comprend tout simplement pas que vous ne pouvez pas matraquer et incarcérer les gens pour qu’ils aiment un régime totalitaire et corrompu.»

Le directeur régional d’Amnesty International Asie-Pacifique, Yamini Mishra, a déclaré que les condamnations prononcées vendredi soulignaient l’intention du gouvernement «d’éliminer toute opposition politique» à Hong Kong.

«Après avoir arrêté la majorité des dissidents les plus importants de Hong Kong en utilisant la loi répressive sur la sécurité nationale, les autorités épongent maintenant les critiques pacifiques restantes sous le prétexte de fausses accusations liées aux manifestations de 2019», a déclaré Mishra.

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